Os Produtos Químicos no seu Macarrão com Queijo

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
Os Produtos Químicos no seu Macarrão com Queijo

Os produtos químicos potencialmente nocivos que foram proibidos em mordedores de crianças e patos de borracha há uma década ainda podem estar presentes em altas concentrações na refeição favorita do seu filho: misturas de macarrão e queijo feitas com queijo em pó.

Os produtos químicos, chamados de ftalatos, podem destruir os hormônios masculinos, como a testosterona e foram associados a defeitos congênitos genitais em bebes do sexo masculino e problemas de aprendizagem e comportamento em crianças mais velhas. Os produtos químicos migram para alimentos de embalagens e equipamentos utilizados na fabricação e podem representar riscos especiais para mulheres grávidas e crianças pequenas.

O Food and Drug Administration não proibiu sua presença em alimentos, embora um relatório de 2014 da Consumer Product Safety Commission instou as agências federais a avaliar os riscos "com o objetivo de apoiar as etapas de gerenciamento de risco". O relatório concluiu que alimentos, drogas e bebidas, e não brinquedos, foram a principal fonte de exposição a ftalatos.

Agora, um novo estudo de 30 produtos de queijo detectou ftalatos em todas, menos uma das amostras testadas, com as maiores concentrações encontradas no pó de queijo altamente processado em misturas de macarrão com queijo em caixa. O relatório, que foi conduzido por um laboratório independente e pago por grupos de defesa ambiental, não foi publicado em um periódico revisado pelos pares.

"As concentrações de ftalatos em pó de misturas de macarrão e queijo foram mais de quatro vezes maiores do que em queijo em bloco e outros queijos naturais, como queijo ralado, queijo fatiado e queijo cottage", disse Mike Belliveau, diretor executivo do Environmental Health Strategy Center, um de quatro grupos de defesa que financiaram o relatório. Outros eram Ecology Center, Healthy Babies Bright Futures and Safer States.

Os grupos testaram 10 diferentes variedades de macarrão e queijo, incluindo alguns que foram rotulados de forma orgânica, e encontraram níveis elevados de ftalatos em todos eles.

Os produtos testados foram comprados nos Estados Unidos e enviados na embalagem original para o VITO, o Instituto Flamengo de Pesquisa Tecnológica na Bélgica, onde a gordura extraída de cada amostra de produto foi analisada para 13 ftalatos usando métodos de teste validados, disse Belliveau.

Cerca de dois milhões de caixas de macarrão e queijo, uma comida relativamente barata que pode ser preparada em minutos, são vendidos todos os dias nos Estados Unidos, de acordo com números de 2013 do grupo Symphony / IRI. O Sr. Belliveau disse que os consumidores teriam dificuldade em evitar o produto químico.

"Nossa crença é que é em todos os produtos de macarrão com um queijo", você não tem saída do problema ", disse o Sr. Belliveau, que está exortando os consumidores a entrar em contato com os fabricantes e pressioná-los a investigar como os ftalatos estão entrando em seus produtos e tomar medidas para eliminá-lo. Nove dos produtos de queijo testados foram fabricados pela Kraft, que faz a maioria dos produtos de macarrão e queijo vendidos, embora o grupo não tenha divulgado os nomes de produtos específicos testados. Os funcionários da Kraft não responderam aos pedidos de comentários sobre o relatório e suas conclusões.

Devon Hill, um advogado em Washington, que tem experiência com empresas que fabricam ftalatos, disse que muitos ftalatos foram eliminados do processamento e embalagem de alimentos e que os que ainda estão em uso resultam em exposições muito baixas. Os testes de queijo procuraram a presença de 13 ftalatos diferentes e detectaram todos menos dois, com alguns itens alimentares contendo até seis ftalatos diferentes em um único produto.

Os grupos ambientais e de segurança alimentar solicitaram a F.D.A. no ano passado, para remover todos os ftalatos de alimentos, embalagens de alimentos e equipamentos de processamento e fabricação de alimentos, embora a petição tenha sido adiada temporariamente por razões técnicas, disse Tom Neltner, diretor de política química do Fundo de Defesa Ambiental, que está coordenando o processo de petição por 11 Grupos de advocacia, incluindo o Center for Science in the Public Interest, Natural Resources Defense Council, the Environmental Working Group e outros.

"Um produto químico não é permitido nos alimentos, a menos que haja uma certeza razoável que ele não causará nenhum dano", disse Neltner, acrescentando que, por causa de todas as evidências sobre os danos potenciais de ftalatos, "Nós não pensamos que o F.D.A. pode dizer que existe uma certeza razoável de não prejudicar ".

Um porta voz do F.D.A. disse que a agência regula todas as substâncias em materiais de contato com alimentos que podem ser migrados para alimentos, incluindo ftalatos, e afirmou que deve haver "informações científicas suficientes para demonstrar que o uso de uma substância em materiais de contato com alimentos é seguro nas condições pretendidas de uso antes de ser autorizado para esses usos". A porta-voz disse:"O FDA Continua a monitorar literatura e pesquisa sobre esses compostos à medida que ele se torna disponível".

Os ftalatos não são adicionados deliberadamente aos alimentos. Eles são produtos químicos industriais usados ​​para suavizar os plásticos e são usados ​​como solventes, em adesivos e em tinta na embalagem.

Os produtos químicos migram para alimentos de equipamentos de processamento de alimentos, como tubos de plástico, correias transportadoras e juntas e outros materiais plásticos utilizados no processo de fabricação e também podem ser inseridos em etiquetas impressas ou materiais plásticos na embalagem.

Como eles se ligam com gorduras, eles tendem a se acumular em alimentos gordurosos, incluindo não apenas queijo, mas produtos cozidos, fórmulas para lactentes, carnes, óleos e gorduras e fast food, mostram estudos.

A Europa proibiu muitos ftalatos de serem usados em plásticos que entram em contato com alimentos gordurosos, incluindo alimentos para bebês, mas o F.D.A. permite o uso de muitos ftalatos em tais materiais e os classifica como aditivos alimentares indiretos.

Embora a concentração de ftalatos nos alimentos possa ser bastante baixa, medida em partes por bilhão, elas ainda estão presentes em níveis mais altos que os hormônios naturais do corpo, disse Heather B. Patisaul, professora de ciências biológicas no Centro de Saúde Humana e o Meio Ambiente na North Carolina State University em Raleigh.

Há fortes evidências de que os ftalatos bloqueiam a produção do hormônio testosterona. "Isso significa que há menos testosterona disponível para o desenvolvimento do feto masculino, e como a testosterona é absolutamente vital para construir seus órgãos reprodutores, a preocupação é que você terá malformações e outros tipos de problemas que se traduzem em efeitos da saúde posteriormente", Dr. Patisaul disse. Essas incluem "infertilidade, baixa contagem de espermatozóides, comportamento reprodutivo masculino alterado e mudanças na área do cérebro que são importantes para as diferenças sexuais entre homens e mulheres", além de um maior risco de câncer testicular, disse ela.

"Se você perguntar à maioria dos cientistas sobre os 10 ou 20 produtos químicos perturbadores do sistema endócrino que eles preocupam, os ftalatos estarão nessa lista", disse o Dr. Patisaul. "Temos uma enorme quantidade de dados".

Pesquisas emergentes também sugeriram vínculos entre a exposição da primeira infância a ftalatos e problemas de desenvolvimento neurológico e comportamental em crianças pequenas, incluindo agressão, hiperatividade e possíveis atrasos cognitivos, disse a Dra. Sheela Sathyanarayana, professora associada de pediatria da Universidade de Washington em Seattle, que estuda Ftalatos.

Se você está grávida ou está planejando uma gravidez, tem filhos pequenos ou quer reduzir a exposição da sua família a ftalatos por outros motivos, aqui estão algumas sugestões:

  • Coma mais frutas e vegetais frescos e congelados, e minimize a quantidade de alimentos processados ​​que você come. "Evite qualquer coisa que você encontrar em uma caixa que possa ter ficado parado por muitos anos", disse o Dr. Sathyanarayana. "Há tantos passos para chegar a esse produto em caixa, e a cada passo ao longo do caminho, geralmente há plástico envolvido".
  • Escolha produtos lácteos com baixo teor de gordura, como leite desnatado e queijos com baixo teor de gordura, e evite alimentos ricos em gordura, como creme, leite integral e carnes gordurosas. "Nós sabemos que esses ftalatos mais tóxicos se acumulam em gordura", disse o Dr. Sathyanarayana.
  • Use vidro, aço inoxidável, cerâmica ou madeira para conter e armazenar alimentos em vez de plásticos, sugeriu o Dr. Sathyanarayana, e se você estiver usando copos de bebê e frascos de bebê feitos de plástico duro em policarbonato, não coloque líquidos quentes neles.
  • Lave suas mãos com freqüência e tire seus sapatos em casa para evitar poeiras domésticas que possam estar contaminadas com traços químicos. Aspire e umideca a poeira freqüentemente.
  • A comida não é a única fonte de exposição. Muitas fragrâncias contêm ftalatos, disse o Dr. Patisaul, então escolha produtos de cuidados pessoais sem perfume, desde limpadores, hidratantes e cosmeticos até shampoo e detergentes também.
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