Melhore sua Saúde com o "Efeito Lassie"

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Melhore sua Saúde com o 'Efeito Lassie'

Os pesquisadores costumam usar o termo "efeito Lassie" para descrever os amplos benefícios para a saúde de passear com um cachorro. O nome se refere ao cachorro da televisão que nobremente salvou as vidas de Timmy e tantas outras pessoas semana a semana em seu show popular.

Mas apesar de que passear com o cão pode ter benefícios de saúde para os proprietários e para os animais de estimação, as pesquisas mostram que um número surpreendentemente grande de donos de cães raramente, se alguma vez, caminham ou exercitam seus cães. Os cientistas que estudaram o efeito Lassie permaneceram intrigados sobre por que alguém renunciaria a uma atividade que é boa para eles, potencialmente ameaçando o bem-estar de ambos, proprietário e animal de estimação.

Mas um novo estudo fornece pistas sobre por que as pessoas passeiam ou não com seus cachorros. As descobertas podem ajudar os pesquisadores a promover atividades e iniciativas que aumentam a caminhada dos cães e espalham o efeito Lassie.

Para muitos de nós que possuímos cães, a idéia de não passear com eles pode parecer uma heresia. Eles são parceiros de treino confiáveis ​​e insistentes. Não ficam com preguiça quando tem chuva, calor, vento, frio ou prazos de trabalho, eles abanam o rabo e ficam felizes quando tiramos nossos tênis e não se importam (até preferem) que nossos shorts tenham saído da pilha de roupa suja em vez de uma gaveta. Eles motivam muitos de nós a exercitar-se quando, de outra forma, poderemos optar por permanecermos quietos.

Os impactos na saúde deste exercício podem ser consideráveis. Estudos recentes descobriram que as pessoas que possuem e passeiam com um cachorro são muito mais propensas do que outras pessoas a cumprir a recomendação padrão de 150 minutos de exercício por semana. Os caminhantes de cães também têm riscos mais baixos para a pressão arterial elevada, diabetes, obesidade, artrite e outras condições médicas comuns.

O mesmo para seus cães, que são menos propensos a obesidade ou outras doenças de cães que raramente se exercitam (embora a evidência indique que, como com as pessoas, os cães que precisam perder peso devem cortar calorias de suas dietas, o exercício sozinho não o diminuirá na maioria dos cães) .

Cães e pessoas que caminham juntos também acredita-se desenvolvem vínculos emocionais mais profundos do que os donos e os animais de estimação que não o fazem.

Mas apesar desses benefícios, até 40 por cento dos donos de cães nos Estados Unidos e em outros lugares, raramente, se alguma vez passeiam com seus cachorros, de acordo com estimativas recentes.

Essa estatística preocupou Carri Westgarth, pesquisadora em saúde pública na Universidade de Liverpool, na Inglaterra, que liderou o novo estudo. Ela recentemente iniciou um programa em Liverpool para incentivar a atividade física através da caminhada com cães. Mas tais esforços não seriam sustentáveis, pensou, a menos que os cientistas entendessem e respondessem aos obstáculos para a caminhada com cães.

Então, para o novo estudo, que foi publicado recentemente na BMC Public Health, ela e seus colegas se voltaram para um grande banco de dados existente sobre a saúde e os estilos de vida de quase 2.000 adultos que vivem em Perth, Austrália (onde reside um dos autores do estudo). Os participantes completaram vários questionários, incluindo sobre animais de estimação e as atividades físicas da família.

Os pesquisadores concentraram-se em respostas relacionadas a cães e caminhadas e o que era sobre os cães, seus donos ou seus vizinhos que contribuía com a caminhada.

E o que eles descobriram foi que os cachorros menores, aqueles que pesavam menos de cerca de 30 quilos, eram muito menos propensos a serem levados para passear do que animais maiores. Os cães mais velhos e com excesso de peso também raramente foram exercidos.

Mas até mesmo grandes cães saudáveis ​​não podiam andar se os donos não acreditassem que os cães que caminhavam eram saudáveis ​​ou que seu cão gostava de caminhar. Os cães também eram menos propensos a caminhar se houvesse alguns parques próximos. Muitas pessoas também não caminharam seus cachorros se houvesse uma criança no lar que poderia ser entregue à tarefa.

Curiosamente, um dos principais determinantes das caminhadas regulares de cães foi o carinho. As pessoas que relataram se sentir perto de seu animal de estimação geralmente caminhavam com mais freqüência do que aqueles que relatavam um vínculo mais frouxo.

No todo, o Dr. Westgarth disse que essas respostas sugerem que alguns donos de animais de estimação vêem uma pouca vantagem para andar com seu cachorro e estão felizes em ignorar ou abdicar da tarefa.

Muitos também podem subestimar as necessidades e habilidades de seu animal de estimação. "É um mito que os cachorros pequenos não precisam caminhar todos os dias", disse ela. Sua própria pequena cachorra, uma mistura de chihuahua / pug, um dos três cães que ela possui, atingiu o topo do pico de 3.500 pés de Mount Snowdon no País de Gales, disse ela.

Os cães que envelhecem e com sobrepeso também podem e geralmente devem caminhar, ela disse, supondo que você tenha autorização de seu veterinário. Reintroduza gradualmente os cachorros fora de forma para a atividade física e não ignore as limitações. Um dos cães do Dr. Westgarth, uma cocker spaniel misturado de 14 anos, anda mais devagar do que seus cachorros mais jovens, ela disse, então ela aceita dias alternados. Mas ela ainda o aceita.

As recompensas podem ser inefáveis. Um cachorro em uma caminhada explora, encontrando prazer em mover, cheirar, atrapalhar e compartilhar sua compania, disse o Dr. Westgarth. Isso não é exercício; é alegria e pode ser contagiante.

"As pessoas que caminham seus cachorros costumam dizer que o fazem para o cachorro", disse ela. "Mas também há um elemento do que conseguimos em termos de diversão, qual é o grande motivador"

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