Artigos: Prevenção

Você tem uma Quantidade Perigosa de Gordura Visceral?

Fonte: Karen Weintraub - The NY Times
Você tem uma Quantidade Perigosa de Gordura Visceral?

P. Como posso saber se eu tenho uma quantidade perigosa de gordura visceral? Entendemos por que o corpo decide armazenar alguma gordura como gordura visceral e outra como subcutânea?

R. A gordura visceral é gordura que se acumula em torno do abdômen - dando uma aparência de "bola de praia" em alguns casos - e está associada a uma série de problemas médicos, incluindo doenças cardíacas, diabetes, azia e dificuldades no sono.

Ninguém sabe precisamente quando a gordura torna-se perigosa, disse o Dr. Noyan Gokce, cardiologista do pessoal da Faculdade de Medicina da Universidade de Boston, que tem uma bolsa federal para investigar as diferenças entre gorduras "saudáveis" e "insalubres". Mas a gordura parece se comportar de forma diferente quando acumulada perto de órgãos como o rim, fígado e pâncreas, disse ele.

A maioria dos problemas de saúde que associamos à gordura estão fortemente ligados à gordura visceral, que em muitas pessoas parece se acumular com a idade, disse o Dr. Michael Jensen, professor de medicina na Mayo Clinic em Rochester, Minn. E um ex-presidente da Obesity Society, um grupo profissional.

Embora todos carregem alguma gordura visceral, o aumento de quantidades excessivas parece ocorrer somente se houver uma disfunção, muitas vezes ligada à idade, no armazenamento de gordura normal ou "subcutânea", disse ele. Existem várias teorias possíveis para isso, incluindo que o corpo simplesmente se esgota da capacidade de fazer novas células de gordura subcutânea saudáveis ​​para substituir velhas e moribundas; ou que o peso ganhou rapidamente supera a capacidade do corpo de armazenar gordura saudável, disse ele. Também pode haver um processo inflamatório dentro da gordura subcutânea que causa a disfunção. Estudos de ratos sugerem que, nas mulheres, as alterações hormonais durante a menopausa também podem desempenhar um papel.

A genética desempenha um papel importante na quantidade de gordura visceral que você obterá à medida que você ganha peso, disse a Dra. Caroline Apovian, diretora do Centro de Nutrição e Controle de Peso do Boston Medical Center.

Alternativas às Drogas para Tratar a Dor

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Alternativas às Drogas para Tratar a Dor

Muitos anos atrás, eu estava atormentado com dores de cabeça debilitantes, associadas a uma série de atividades aparentemente não relacionadas, que incluíam cozinhar no trabalho e costurar cortinas em casa. Eu pensei que eu poderia ser alérgico ao gás natural ou certos tecidos até um dia eu percebi que eu tensionei meus músculos faciais quando me concentrei intensamente em um projeto.

A cura foi surpreendentemente simples: tomei consciência de como meu corpo estava reagindo e mudei através de modificações de comportamento auto induzidas. Eu conscientemente relaxei meus músculos sempre que eu me concentrava em uma tarefa que poderia precipitar uma dor de cabeça induzida pela tensão.

Avançando rápidamente cerca de cinco décadas: agora eram minhas costas que doíam quando cozinhava apressadamente até mesmo uma refeição simples. E mais uma vez, depois de meses de dor, percebi que estava a transferir o estresse para os músculos das minhas costas e tive que aprender a relaxá-las e a me dar mais tempo para completar um projeto para mitigar o estresse. Fico feliz em mencionar que, recentemente preparei o jantar para oito sem nenhuma dor.

Não quero dizer que todas as dores e sofrimentos possam ser curadas pela autoconsciência e pela mudança de comportamento. Mas pesquisas recentes demonstraram que a mente - juntamente com outros remédios não-farmacológicos - pode ser um medicamento poderoso para aliviar muitos tipos de dores crônicas ou recorrentes, especialmente dores lombares.

Como o Dr. James Campbell, um neurocirurgião e especialista em dor, afirmou: "O melhor tratamento para a dor está bem no nosso nariz". Ele sugere não "catastrófico" - não assumindo que a dor representa algo desastroso que o impede de liderar a vida você escolheu.

A dor aguda é o sinal de alerta da natureza de que algo está errado que deve ser atendido. A dor crônica, no entanto, não é mais um sinal de alerta útil, mas isso pode levar a um sofrimento perpétuo se as pessoas continuarem com medo dele, disse o médico.

"Se a dor não é uma indicação de que algo está seriamente errado, você pode aprender a viver com isso", disse o Dr. Campbell, professor emérito das Instituições Médicas Johns Hopkins. Muitas vezes, ele explicou: "pessoas com dor ficam presas em um círculo vicioso de inatividade que resulta em força muscular perdida e outros problemas de dor".

Usar drogas poderosas em problemas de dor crônica só pode aumentar o problema, pois muitas vezes são necessárias doses cada vez maiores para manter a dor à distância. Sabendo disso, um grupo crescente de especialistas está explorando tratamentos não químicos e não invasivos, alguns dos quais se revelaram altamente efetivos no alívio da dor crônica.

O American College of Physicians recentemente publicou novas diretrizes para evitar dor nas costas crônica ou recorrente, uma condição que aflige aproximadamente um quarto dos adultos a um custo para o país em excesso de US $ 100 bilhões por ano.

Observando que a maioria dos pacientes com dor nas costas melhora com o tempo "independentemente do tratamento", a faculdade recomenda remédios como calor superficial, massagem, acupuntura ou, em alguns casos, manipulação espinhal (quiropraxia ou osteopática). Para aqueles com dor nas costas crônica, as sugestões incluem exercícios físicos, reabilitação, acupuntura, tai chi, yoga, relaxamento progressivo, terapia comportamental cognitiva e redução do estresse baseado na atenção.

O gerenciamento de dor sem drogas é agora uma prioridade entre os pesquisadores do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, uma divisão dos Institutos Nacionais de Saúde. Um resumo abrangente da eficácia dos tratamentos anti-narcóticos para problemas comuns de dor - dor nas costas, fibromialgia, dor de cabeça severa, artrite do joelho e dor de garganta - foi publicado no ano passado em Mayo Clinic Proceedings por Richard L. Nahin e colegas no centro.

Relatório Confirma o Papel de Salvador de Vidas da Colonoscopia

Fonte: Denise Grady - The NY Times
Relatório Confirma o Papel de Salvador de Vidas da Colonoscopia

Um novo estudo fornece o que os pesquisadores independentes chamam a melhor evidência ainda que a colonoscopia - talvez o teste de seleção de câncer mais amado - previne as mortes. Embora muitas pessoas tenham assumido que a colonoscopia deve salvar vidas, porque é tão freqüentemente recomendada, faltam evidências fortes até agora.

Em pacientes rastreados por até 20 anos, a taxa de mortalidade por câncer colorretal foi reduzida em 53% naqueles que tiveram o teste e cujos médicos removeram tumores precancerosos, conhecidos como pólipos adenomatosos, disseram pesquisadores nesta quarta-feira no The New England Journal of Medicine . O teste examina o interior do intestino com um tubo com uma câmera na ponta.

"Para qualquer teste de triagem de câncer, a redução da mortalidade relacionada ao câncer é o Santo Graal", disse o Dr. Gina Vaccaro, um oncologista gastrointestinal no Knight Cancer Institute da Oregon Health and Science University, que não esteve envolvido na pesquisa. "Este estudo mostra que a mortalidade é reduzida se os pólipos forem removidos e 53 por cento é uma redução muito robusta".

Os tumores colorretais são uma das principais causas de morte por câncer nos Estados Unidos e um dos poucos cânceres que podem ser prevenidos com a triagem. Este ano, mais de 143 mil novos casos e 51 mil mortes são esperados. As taxas de incidência e mortalidade têm diminuído há cerca de 20 anos, provavelmente devido ao aumento do uso de testes de triagem e melhores tratamentos. Mas apenas cerca de 6 em cada 10 adultos estão atualizados sobre o rastreamento de câncer colorretal, de acordo com estimativas federais.

Testes de triagem do câncer vieram para maior escrutínio recentemente. Um painel do governo recomendou em outubro que os homens já não conseguiram o P.S.A. teste de triagem de sangue para câncer de próstata depois de concluí-lo não salvou vidas. O novo estudo sobre colonoscopia tem limitações - não é um ensaio clínico randomizado -, mas alguns especialistas dizem que ele foi bem feito e ajuda a responder questões sobre a eficácia do procedimento.

Pesquisas anteriores demonstraram que a remoção de pólipos precancerosos poderia reduzir grandemente a incidência de câncer colorretal. Mas uma grande questão permaneceu: a remoção dos pólipos realmente salvou vidas? Em teoria, era possível que os médicos encontrasse crescimentos que não matariam o paciente, ou desapareciam os que poderiam ser fatais.

"Este estudo coloca esse argumento em repouso", disse o Dr. David A. Rothenberger, professor e vice-presidente de cirurgia no Centro Mônico de Câncer da Universidade de Minnesota. Ele não fazia parte do estudo.

Robert A. Smith, diretor sênior de controle de câncer na American Cancer Society, disse: "Este é um grande negócio".

Uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Sidney J. Winawer, gastroenterologista do Memorial Sloan-Kettering Cancer Center em Nova York, seguiu 2.602 pacientes que tiveram pólipos adenomatosos removidos durante as colonoscopias de 1980 a 1990. Médicos compararam sua taxa de mortalidade por câncer colorretal com o da população em geral, onde 25,4 óbitos da doença seriam esperados em um grupo do mesmo tamanho. Mas entre o grupo de pólipos, houve apenas 12 mortes por câncer colorretal, o que se traduz em uma redução de 53 por cento na taxa de mortalidade.

O novo estudo não comparou a colonoscopia com outras formas de seleção de câncer colorretal e, portanto, não resolve completamente um debate médico de longa data sobre qual método é o melhor. Testes além da colonoscopia procuram sangue nas fezes ou usam diferentes técnicas para examinar o intestino. Todos os testes são desagradáveis, e muitas vezes as pessoas estão relutantes em tê-los.

Embora os médicos tenham diferido sobre qual método é o melhor, eles concordam que é importante superar a sensação e ter algum tipo de teste, geralmente a partir dos 50 anos. O rastreio vale a pena porque o câncer colorretal é um dos poucos tipos de câncer (cervical e câncer de pele são outros) em que os tumores pré-malignos foram identificados e a doença pode ser prevenida se esses crescimentos forem detectados e cortados. A pesquisa indica que nem todos os pólipos se transformam em câncer, mas que quase todos os tumores colorretais começam como um pólipo adenomatoso.

Mesmo que o câncer intestinal já tenha desenvolvido, ainda pode ser curado se for encontrado precocemente e tratado.

Preparo Físico pode Reduzir o Risco de Câncer de Mama

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Preparo Físico pode Reduzir o Risco de Câncer de Mama

A aptidão aeróbia parece alterar o funcionamento interno das células de maneiras que podem reduzir substancialmente o risco de câncer de mama.

Um novo estudo com ratas descobriu que aquelas que eram mais bem preparadas fisicamente eram muito menos propensas do que outros animais a desenvolver câncer após a exposição a um carcinógeno conhecido, mesmo se não se exercitassem.

As descobertas oferecem pistas tentadoras e novas na relação entre fitness, exercício e malignidades.

A maioria de nós provavelmente pensa que a aptidão cardiovascular, que, em termos amplos e científicos, é a capacidade de obter oxigênio e energia nos músculos, é construída com exercícios diligentes, e que quanto mais trabalharmos, melhoremos. Mas podemos estar somente meio certos. Uma grande porcentagem de nossa aptidão aeróbica, talvez até metade, de acordo com alguns estudos, é inata. Este nível de aptidão geneticamente determinada varia muito de família para família e de pessoa para pessoa. O exercício pode aumentar, enquanto evitar o movimento e ganhar peso pode diminuí-lo, mas a linha de base da pessoa, a aptidão genética é sua ou dela desde o nascimento.

Nos últimos anos, os cientistas ficaram interessados ​​em saber como nossa aptidão inata pode afetar nossa saúde geral, e também porque. Muitos estudos estabeleceram que as pessoas com alta aptidão estão em menor risco para uma ampla gama de doenças, incluindo muitos tipos de câncer. Mas se a sua proteção de doença resulta de exercícios regulares ou de uma herança genética afortunada - ou ambas - não foi clara.

Para o novo estudo, publicado em julho em Carcinogênese, pesquisadores da Universidade Estadual do Colorado, Memorial Sloan Kettering Cancer Center em Nova York e da Universidade de Michigan optaram por se concentrar no câncer de mama. Estudos epidemiológicos demonstraram que ser fisicamente apto está associado a menor risco para a doença, mas não por quê.

Porque eles queriam examinar o papel da aptidão inata na doença, os cientistas se voltaram para uma famosa cepa de ratos criados por Lauren Koch e Steven Britton na Universidade de Michigan. Ao longo de várias gerações, esses ratos foram testados em esteiras. Aqueles que correram o mais distante antes de cansar foram subsequentemente acasalados uns com os outros, enquanto aqueles que cansaram mais cedo também foram acasalados, até que, em última instância, os filhotes apresentaram uma grande diferença na aptidão inata.

Mais Jovens Estão Morrendo de Câncer de Cólon

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
Mais Jovens Estão Morrendo de Câncer de Cólon

Quando os pesquisadores relataram no início deste ano que as taxas de câncer colorretal estavam aumentando em adultos tão jovens quanto em seus 20 a 30 anos, alguns cientistas eram céticos. O pico em números, sugeriram eles, pode não refletir um aumento real da incidência da doença, mas uma detecção precoce, o que pode ser uma coisa boa.

Agora, um estudo novo e preocupante descobriu que os americanos mais jovens não estão apenas obtendo diagnósticos de câncer mais cedo. Eles estão morrendo de câncer colorretal em taxas ligeiramente mais elevadas do que em décadas anteriores, e ninguém realmente sabe por quê.

"Isso é real", disse Rebecca L. Siegel, epidemiologista da American Cancer Society e principal autor do estudo atual, publicado como uma carta de pesquisa na JAMA, bem como no relatório anterior. "É um pequeno aumento, e é uma tendência que surgiu apenas na última década, mas não acho que seja uma anomalia. O peso da doença está se deslocando para pessoas mais jovens ".

O estudo descobriu que, embora o risco de morrer de câncer de cólon e retais tenha diminuído na população em geral, as taxas de mortalidade entre adultos de 20 a 54 anos aumentaram ligeiramente, para 4,3 mortes por 100 mil pessoas em 2014, em relação a 3,9 por 100.000 em 2004.

"Este não é apenas um fenômeno de descobrir mais cânceres menores", disse o Dr. Thomas Weber, que não esteve envolvido no estudo, mas é membro do comitê de direção da Mesa Redonda Nacional de Câncer Colorretal. "Há algo mais acontecendo, isso é realmente importante".

Ninguém sabe que fatores de estilo de vida subjacentes, ambientais ou genéticos podem estar conduzindo o aumento nos casos.

Embora as taxas de câncer ligadas ao vírus do papiloma humano, ou HPV, tenham aumentado nos últimos anos, esse vírus causa câncer principalmente do colo do útero, parte posterior da garganta e do ânus, e os cientistas não acreditam que os comportamentos sexuais ou o HPV estejam direcionando o aumento do cólon Ou câncer de reto (câncer anal e retal são distintos).

A obesidade, uma dieta rica em carnes vermelhas ou processadas e a falta de atividade física estão entre os fatores ligados ao risco aumentado, mas uma nova pesquisa está em busca de outras causas possíveis. Um estudo recente descobriu, por exemplo, que o uso prolongado de antibióticos durante a idade adulta foi associado a um maior risco de desenvolver pólipos precancerosos, possivelmente porque os antibióticos podem alterar a composição do microbioma intestinal.

Os cientistas também estão explorando se os cânceres colorretais emergentes em adultos mais jovens são diferentes dos observados em pessoas mais velhas - e se eles podem ser detectados e tratados com as mesmas ferramentas. Há alguma evidência de que os jovens são mais propensos a ter pólipos precancerosos que são mais difíceis de ver e remover durante uma colonoscopia por causa de sua localização no cólon ou porque são planos e não tubulares, de acordo com o Dr. Otis Brawley, que é chefe Oficial médico da American Cancer Society.

Você Pode Desenvolver Alergias Alimentares em Qualquer Idade?

Fonte: Sophie Egan - The NY Times
Você Pode Desenvolver Alergias Alimentares em Qualquer Idade?

P: Adultos podem desenvolver alergias alimentares, tais como alergias a amendoim?

R. Sim. Os dados preliminares de um grande novo estudo norte americado que está atualmente sob revisão sugerem que quase 52 por cento dos adultos americanos com uma alergia alimentar relatou desenvolvido um ou mais alergias alimentares depois de 18 anos de idade.

Estima-se que 5 por cento dos adultos nos Estados Unidos têm uma alergia alimentar, em comparação com cerca de 8 por cento das crianças. E enquanto algumas crianças superam alergias - geralmente aquelas relacionadas com leite, ovos e trigo - muitos mantêm a sua alergias até a idade adulta.

Dr. Ruchi Gupta, um pesquisador de alergia alimentar na Ann e Hospital de Chicago, de Robert H. Lurie Crianças e Feinberg School of Medicine da Northwestern University, que liderou o estudo, destacou em reuniões sobre alergia em todo o mundo, "você ouvirá mais e mais sobre alergia alimentar iniciando na fase adulta. Mas tudo isso foi anedótico. Essa foi a razão pela qual fizemos o estudo, para obter os números por trás da frequência."

No ano passado, o Dr. Gupta e colegas da Northwestern e a unidade AmeriSpeak de NORC, da Universidade de Chicago entrevistou 40.447 adultos nos Estados Unidos, recrutados a partir de uma amostra nacionalmente representativa. Eles descobriram que mariscos foi a alergia mais comum de alimentos entre os adultos, afetando 3,9 por cento da população, seguido por alergias de amendoim, em 2,4 por cento, e as alergias da nozes, em 1,9 por cento.

Alergias de amendoim geralmente se desenvolvem durante a infância, e as crianças comumente superam-nas menos frequentemente do que em outras alergias alimentares. Alergia do amendoim parece ser igualmente prevalente entre adultos e crianças norte-americanas.

Foi bem estabelecido que as crianças desenvolvem alergias aos "oito principais" alimentos: leite, ovo, trigo, soja, amendoim, nozes, peixe e marisco. A maioria das reações em adultos também ocorrem com os oito principais alimentos, de acordo com a Dra. Sharon Chinthrajah, professora assistente da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford e diretora médica do Centro Sean N. Parker para Pesquisa de Alergia e Asma, que foi Envolvido na formação da pesquisa. Dito isto, a alergia aos mariscos é mais comum entre os adultos do que entre as crianças, pois tende a aparecer mais tarde na vida.

Vários padrões foram observados que são únicos para adultos que desenvolvem novas alergias alimentares. Um é chamado de síndrome de alergia oral, que ocorre em uma pequena porcentagem de adultos que têm alergias sazonais. Isso "envolve seu corpo sendo enganado", disse o Dr. Chinthrajah. Ela explicou que alguns adultos podem ter alergias ao pólen das árvores, por exemplo, e algumas das proteínas da árvore são semelhantes às das frutas e vegetais ", então, quando seu corpo come a forma em bruto desses alimentos, pensa que está comendo uma pólen da árvore". O pólen de abedul, por exemplo, tem semelhanças com proteínas encontradas em frutas como pêssegos, maçãs e cerejas. O principal sintoma é geralmente uma coceira na boca ou garganta. Curiosamente, se a fruta é primeiro processada ou cozida de qualquer forma, ela desnatura a proteína e não produz a mesma reação.

Como se Sair Melhor Sob Stress

Fonte: Tara Parker-Pope - The NY Times
Como se Sair Melhor Sob Stress

O estresse é inevitável na vida moderna, mas não precisa acabar com você. Trabalho, dinheiro e família criam estresse diário, enquanto questões maiores como a política e o terrorismo contribuem para os níveis de estresse subjacentes. Mas encare-o da maneira correta, e ele não vai governar sua vida - pode até ser bom para você. Aqui estão maneiras de lidar com o estresse, reduzir seus danos e até mesmo usar seu estresse diário para torná-lo mais forte.

Assuma o Controle

Estresse é inevitável; ficar doente por isso não é.

A Percepção do Estreesse

Embora saibamos que o estresse está associado a problemas de saúde, muitas pessoas com vidas com alto estresse estão prosperando. Como isso é possivel? Em 2012, pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison publicaram um estudo seminal em que 28.000 pessoas percebiam o estresse em suas vidas. As pessoas no estudo responderam estas duas perguntas:

1. Durante os últimos 12 meses, você diria que você experimentou:
- Muito estresse
- Uma quantidade moderada de estresse
- Relativamente pouco estresse
- Quase nada de estresse

2. Qual o efeito do estresse sobre a sua saúde?
- Muito
- Alguns
- Praticamente qualquer
- Nenhum

Os pesquisadores analisaram as taxas de mortalidade no grupo de estudo ao longo de nove anos. Os resultados são surpreendentes. O estudo descobriu que ter muita estresse em sua vida não estava vinculado com a morte prematura. Mas tendo muito estresse em sua vida e acreditando que estava tomando um impacto na sua saúde aumentou o risco de morte prematura em 43%.

Realidade Virtual - Uma Nova Ferramenta Terapêutica

Fonte: Cade Metz - The NY Times
Realidade Virtual - Uma Nova Ferramenta Terapêutica

SAN FRANCISCO - Dawn Jewell recentemente tratou um paciente assombrado por um acidente de carro. O paciente desenvolveu ansiedade aguda nos cruzamentos das ruas onde ocorreu o acidente, incapaz de dirigir em uma rota que carregava tantas lembranças dolorosas.

Então, o Dr. Jewell, um psicólogo no Colorado, tratou o paciente através de uma técnica chamada terapia de exposição, fornecendo orientação emocional ao revisitar junto com o paciente a interseção.

Mas eles não voltaram fisicamente para o local. Eles o revisitaram através da realidade virtual.

O Dr. Jewell está entre um punhado de psicólogos testando um novo serviço de uma start-up do Vale do Silício chamado Limbix que oferece terapia de exposição através do Daydream View, o headset do Google que funciona em conjunto com um smartphone.

"Fornecer exposição de maneira que os pacientes se sintam seguros", disse ela. "Nós podemos ir a uma localização juntos, e os pacientes podem me dizer o que eles estão sentindo e o que eles estão pensando".

O serviço recria locais ao ar livre usando um outro produto do Google, o Street View, um vasto banco de dados on-line de fotos que oferece cenas panorâmicas de estradas e outros locais ao redor do mundo. Usando essas cenas de rua virtuais, o Dr. Jewell tratou um segundo paciente que lutou com ansiedade depois de ser ferido por outra pessoa fora de um prédio local.

O serviço também é projetado para fornecer tratamento de outras maneiras, como levar os pacientes ao topo de um arranha-céus virtual para que eles possam enfrentar o medo de alturas ou um bar virtual para que eles possam enfrentar um vício em álcool.

Apoiado pela firma de capital de risco Sequoia Capital, Limbix tem menos de um ano de idade. Os criadores de seu novo serviço, incluindo seu executivo-chefe e co-fundador, Benjamin Lewis, trabalharam nos esforços seminais de realidade virtual no Google e no Facebook.

O hardware e o software com os quais eles estão trabalhando ainda são muito jovens, mas a Limbix desenvolve mais de duas décadas de pesquisa e ensaios clínicos envolvendo realidade virtual e terapia de exposição. Numa altura em que os headsets muito parecidos com o Daydream e o Oculus do Facebook ainda estão lutando para encontrar uma ampla audiência no mundo dos jogos - e muito menos outros mercados - a psicologia é uma área onde tecnologia e especialistas médicos acreditam que esta tecnologia pode ser um benefício.

Já em meados da década de 1990, os ensaios clínicos mostraram que esse tipo de tecnologia poderia ajudar a tratar fobias e outras condições, como o transtorno de estresse pós-traumático.

Tradicionalmente, os psicólogos trataram essas condições, ajudando os pacientes a imaginar que estão enfrentando um medo, criando mentalmente uma situação em que podem enfrentar suas ansiedades. A realidade virtual leva um passo adiante.

"Nós nos sentimos muito confiantes que a terapia de exposição usando V.R. Pode complementar o que a imaginação de um paciente sozinho pode fazer ", disse Skip Rizzo, psicólogo clínico da Universidade do Sul da Califórnia, que explorou essa tecnologia nos últimos 20 anos.

Um Perigoso e Silencioso "Reservatório" para a Gonorréia: a Garganta

Fonte: Aneri Pattani - The NY Times
Um perigoso e silencioso

A garganta humana abriga bilhões de bactérias, a maioria inofensivas. Mas uma espécie está se tornando mais comum, e é tudo menos benigna.

A gonorréia resistente a medicamentos tem aumentado há anos; a Organização Mundial de Saúde reportou um aumento em mais de 50 países. Agora, os cientistas dizem que a epidemia está sendo conduzida por um modo particular de transmissão: sexo oral.

"As infecções na garganta atuam como um reservatório silencioso", disse Emilie Alirol, chefe do programa de infecções de transmissão sexual na Parceria Global de Pesquisa e Desenvolvimento de Antibióticos. "A transmissão é muito eficiente de alguém que tem gonorréia na garganta para o parceiro via sexo oral".

A gonorréia oral é difícil de detectar e tratar. Ainda mais preocupantes, essas bactérias recuperam resistência a antibióticos diretamente de outras bactérias na garganta - e depois são passadas a parceiros sexuais.

Apenas um antibiótico comercialmente disponível ainda trabalha consistentemente contra cepas resistentes aos fármacos. E agora há uma nova preocupação: a chamada super gonorréia, impermeável a todos os tratamentos padrão.

"Esta bactéria sempre nos supera", disse a professora Jeanne Marrazzo, especialista em doenças infecciosas da Universidade do Alabama em Birmingham. "É muito boa em descobrir maneiras de se tornar resistente".

Sempre que o corpo humano é exposto a antibióticos - para uma infecção no ouvido, uma dor de garganta ou qualquer outra doença - as bactérias naturais da garganta também estão expostas. Ao longo do tempo, eles podem aumentar a resistência às drogas.

Isso geralmente não é uma preocupação até que bactérias nocivas sejam introduzidas. Compartilhando espaços próximos com os ocupantes naturais da garganta, os invasores trocam DNA em um processo chamado transferência de genes horizontal.

Este processo depende de plasmídeos, pequenas moléculas de DNA circulares que contêm o material genético da bactéria, mas são separadas dos cromossomos. Os plasmídeos podem ser facilmente transferidos de uma espécie bacteriana para outra quando estão próximos.

Quando o plasmídeo em questão contém genes resistentes a fármacos, a bactéria gonorréica adquirindo-o torna-se resistente aos antibióticos também. Trinta por cento de todas as novas infecções de gonorréia nos Estados Unidos são resistentes a pelo menos um medicamento, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, e estudos mostram que a transferência de genes é em grande parte o motivo.

"A preocupação é que, se não pararmos com isso, se não tratarmos adequadamente, vamos ver isso acontecendo cada vez mais", disse o Dr. Michael Mullen, um especialista em doenças infecciosas do Hospital Mount Sinai em Nova york.

Em todo o mundo, a gonorréia infecta cerca de 78 milhões de pessoas por ano. O número vem aumentando nos últimos anos, em parte devido à diminuição do uso do preservativo com o medo de H.I.V. A transmissão diminuiu, e devido a baixas taxas de detecção, tratamentos fracassados ​​e aumento das viagens, na medida em que as pessoas carregam cepas resistentes aos medicamentos de um país para outro, de acordo com a W.H.O.

As cepas resistentes a fármacos aumentaram em muitos países nos últimos anos, principalmente na Índia, China, Indonésia, partes da América do Sul, Canadá e Estados Unidos. Pouco se sabe sobre as tendências em África ou no Oriente Médio devido à falta de dados consistentes.

Diagnosticar a gonorréia oral tipicamente envolve tomar uma amostra da área infectada e cultivar as bactérias em um laboratório.

Os Produtos Químicos no seu Macarrão com Queijo

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
Os Produtos Químicos no seu Macarrão com Queijo

Os produtos químicos potencialmente nocivos que foram proibidos em mordedores de crianças e patos de borracha há uma década ainda podem estar presentes em altas concentrações na refeição favorita do seu filho: misturas de macarrão e queijo feitas com queijo em pó.

Os produtos químicos, chamados de ftalatos, podem destruir os hormônios masculinos, como a testosterona e foram associados a defeitos congênitos genitais em bebes do sexo masculino e problemas de aprendizagem e comportamento em crianças mais velhas. Os produtos químicos migram para alimentos de embalagens e equipamentos utilizados na fabricação e podem representar riscos especiais para mulheres grávidas e crianças pequenas.

O Food and Drug Administration não proibiu sua presença em alimentos, embora um relatório de 2014 da Consumer Product Safety Commission instou as agências federais a avaliar os riscos "com o objetivo de apoiar as etapas de gerenciamento de risco". O relatório concluiu que alimentos, drogas e bebidas, e não brinquedos, foram a principal fonte de exposição a ftalatos.

Agora, um novo estudo de 30 produtos de queijo detectou ftalatos em todas, menos uma das amostras testadas, com as maiores concentrações encontradas no pó de queijo altamente processado em misturas de macarrão com queijo em caixa. O relatório, que foi conduzido por um laboratório independente e pago por grupos de defesa ambiental, não foi publicado em um periódico revisado pelos pares.

"As concentrações de ftalatos em pó de misturas de macarrão e queijo foram mais de quatro vezes maiores do que em queijo em bloco e outros queijos naturais, como queijo ralado, queijo fatiado e queijo cottage", disse Mike Belliveau, diretor executivo do Environmental Health Strategy Center, um de quatro grupos de defesa que financiaram o relatório. Outros eram Ecology Center, Healthy Babies Bright Futures and Safer States.

Os grupos testaram 10 diferentes variedades de macarrão e queijo, incluindo alguns que foram rotulados de forma orgânica, e encontraram níveis elevados de ftalatos em todos eles.

Os produtos testados foram comprados nos Estados Unidos e enviados na embalagem original para o VITO, o Instituto Flamengo de Pesquisa Tecnológica na Bélgica, onde a gordura extraída de cada amostra de produto foi analisada para 13 ftalatos usando métodos de teste validados, disse Belliveau.

Cerca de dois milhões de caixas de macarrão e queijo, uma comida relativamente barata que pode ser preparada em minutos, são vendidos todos os dias nos Estados Unidos, de acordo com números de 2013 do grupo Symphony / IRI. O Sr. Belliveau disse que os consumidores teriam dificuldade em evitar o produto químico.

"Nossa crença é que é em todos os produtos de macarrão com um queijo", você não tem saída do problema ", disse o Sr. Belliveau, que está exortando os consumidores a entrar em contato com os fabricantes e pressioná-los a investigar como os ftalatos estão entrando em seus produtos e tomar medidas para eliminá-lo. Nove dos produtos de queijo testados foram fabricados pela Kraft, que faz a maioria dos produtos de macarrão e queijo vendidos, embora o grupo não tenha divulgado os nomes de produtos específicos testados. Os funcionários da Kraft não responderam aos pedidos de comentários sobre o relatório e suas conclusões.

Devon Hill, um advogado em Washington, que tem experiência com empresas que fabricam ftalatos, disse que muitos ftalatos foram eliminados do processamento e embalagem de alimentos e que os que ainda estão em uso resultam em exposições muito baixas. Os testes de queijo procuraram a presença de 13 ftalatos diferentes e detectaram todos menos dois, com alguns itens alimentares contendo até seis ftalatos diferentes em um único produto.

Os grupos ambientais e de segurança alimentar solicitaram a F.D.A. no ano passado, para remover todos os ftalatos de alimentos, embalagens de alimentos e equipamentos de processamento e fabricação de alimentos, embora a petição tenha sido adiada temporariamente por razões técnicas, disse Tom Neltner, diretor de política química do Fundo de Defesa Ambiental, que está coordenando o processo de petição por 11 Grupos de advocacia, incluindo o Center for Science in the Public Interest, Natural Resources Defense Council, the Environmental Working Group e outros.

Comece os Exercícios, Suspenda os Analgésicos

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Comece os Exercícios, Suspenda os Analgésicos.

Tomar de ibuprofeno e analgésicos sem receita médica pode ter conseqüências indesejadas e preocupantes para as pessoas que se exercitam vigorosamente. Estes medicamentos populares, conhecidos como anti-inflamatórios não esteróides, ou AINEs, funcionam através da supressão da inflamação. Mas de acordo com dois novos estudos, no processo eles potencialmente também podem sobrecarregar os rins durante o exercício prolongado e reduzir a capacidade dos músculos de se recuperar posteriormente.

Qualquer pessoa que passe algum tempo em torno de pessoas que se exercitam sabe que o uso de analgésicos é comum entre eles. Alguns atletas brincam sobre tomar "vitamina I", ou ibuprofeno, para contornar a dor de treinamentos extenuantes e competições. Outros dependem de naproxeno ou outros AINEs para tornar o exercício duro mais tolerável.

O uso de AINEs é especialmente difundido entre os atletas em esportes de resistência intensos, como maratona e ultramaratona. De acordo com algumas estimativas, cerca de 75% dos corredores de longa distância recebem ibuprofeno ou outros AINEs antes, durante ou após treinamento e corridas.

Mas nos últimos anos, tem havido sugestões de que os AINEs podem não ter os efeitos nos atletas que eles antecipam. Alguns estudos descobriram que aqueles que tomam os analgésicos experimentam tanta dor muscular quanto aqueles que não o fazem.

Alguns estudos de caso também sugeriram que os AINEs podem contribuir para problemas renais em atletas de resistência e foi essa possibilidade que chamou a atenção do Dr. Grant S. Lipman, professor clínico associado de medicina na Universidade de Stanford e diretor médico de várias ultramaratonas.

Os AINEs trabalham, em parte, por meio da formação da produção corporal de um grupo particular de produtos bioquímicos, chamados de prostaglandinas, que de outra forma inundam o local das lesões no corpo. Ali, eles iniciam processos que contribuem para a dor e a inflamação. As prostaglandinas também levam os vasos sanguíneos a se dilatar, ou ampliar, o aumento do fluxo sanguíneo para a área afetada.

Tomar AINEs resulta em menos prostaglandinas e conseqüentemente menos inflamação e menor dilatação dos vasos sanguíneos.

No entando, se esses efeitos são aconselháveis ​​em pessoas que se exercitam por horas tem sido incerto.

Assim, para um dos novos estudos, publicado quarta-feira no Emergency Medical Journal, o Dr. Lipman pediu a 89 participantes em vários ultramaratonas com duração de vários dias em todo o mundo que tomassem uma pílula de ibuprofeno ou um placebo a cada quatro horas durante um estágio de 50 milhas de sua corrida .

Depois, ele e seus colegas extraíram sangue dos corredores e verificaram seus níveis de creatinina, um subproduto do processo de filtração de sangue dos rins. Os altos níveis de creatinina em uma pessoa de outra forma saudável são considerados sinais de lesão renal aguda.

O Mistério da Vitamina D

Fonte: VP Consultoria Nutricional
O Mistério da Vitamina D

A literatura sugere que o principal o papel da vitamina D é atuar no metabolismo do cálcio e na manutenção da mineralização óssea. Porém, vários estudos têm mostrado a sua importância em doenças como câncer, doenças cardiovasculares, diabetes mellitus e esclerose múltipla.

As duas formas de vitamina D são a vitamina D3 (colecalciferol), sintetizada na pele após a exposição solar, e a vitamina D2 (ergocalciferol), obtida pela irradiação das plantas e alimentos. Quando formada no organismo pela ação dos raios ultravioletas sob a pele, há o mecanismo de fotoconversão da pró-vitamina D3 em pré-vitamina D3, onde ocorrerá o processo de hidroxilação para se tornar ativa no organismo.

Tanto o colecalciferol como o ergocalciferol devem ser metabolizados para gerar o hormônio ativo. No fígado, ocorre a primeira hidroxilação para a 25-hidroxi-vitamina D (25(OH)D), que será secretada no plasma na forma de calcidiol, principal forma circulante da vitamina e também principal forma de armazenamento no organismo. Nos rins, a 25(OH)D é metabolizada pela enzima 25-hidroxivitamina D 1α-hidroxilase, formando a 1,25 dihidroxi-vitamina D3 (1,25(OH)2D3), forma ativa da vitamina, conhecida como calcitriol.

A associação da deficiência da vitamina D com o risco de diferentes tipos de câncer (cólon, mama, próstata e ovários), merece uma atenção considerável: muitos estudos têm observado menor incidência destes tipos de câncer em países onde há maior exposição solar e níveis séricos adequados de 25(OH)D. O fundamento desta relação baseia-se no fato de que o calcitriol exerce papel regulatório sobre os genes que estão envolvidos na transformação de células normais em cancerígenas e no ciclo celular, reduzindo a sobrevivência de células malignas.

Outras pesquisas também confirmam a importância da vitamina D no diabetes, devido à secreção da insulina ser um processo mediado pelo cálcio onde, alterações neste fluxo, prejudicarão a secreção da insulina pelas células pancreáticas; e por agir diretamente sobre a ação da insulina ao estimular a expressão de receptores da vitamina D, aumentando a sua sensibilidade.

Com relação às doenças cardiovasculares, o estudo publicado pelo Bratislava Medical Journal mostrou que indivíduos praticantes de atividade física e não-fumantes apresentavam níveis normais de vitamina D, enquanto baixos níveis séricos da vitamina estavam associados a múltiplos fatores de risco metabólico..

Qual é o Culpado Pela Sua Intoxicação Alimentar?

Nem sempre é a última coisa que você comeu.

Fonte: Kate Murphy - The NY Times
Qual é o Culpado Pela Sua Intoxicação Alimentar?

Acontece do nada. Um minuto você está bem, e no próximo você começa a suar enquanto cólicas incapacitantes movem sua barriga. Você vomita ou tem diarréia, ou ambos, temendo que você não viva para ver outro dia.

E então tudo vai embora. Você está de volta ao seu eu antigo, talvez depois de um dia ou dois assistindo compulsivamente o Netflix, e devorando cream crackers e refrigerante.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças estimam que esse cenário, conhecido como "evento gastrointestinal agudo", nos acontece ao menos uma vez por ano. As lutas, embora extremamente desagradáveis, geralmente não ocasionam uma visita ao médico ou requerem qualquer medicação.

Mas tais eventos tendem a nos fazer pensar tentando identificar o que nos deixou tão miseráveis. Embora seja difícil saber com certeza, existem pistas que podem ajudá-lo a determinar a origem e reduzir seu risco no futuro.

"As pessoas tendem a culpar a última coisa que comeram, mas provavelmente é uma coisa antes da última coisa que eles comeram", diz o Dr. Deborah Fisher, um gastroenterologista e professor associado da Duke University School of Medicine.

O estômago leva cerca de quatro a seis horas para esvaziar uma refeição completa e, em seguida, o intestino delgado leva cerca de seis a oito horas para espremer todos os nutrientes e esvaziar o cólon. Os restos permanecem por mais um a três dias, fermentando e sendo formados para o que finalmente sai pela descarga. O chamado tempo de trânsito intestinal varia significativamente de pessoa para pessoa, mas os gastroenterologistas dizem que você pode facilmente descobrir o que é normal comendo milho e observando quando os grãos indigestíveis aparecem nas fezes.

Talvez seja nojento, mas com essa linha de base, a próxima vez que você ficar doente, você será mais capaz de estimar quando você pode ter comido a refeição ofensiva. Por exemplo, se você vomitar algo e não tiver diarréia ou outro incomodo mais abaixo, pode ser que o que o deixou doente foi algo que você comeu nas últimas quatro a seis horas. Se você acordar no meio da noite com cólicas e diarréia, é mais provável que você o tenha consumido umas boas 18 a 48 horas antes, dependendo dos resultados do seu teste de milho.

A maioria das doenças transmitidas por alimentos são causadas por vírus ou bactérias, como norovírus, Staphylococcus aureus, campylobacter, salmonella, E. coli e Bacillus cereus.

Melhore sua Saúde com o "Efeito Lassie"

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Melhore sua Saúde com o 'Efeito Lassie'

Os pesquisadores costumam usar o termo "efeito Lassie" para descrever os amplos benefícios para a saúde de passear com um cachorro. O nome se refere ao cachorro da televisão que nobremente salvou as vidas de Timmy e tantas outras pessoas semana a semana em seu show popular.

Mas apesar de que passear com o cão pode ter benefícios de saúde para os proprietários e para os animais de estimação, as pesquisas mostram que um número surpreendentemente grande de donos de cães raramente, se alguma vez, caminham ou exercitam seus cães. Os cientistas que estudaram o efeito Lassie permaneceram intrigados sobre por que alguém renunciaria a uma atividade que é boa para eles, potencialmente ameaçando o bem-estar de ambos, proprietário e animal de estimação.

Mas um novo estudo fornece pistas sobre por que as pessoas passeiam ou não com seus cachorros. As descobertas podem ajudar os pesquisadores a promover atividades e iniciativas que aumentam a caminhada dos cães e espalham o efeito Lassie.

Para muitos de nós que possuímos cães, a idéia de não passear com eles pode parecer uma heresia. Eles são parceiros de treino confiáveis ​​e insistentes. Não ficam com preguiça quando tem chuva, calor, vento, frio ou prazos de trabalho, eles abanam o rabo e ficam felizes quando tiramos nossos tênis e não se importam (até preferem) que nossos shorts tenham saído da pilha de roupa suja em vez de uma gaveta. Eles motivam muitos de nós a exercitar-se quando, de outra forma, poderemos optar por permanecermos quietos.

Os impactos na saúde deste exercício podem ser consideráveis. Estudos recentes descobriram que as pessoas que possuem e passeiam com um cachorro são muito mais propensas do que outras pessoas a cumprir a recomendação padrão de 150 minutos de exercício por semana. Os caminhantes de cães também têm riscos mais baixos para a pressão arterial elevada, diabetes, obesidade, artrite e outras condições médicas comuns.

O mesmo para seus cães, que são menos propensos a obesidade ou outras doenças de cães que raramente se exercitam (embora a evidência indique que, como com as pessoas, os cães que precisam perder peso devem cortar calorias de suas dietas, o exercício sozinho não o diminuirá na maioria dos cães) .

Cães e pessoas que caminham juntos também acredita-se desenvolvem vínculos emocionais mais profundos do que os donos e os animais de estimação que não o fazem.

Mas apesar desses benefícios, até 40 por cento dos donos de cães nos Estados Unidos e em outros lugares, raramente, se alguma vez passeiam com seus cachorros, de acordo com estimativas recentes.

Desidratação: Riscos e Mitos

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Desidratação: Riscos e Mitos

Verdade seja dita, às vezes eu não sigo meu próprio conselho, e quando sofro as consequências, redescubro por que o ofereço. Eu há pouco recomendava beber muita água, talvez um copo a cada refeição e outro copo ou dois entre as refeições. Se não for água comum, o que é melhor, então café ou o chá sem açúcar (mas não bebidas alcoólicas ou açucaradas) funcionam também.

Jantei fora recentemente, depois de um dia especialmente ativo que incluiu cerca de oito quilometros de caminhada, 40 minutos de natação e uma visita ao museu de 90 minutos. Eu bebi apenas um copo de água e nenhuma outra bebida com a minha refeição.

Parecia estranho que eu não tivesse necessidade de usar o banheiro depois, nem mesmo depois de uma longa viagem para casa. Mas não me concentrei no motivo até o dia seguinte, depois de uma noite agitada, acordei exausta, fiz outra longa caminhada, nadei e andei de bicicleta por uma hora, seis quilometros de distância. Cheguei seca, implorando por água. Depois de beber cerca de 350ml, eu era uma pessoa nova. Eu já não me sentia como um balão de chumbo.

Parece que uma desidratação suave foi o meu problema, e a experiência me levou a examinar de perto a necessidade de água do corpo em uma série de circunstâncias.

Embora milhões de americanos carregem garrafas de água onde quer que elas vão e empresas de bebidas como Coca-Cola e Pepsi, fazem você acreditar que todas as vidas podem ser melhoradas pelas bebidas que vendem, a verdade é que a desidratação séria não é comum entre as pessoas normais e saudáveis. Mas existem exceções e incluem pessoas como eu na geração do Medicare, atletas que participam de eventos particularmente desafiantes como maratonas e bebês e crianças pequenas com diarréia grave.

Vamos começar com alguns fatos. A água é a substância mais importante que consumimos. Você pode sobreviver por cerca de dois meses sem comida, mas você morreria em cerca de sete dias sem água. A água compõe cerca de 75% do peso de um bebê e 55% do peso de uma pessoa mais velha.

As células humanas simplesmente não funcionam sem água, e o corpo desenvolveu um sistema finamente sintonizado e complexo para se certificar de que tem a água necessária em uma ampla gama de condições. Na maioria dos casos, a sede é um sinal confiável de que é necessária mais água. Um trabalho principal dos rins é excretar apenas água suficiente para manter as células adequadamente hidratadas. No entanto, ao contrário do mito, a urina escura não significa necessariamente que você está desidratado. A urina pode ser descolorida por alimentos como aspargos, amoras e beterrabas.

Outro mito popular: para hidratar a pele, prevenir rugas e produzir uma aparência incandescente, você precisa beber oito copos de água por dia. Beber água extra não melhora a pele em pessoas que estão bem hidratadas. É melhor usar um hidratante emoliente para combater a pele seca.

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