Uma oncologista pergunta: quando é hora de dizer "basta"?

Fonte: Henry Marsh - The New York Times
Uma oncologista pergunta: quando é hora de dizer basta?
A PRIMEIRA CÉLULA
E os custos humanos de caçar o câncer até o fim

Por: Azra Raza

Ao longo da minha carreira como neurocirurgião, trabalhei em estreita colaboração com oncologistas. Muitos de meus pacientes têm câncer no cérebro - um dos mais mortais entre o número quase infinito de cânceres. Sempre vi meus colegas oncológicos com sentimentos contraditórios e complicados. Por um lado, estou admirado com o trabalho deles, que pode ser tão emocionalmente exigente. Por outro lado, suspeito que nem sempre sabem quando parar.

Há uma velha piada nos círculos médicos: "Por que você nunca deveria dar uma chave de fenda a um oncologista?" A resposta: "Porque eles abrem o caixão e continuam tratando o paciente".

Azra Raza, oncologista da Universidade de Columbia, ilustra vividamente esse cabo de guerra em seu livro “A Primeira Célula: E os Custos Humanos de Perseguir o Câncer até o Último”. É, sob muitos aspectos, um grito de protesto contra a doença que matou o marido (também oncologista) e, com o tempo, a maioria de seus pacientes. Quando se trata de câncer, Raza sabe em primeira mão o quão difícil é conciliar compaixão com ciência e esperança com realismo.

Ela faz perguntas difíceis: “Por que temos tanto medo de contar as histórias da maioria que morre? Por que continuar promovendo a anedota positiva? Por que toda essa moléstia? ”Ela diz que chegou a hora de pensar nas“ horríveis toxicidades das terapias ”que geralmente alcançam tão pouco. E ela intercala um argumento apaixonado sobre a ineficácia da medicina atual contra o câncer - pelo menos para a maioria dos pacientes com doença metastática - com descrições do sofrimento de seu marido e de alguns de seus pacientes (que são identificados pelo primeiro nome, com fotografias). Ao descrever esse sofrimento, diz Raza, ela espera levar as pessoas a procurar um novo paradigma na chamada guerra ao câncer.

Raza documenta o fracasso da quimioterapia para ajudar a grande maioria dos pacientes com doença metastática e o imenso custo e sofrimento envolvidos. Ela castiga as empresas farmacêuticas (como muitas outras) por se concentrarem em medicamentos que geralmente falham e, na melhor das hipóteses, atingem, em média, alguns meses extras de vida. Ela cita pesquisas que, nos Estados Unidos, durante 14 anos, "42,4% dos 9,5 milhões de casos de câncer haviam perdido todas as suas economias em mais de dois anos".

Raza também acusa os pesquisadores e seus colegas oncologistas de "arrogância inabalável, convencidos de que possuímos o poder de desvendar os meandros de uma doença tão complexa quanto o câncer". Ela descarta muitas pesquisas atuais com o comentário de que é "pura arrogância" "Pensar que o problema" pode ser resolvido por alguns biólogos moleculares "; a pesquisa, ela diz, deve ser baseada no estudo de seres humanos, não de ratos. Ela continua dizendo: “Nossas vidas estão em risco. Nosso futuro está em jogo.

O câncer é predominantemente uma doença da velhice, apesar de anúncios de instituições de caridade invariavelmente mostrarem fotos de crianças e mulheres jovens. Vale a pena notar que a maioria dos pacientes cujas histórias Raza conta também é relativamente jovem. Ela escreve: “Um tratamento eficaz para o câncer só pode ser desenvolvido essencialmente depois de entendermos como a vida funciona, como envelhecemos, já que o envelhecimento e o câncer são dois lados da mesma moeda.” Belas palavras, mas o leitor pode ser perdoado por sentir que eles cheiram à mesma arrogância que aflige aqueles biólogos moleculares, trabalhando no laboratório com seus modelos de ratos.

Então, qual é a resposta? Raza sugere que a primeira célula cancerosa que dá origem a um tumor é como um grão de areia que precipita o colapso de uma pilha de areia. A pesquisa, diz ela, deve se concentrar em encontrar essas mudanças precoces, antes que um tumor real se desenvolva. Há pesquisas em andamento nesse sentido, mas Raza argumenta que seu financiamento é insuficiente em comparação com os recursos investidos no desenvolvimento de novos medicamentos.

Um “salto quântico” é necessário, e isso envolverá “genômica, transcriptômica, proteômica, metabolômica; de fato, panômica. ”Também envolverá sutiãs inteligentes e banheiros especiais - tecnologias da vida real em vários estágios de desenvolvimento, assegura ela. Não estou em posição de saber se essas tecnologias representam uma mudança de paradigma no tratamento do câncer ou se são semelhantes ao pensamento mágico de que a geoengenharia nos salvará do apocalipse da mudança climática, ou da credulidade que deu origem a o escândalo Theranos.

No coração de "A Primeira Célula" está o problema de saber quando parar de tratar pacientes com câncer incurável, principalmente em idosos. Raza relata o caso de "Lady N.", cujo câncer se torna intratável (e não apenas incurável) após anos de quimioterapia. Ela é colocada em um ventilador e o tratamento continua até que sua mãe de 101 anos implora para que seja interrompida. Raza escreve: "O que sei, sem sombra de dúvida, é que intubá-la ... foi a pior coisa possível a fazer". Ela nos diz que foi forçada a dar ao paciente a opção de ventilação "pela lei, claro.".

Eu simpatizo com Raza. Tive pacientes com tumores cerebrais em evolução lenta. Eu os conheci bem; nós nos tornamos amigos. Eu tinha guardado conversas sobre o futuro deles - tentando fornecer esperança, mas não muita esperança. Em várias ocasiões, operei novamente quando não deveria. Não foi por causa da lei que eu dei uma opção aos meus pacientes, mas porque era tão insuportavelmente doloroso expor a verdade para eles.

Freqüentemente, há um pequeno fragmento de esperança, mesmo que apenas por mais algumas semanas de vida, pois a medicina quase sempre tem a ver com probabilidades do que com certezas. Os pacientes esperam que eles sejam extremos estatísticos, uma das minorias que “se saem bem”. Isso pode facilmente levar a uma folie à deux entre médico e paciente. E em um país como os Estados Unidos - com sua cultura otimista e sistema de saúde comercial - essa fraqueza humana demais pode e leva a um tratamento grotesco de pessoas muito doentes.

"A Primeira Célula" levanta muitas questões profundas, mas falha em fornecer respostas claras. O que está claro é o quão profundamente Raza se importa com seus pacientes. Seu diagnóstico dos males dos quais o tratamento do câncer sofre me parece exato, mas suas soluções parecem infundidas com o mesmo otimismo irreal que ela identifica como a causa de tanto sofrimento. O tempo dirá, mas como eles dizem, a América é a terra onde a morte é opcional.

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