Um Perigoso e Silencioso "Reservatório" para a Gonorréia: a Garganta

Fonte: Aneri Pattani - The NY Times
Um perigoso e silencioso

A garganta humana abriga bilhões de bactérias, a maioria inofensivas. Mas uma espécie está se tornando mais comum, e é tudo menos benigna.

A gonorréia resistente a medicamentos tem aumentado há anos; a Organização Mundial de Saúde reportou um aumento em mais de 50 países. Agora, os cientistas dizem que a epidemia está sendo conduzida por um modo particular de transmissão: sexo oral.

"As infecções na garganta atuam como um reservatório silencioso", disse Emilie Alirol, chefe do programa de infecções de transmissão sexual na Parceria Global de Pesquisa e Desenvolvimento de Antibióticos. "A transmissão é muito eficiente de alguém que tem gonorréia na garganta para o parceiro via sexo oral".

A gonorréia oral é difícil de detectar e tratar. Ainda mais preocupantes, essas bactérias recuperam resistência a antibióticos diretamente de outras bactérias na garganta - e depois são passadas a parceiros sexuais.

Apenas um antibiótico comercialmente disponível ainda trabalha consistentemente contra cepas resistentes aos fármacos. E agora há uma nova preocupação: a chamada super gonorréia, impermeável a todos os tratamentos padrão.

"Esta bactéria sempre nos supera", disse a professora Jeanne Marrazzo, especialista em doenças infecciosas da Universidade do Alabama em Birmingham. "É muito boa em descobrir maneiras de se tornar resistente".

Sempre que o corpo humano é exposto a antibióticos - para uma infecção no ouvido, uma dor de garganta ou qualquer outra doença - as bactérias naturais da garganta também estão expostas. Ao longo do tempo, eles podem aumentar a resistência às drogas.

Isso geralmente não é uma preocupação até que bactérias nocivas sejam introduzidas. Compartilhando espaços próximos com os ocupantes naturais da garganta, os invasores trocam DNA em um processo chamado transferência de genes horizontal.

Este processo depende de plasmídeos, pequenas moléculas de DNA circulares que contêm o material genético da bactéria, mas são separadas dos cromossomos. Os plasmídeos podem ser facilmente transferidos de uma espécie bacteriana para outra quando estão próximos.

Quando o plasmídeo em questão contém genes resistentes a fármacos, a bactéria gonorréica adquirindo-o torna-se resistente aos antibióticos também. Trinta por cento de todas as novas infecções de gonorréia nos Estados Unidos são resistentes a pelo menos um medicamento, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, e estudos mostram que a transferência de genes é em grande parte o motivo.

"A preocupação é que, se não pararmos com isso, se não tratarmos adequadamente, vamos ver isso acontecendo cada vez mais", disse o Dr. Michael Mullen, um especialista em doenças infecciosas do Hospital Mount Sinai em Nova york.

Em todo o mundo, a gonorréia infecta cerca de 78 milhões de pessoas por ano. O número vem aumentando nos últimos anos, em parte devido à diminuição do uso do preservativo com o medo de H.I.V. A transmissão diminuiu, e devido a baixas taxas de detecção, tratamentos fracassados ​​e aumento das viagens, na medida em que as pessoas carregam cepas resistentes aos medicamentos de um país para outro, de acordo com a W.H.O.

As cepas resistentes a fármacos aumentaram em muitos países nos últimos anos, principalmente na Índia, China, Indonésia, partes da América do Sul, Canadá e Estados Unidos. Pouco se sabe sobre as tendências em África ou no Oriente Médio devido à falta de dados consistentes.

Diagnosticar a gonorréia oral tipicamente envolve tomar uma amostra da área infectada e cultivar as bactérias em um laboratório.

Mas os cotonetes da garganta muitas vezes não produzem bactérias suficientes e freqüentemente não crescem. Normalmente, existem menos bactérias gonorréicas na garganta do que nas genitais, tornando a infecção mais fácil de ignorar no laboratório.

Mesmo quando detectados, as infecções bucais são mais difíceis de tratar. Os antibióticos são entregues na corrente sanguínea, mas há menos vasos sanguíneos na garganta.

As infecções na garganta não tratadas podem se espalhar para os órgãos genitais, onde podem causar dor testicular e pélvica nos homens e podem ser particularmente perigosas para as mulheres, causando doenças inflamatórias pélvicas, gravidez ectópica e infertilidade.

"As mulheres terão um fardo muito alto se começarmos a ter um número crescente de casos de gonorréia não tratados", disse Alirol.

A infecção costumava ser curada por uma variedade de antibióticos, mas as bactérias se adaptaram rapidamente. Algumas cepas aumentaram a resistência a todos, exceto um tratamento: uma injeção de uma cefalosporina de espectro prolongado em paralelo com uma forma oral de azitromicina.

Mesmo que não seja mais uma aposta segura. Houve três casos da chamada super gonorréia - no Japão, na França e na Espanha - que também resistiram a esse tratamento.

Isso não significa necessariamente que a super gonorréia é incurável, disse o Dr. Alirol. Mas os médicos podem ter que recorrer a tratamentos "fora da caixa" que não foram devidamente testados em seres humanos - doses muito maiores de antibióticos, por exemplo, ou drogas mais antigas ou mais fortes.

"O problema de usar ferramentas fora da caixa é que você não sabe qual a dose a dar, ou se vai funcionar", disse o Dr. Alirol. "Você quer manter estas como ferramentas de último recurso. Se você começar a dar-lhes, você também irá desenvolver resistência a eles. "

Atualmente, os pesquisadores estão trabalhando em três novos medicamentos para tratar a gonorréia, cada um em vários estágios de desenvolvimento. Mas além disso, não há muitas opções para gonorréia resistente.

Não há muitos incentivos para que as empresas farmacêuticas desenvolvam novos tratamentos. Ao contrário dos medicamentos para doenças crônicas, estes são tomados apenas por curtos períodos de tempo, e os novos medicamentos devem ser constantemente reabastecidos à medida que a resistência se acumula com os antigos.

Nenhuma das novas drogas se concentra em efetivamente curar a gonorréia oral, disse o Dr. Alirol. É a forma que é detectada com menos frequência, de modo que as pessoas são menos propensas a buscar tratamento para isso.

Mas também está na raiz de um crescente problema de saúde pública.

"Não adianta desenvolver um novo tratamento se não funcionar na faringe", disse Alirol. "Você não terá um efeito sobre os números".

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