O Que Sabemos (e Não Sabemos) Sobre Como Perder Peso

Uma conclusão de um estudo muito discutido: a melhor dieta é aquela que você pode seguir.

Fonte: Aarom E. Carrol - The New York Times
O Que Sabemos (e Não Sabemos) Sobre Como Perder Peso

A infindável variedade de dietas que prometem ajudá-lo a perder peso tende a cair em dois campos: baixo teor de gordura ou baixo teor de carboidrato. Algumas empresas chegam a afirmar que a genética pode nos dizer qual dieta é melhor para quais pessoas.
Um rigoroso estudo recente procurou resolver o debate e teve resultados que desapontaram ambos os campos. No lado esperançoso, como notou o The New York Times, as pessoas conseguiram perder peso independentemente das duas dietas que seguiram.

O estudo vale um olhar mais atento para ver o que ele provou e não provou.

Pesquisadores da Universidade de Stanford levaram mais de 600 pessoas (o que é enorme para um estudo nutricional) com idade entre 18 e 50 anos, que tinham um índice de massa corporal de 28 a 40 (25-30 está acima do peso e 30 e acima é obeso). Os sujeitos do estudo tiveram que ser saudáveis ​​de outra forma. Eles nem poderiam estar usando estatinas, ou drogas para diabetes tipo 2 ou hipertensão, o que pode afetar o peso ou o gasto de energia. Eles foram todos aleatoriamente designados para uma dieta saudável com baixo teor de gordura ou uma dieta saudável com baixo teor de carboidratos, e eles claramente não estavam cegos para qual grupo eles estavam.

Todos os participantes participaram de 22 sessões de instrução durante um ano em grupos de cerca de 17 pessoas. As sessões foram realizadas semanalmente no início e foram então espaçadas para que fossem mensais nos últimos seis meses. Todos foram encorajados a reduzir a ingestão do nutriente evitado para 20 gramas por dia durante as primeiras oito semanas, depois os participantes lentamente adicionaram gorduras ou carboidratos às suas dietas até atingirem o nível mais baixo de ingestão que acreditavam poder ser sustentado a longo prazo.

Todos foram seguidos por um ano (o que é uma eternidade para um estudo nutricional). Todos foram encorajados a maximizar a ingestão de vegetais; minimizar o açúcar adicionado, farinha refinada e consumo de gordura trans; e focar em alimentos integrais minimamente processados. Os sujeitos também foram incentivados a cozinhar em casa o máximo possível.

Todos os participantes fizeram um teste de tolerância à glicose como medida da sensibilidade à insulina. Alguns acreditam que a resistência ou a sensibilidade à insulina podem afetar não apenas a forma como as pessoas respondem às dietas, mas também quão bem elas se aderem a elas. Os participantes também foram genotipados, porque alguns acreditam que certos genes tornarão as pessoas mais sensíveis a carboidratos ou gordura em relação ao ganho de peso. Cerca de 40 por cento dos participantes tinham um genótipo de baixo teor de gordura e 30 por cento tinham um genótipo de baixo teor de carboidratos.

Os dados foram coletados no início do estudo, aos seis meses e um ano. Em três momentos não anunciados, os pesquisadores verificaram os pacientes para ver o quão próximos eles estavam seguindo as instruções.

Este foi um ensaio fenomenalmente bem projetado.

As pessoas mudaram suas dietas de acordo com a atribuição do grupo. Aqueles no grupo de baixo teor de gordura consumiram, em média, 29% de suas calorias de gorduras, contra 45% no grupo de baixo carboidrato. Aqueles no grupo de baixo carboidrato consumiram 30% de suas calorias de carboidratos, contra 48% no grupo de baixo teor de gordura.

Eles, no entanto, não perderam quantidades significativamente diferentes de peso. Aos 12 meses, o grupo com baixo teor de carboidratos havia perdido, em média, pouco mais de 6,5 quilos, em comparação com mais de 5,5 quilos no grupo de baixo teor de gordura. A diferença não foi estatisticamente significativa.

A sensibilidade à insulina não fez diferença. As pessoas que secretavam mais ou menos insulina não perdiam mais ou menos peso em geral, seja com uma dieta com baixo teor de gordura ou com pouco carboidrato. A genética também não fez diferença. Pessoas que tinham genes que poderiam indicar que se sairiam melhor com uma dieta ou com outra não.

Na verdade, quando você observa como cada participante deste estudo se saiu na dieta à qual ele foi designado, é notável como as duas dietas produziram uma gama de respostas quase idêntica, desde um monte de peso perdido até um pouco ganho. Não foram apenas as médias.

Alguns tomaram este estudo para provar que evitar alimentos processados, comer mais alimentos integrais e cozinhar em casa leva à perda de peso. Embora eu queira que isso seja verdade - defendi essa abordagem saudável em meu artigo do Upshot sobre recomendações de alimentos e em um livro recente - não foi isso que este estudo mostrou. Embora esse conselho tenha sido dado a todos os participantes, não havia nenhum grupo de controle em que esse conselho fosse omitido e, portanto, nenhuma conclusão pode ser feita quanto à eficácia dessas instruções.

Outros tomaram este estudo como evidência desmentindo a ideia de que contar calorias é a chave para a perda de peso. Embora esse não tenha sido o principal objetivo deste estudo, nem as instruções dadas, os participantes reduziram sua ingestão em uma média de 500 a 600 calorias por dia (mesmo que não as contassem). Este estudo não provou a falta de importância das calorias.

Os pesquisadores também pediram a todos, não apenas àqueles do grupo com poucos carboidratos, que evitassem "adição de açúcares". Portanto, não podemos dizer nada de novo sobre os açúcares adicionados e a perda de peso.

O que este estudo mostra é que as pessoas que apostaram na superioridade de uma dieta em relação a outra não têm um caso tão forte quanto pensam. É difícil exagerar a similaridade dessas duas dietas, mesmo em um nível individual.

Isso nos mostra que muitas pessoas e muitos estudos, sugerindo que podemos dizer quais dietas são melhores para você com base na genética ou com base nos níveis de insulina, podem não estar certas também. Quase todos os estudos que respaldaram essas ideias eram menores, de duração mais curta ou menos robustos em design do que esse. É claro que ainda é possível que haja algum gene descoberto no futuro que faça a diferença, mas aqueles que acham que o encontraram já podem querer verificar seu entusiasmo.

Este estudo foi focado principalmente em pessoas que eram obesas, então as pessoas que querem perder apenas alguns quilos podem se beneficiar mais de uma dieta ou outra; nós não sabemos. É importante notar também que as pessoas neste estudo receberam apoio significativo em ambas as dietas, portanto, os resultados vistos aqui podem não se aplicar àqueles que tentam perder peso por conta própria.

Você deve ser cauteloso com aqueles que dizem que eles sabem qual é a melhor dieta para você, ou que há um teste lá fora para lhe dizer o mesmo. Dietas bem-sucedidas no longo prazo são as mais prováveis ​​que envolvem mudanças lentas e constantes. A abordagem mais simples - e muitos a adotaram, incluindo Jane Brody recentemente no Times - é cortar alimentos processados, pensar nas calorias que você está ingerindo e tentar não comer mais do que você pretende.

A conclusão é que a melhor dieta para você ainda é o que você vai seguir. Ninguém sabe melhor do que você o que essa dieta pode ser. Você provavelmente terá que descobrir por si mesmo.

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