Relatório Confirma o Papel de Salvador de Vidas da Colonoscopia

Fonte: Denise Grady - The NY Times
Relatório Confirma o Papel de Salvador de Vidas da Colonoscopia

Um novo estudo fornece o que os pesquisadores independentes chamam a melhor evidência ainda que a colonoscopia - talvez o teste de seleção de câncer mais amado - previne as mortes. Embora muitas pessoas tenham assumido que a colonoscopia deve salvar vidas, porque é tão freqüentemente recomendada, faltam evidências fortes até agora.

Em pacientes rastreados por até 20 anos, a taxa de mortalidade por câncer colorretal foi reduzida em 53% naqueles que tiveram o teste e cujos médicos removeram tumores precancerosos, conhecidos como pólipos adenomatosos, disseram pesquisadores nesta quarta-feira no The New England Journal of Medicine . O teste examina o interior do intestino com um tubo com uma câmera na ponta.

"Para qualquer teste de triagem de câncer, a redução da mortalidade relacionada ao câncer é o Santo Graal", disse o Dr. Gina Vaccaro, um oncologista gastrointestinal no Knight Cancer Institute da Oregon Health and Science University, que não esteve envolvido na pesquisa. "Este estudo mostra que a mortalidade é reduzida se os pólipos forem removidos e 53 por cento é uma redução muito robusta".

Os tumores colorretais são uma das principais causas de morte por câncer nos Estados Unidos e um dos poucos cânceres que podem ser prevenidos com a triagem. Este ano, mais de 143 mil novos casos e 51 mil mortes são esperados. As taxas de incidência e mortalidade têm diminuído há cerca de 20 anos, provavelmente devido ao aumento do uso de testes de triagem e melhores tratamentos. Mas apenas cerca de 6 em cada 10 adultos estão atualizados sobre o rastreamento de câncer colorretal, de acordo com estimativas federais.

Testes de triagem do câncer vieram para maior escrutínio recentemente. Um painel do governo recomendou em outubro que os homens já não conseguiram o P.S.A. teste de triagem de sangue para câncer de próstata depois de concluí-lo não salvou vidas. O novo estudo sobre colonoscopia tem limitações - não é um ensaio clínico randomizado -, mas alguns especialistas dizem que ele foi bem feito e ajuda a responder questões sobre a eficácia do procedimento.

Pesquisas anteriores demonstraram que a remoção de pólipos precancerosos poderia reduzir grandemente a incidência de câncer colorretal. Mas uma grande questão permaneceu: a remoção dos pólipos realmente salvou vidas? Em teoria, era possível que os médicos encontrasse crescimentos que não matariam o paciente, ou desapareciam os que poderiam ser fatais.

"Este estudo coloca esse argumento em repouso", disse o Dr. David A. Rothenberger, professor e vice-presidente de cirurgia no Centro Mônico de Câncer da Universidade de Minnesota. Ele não fazia parte do estudo.

Robert A. Smith, diretor sênior de controle de câncer na American Cancer Society, disse: "Este é um grande negócio".

Uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Sidney J. Winawer, gastroenterologista do Memorial Sloan-Kettering Cancer Center em Nova York, seguiu 2.602 pacientes que tiveram pólipos adenomatosos removidos durante as colonoscopias de 1980 a 1990. Médicos compararam sua taxa de mortalidade por câncer colorretal com o da população em geral, onde 25,4 óbitos da doença seriam esperados em um grupo do mesmo tamanho. Mas entre o grupo de pólipos, houve apenas 12 mortes por câncer colorretal, o que se traduz em uma redução de 53 por cento na taxa de mortalidade.

O novo estudo não comparou a colonoscopia com outras formas de seleção de câncer colorretal e, portanto, não resolve completamente um debate médico de longa data sobre qual método é o melhor. Testes além da colonoscopia procuram sangue nas fezes ou usam diferentes técnicas para examinar o intestino. Todos os testes são desagradáveis, e muitas vezes as pessoas estão relutantes em tê-los.

Embora os médicos tenham diferido sobre qual método é o melhor, eles concordam que é importante superar a sensação e ter algum tipo de teste, geralmente a partir dos 50 anos. O rastreio vale a pena porque o câncer colorretal é um dos poucos tipos de câncer (cervical e câncer de pele são outros) em que os tumores pré-malignos foram identificados e a doença pode ser prevenida se esses crescimentos forem detectados e cortados. A pesquisa indica que nem todos os pólipos se transformam em câncer, mas que quase todos os tumores colorretais começam como um pólipo adenomatoso.

Mesmo que o câncer intestinal já tenha desenvolvido, ainda pode ser curado se for encontrado precocemente e tratado.

"Nem todos os adenomas tornam-se cancros e nem todos os cânceres causam a morte", disse Ann Zauber, principal autor do estudo e um estatístico em Sloan-Kettering. Mas em muitos casos, ela disse: "conseguimos aqueles que teriam o potencial de continuar e causar uma morte por câncer".

O Dr. Smith, da American Cancer Society, disse que o novo estudo sobre colonoscopia foi bem feito, e observou que as mudanças na taxa de mortalidade podem ser difíceis de medir porque exigem estudos de longo prazo como este.

Mas o Dr. Harold C. Sox, professor emérito de medicina na Dartmouth Medical School e ex-editor de uma revista médica líder, Annals of Internal Medicine, advertiu que o novo estudo não era a última palavra. Ele disse que não era claro que a mesma redução na taxa de mortalidade encontrada no estudo ocorreria na população em geral.

No entanto, ele disse: "Eu suspeito que a remoção de pólipos reduz a mortalidade por câncer colorretal".

O tipo de evidência neste estudo, com base em olhar para trás nos registros de pacientes, não é considerado tão confiável como o de um estudo randomizado controlado, no qual grupos de pacientes são colhidos aleatoriamente para ter um tratamento ou outro e, em seguida, comparados ao longo do tempo.

O Dr. Sox também disse isso porque todos os pacientes do estudo tinham pólipos adenomatosos, não é certo que os achados se aplicassem exatamente à população em geral, em que esse tipo de pólipo é encontrado em cerca de 15% das mulheres e 25% de homens.

Além disso, disse o Dr. Sox, as pessoas com pólipos fizeram parte de um estudo que forneceu colonoscopia de alta qualidade, portanto, talvez não tenham sido comparáveis à população em geral.

Outros estudos descobriram que os médicos variam em sua capacidade de encontrar pólipos, que certos tipos de pólipos são difíceis de detectar e que a colonoscopia é melhor em encontrar pólipos na parte inferior do intestino do que nos seus níveis superiores.

Outros testes de triagem procuram sangue nas fezes e, se for encontrado, o paciente é aconselhado a ter uma colonoscopia. Outro teste, sigmoidoscopia, examina apenas a parte inferior do cólon. Os enemas de bario com raios-X também podem mostrar alguns crescimentos anormais. Mas a sigmoidoscopia e os enemas de bario já não são mais usados ​​nos Estados Unidos.

Os testes de fezes precisam ser feitos uma vez por ano; muitas pessoas não cumprem. Na verdade, um estudo da Espanha no mesmo número da revista, como o artigo do Dr. Winawer, descobriu que quando as pessoas receberam um teste de fezes, apenas 34,2% o tomaram. A figura de colonoscopia foi ainda pior: 24,6 por cento.

A colonoscopia não precisa ser feita todos os anos: se não houver pólipos, recomenda-se apenas uma vez a cada 10 anos. As pessoas com pólipos geralmente são ditas para fazer a prova a cada três anos.

Mas a colonoscopia é dispendiosa, custando centenas ou milhares de dólares, dependendo se os pólipos são removidos e da parte do país onde é feito. Também traz pequenos riscos de sangramento ou perfuração do intestino. Quase sempre requer sedação, e os pacientes devem tomar laxantes fortes e de sabor desagradável para limpar os intestinos para que o médico possa procurar pólipos.

"Qualquer seleção é melhor do que nenhuma", disse o Dr. Winawer. "O melhor teste é aquele que é feito, e isso é feito bem".

Seu estudo foi pago pelo Instituto Nacional do Câncer, Memorial Sloan-Kettering Cancer Center e fundações privadas dedicadas ao câncer de cólon.

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