Quando Testar Sua Densidade Óssea

Diretrizes atualizadas podem ajudar as mulheres a decidir quando fazer a triagem da densidade óssea, mas podem desencorajar os homens.

Fonte: Jane E. Brody - The New York Times
Quando Testar Sua Densidade Óssea

Diretrizes recém-atualizadas podem ajudar as mulheres a decidir quando ter sua densidade óssea testada para determinar o risco de fratura e, talvez, obter tratamento que possa diminuir a sua ocorrência. Mas as novas diretrizes podem desencorajar ainda mais os homens já relutantes de fazer o mesmo.

As diretrizes, publicadas pela Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos, sugerem que todas as mulheres com 65 anos ou mais sejam submetidas a exames de densidade óssea, um teste breve, não invasivo, seguro e barato coberto pelo Medicare. É chamado de digitalização DEXA. Para mulheres após a menopausa com menos de 65 anos, as diretrizes dizem que o exame pode ser apropriado, dependendo de seus fatores de risco para osteoporose.
Mas para os homens, a força-tarefa disse que “as evidências atuais são insuficientes para avaliar o balanço de benefícios e danos do rastreamento da osteoporose para prevenir fraturas osteoporóticas”.

Nem todos os especialistas em saúde óssea concordam. Como escrevi nesta coluna em outubro de 2016, embora os homens tenham “cerca de metade das fraturas osteoporóticas que as mulheres, quando um homem quebra o quadril por causa da osteoporose, ele tem mais probabilidade de ser permanentemente incapacitado e duas vezes mais provável morrer que uma mulher dentro de um ano.

E graças ao declínio do tabagismo e do progresso no tratamento de doenças cardíacas, muitos homens agora estão vivendo o tempo suficiente para experimentar uma fratura osteoporótica debilitante e talvez fatal. Como escreveu o dr. Robert A. Adler, endocrinologista do Centro Médico de Assuntos de Veteranos em Richmond, na Virgínia, é hora de parar de pensar na osteoporose apenas como "doença de uma dama".

Com a idade, praticamente todos perdem a densidade óssea, um processo que normalmente começa aos 30 anos e acelera rapidamente nas mulheres após a menopausa que não tomam estrógeno suplementar. Nos homens, que entram na idade adulta com ossos mais grossos e fortes, a perda óssea na meia-idade é mais gradual, mas muitas vezes se torna medicamente significativa após os 70 anos.

"A osteoporose faz com que os ossos enfraqueçam e potencialmente se quebrem, o que pode levar à dor crônica, incapacidade, perda de independência e até morte", observou a força-tarefa. As fraturas osteoporóticas são muito comuns e extremamente caras. Quase 44 milhões de mulheres e homens de 50 anos ou mais - mais da metade das pessoas nessa faixa etária - têm baixa densidade óssea que aumenta suas chances de quebrar um osso de um pequeno acidente, como tropeçar na calçada ou sobre o gato.

Essas fraturas chamadas de fragilidade, ou de baixo trauma, drenam cerca de US $ 20 bilhões por ano da economia dos Estados Unidos, acima dos US $ 17 bilhões em 2005, com um aumento contínuo na taxa e no custo previstos à medida que a população envelhece. Os homens respondem por 29% dessas fraturas e 25% do custo, de acordo com um relatório de 2007 do Journal of Bone Mineral Research.

A cobertura de seguro para testes de densidade óssea, tanto governamentais quanto privados, é tipicamente baseada no conselho prestado pela Força-Tarefa de Serviços Preventivos, portanto, é útil saber o que o grupo recomenda. Mas também pode ajudar a saber quando é sensato contornar essas diretrizes.

Poucos questionam o valor da triagem da densidade óssea para mulheres com 65 anos ou mais, com repetições oportunas do exame determinadas pelos resultados iniciais. O teste é indolor e não invasivo, e envolve um nível de radiação 50 vezes menor do que a de uma mamografia, disse-me a Dra. Margaret L. Gourlay, professora de pesquisa de medicina familiar na Universidade da Carolina do Norte. Há também evidências sólidas de que o tratamento com uma droga de preservação óssea ou de construção óssea é benéfico quando um teste de densidade óssea revela um nível de perda óssea definido como osteoporose na coluna ou no quadril.

"Teste de densidade óssea também tem um lugar para mulheres com menos de 65 anos", disse o Dr. Gourlay. A questão é, para quais mulheres e com que frequência deve ser feito? A força-tarefa concluiu que a necessidade de um teste inicial é melhor determinada examinando primeiro os fatores de risco de uma mulher, um processo que, segundo Gourlay, poderia consumir metade do tempo de uma típica consulta médica.

Existem três ferramentas de rastreamento atualmente disponíveis.

A ferramenta de avaliação de risco mais popular e mais demorada é chamada FRAX. Envolve uma lista de cerca de uma dúzia de fatores que podem influenciar o risco de osteoporose de uma pessoa e estima as chances de uma grande fratura osteoporótica ocorrer nos próximos 10 anos. Os fatores incluem idade, sexo, peso, altura, fratura prévia, história de fratura dos pais, tabagismo, consumo de álcool e uso de esteróides. Se a avaliação FRAX considerar que o risco de uma mulher é de 3% ou mais para uma fratura de quadril ou 20% ou mais para uma fratura no antebraço, ombro ou coluna, ela provavelmente receberá um teste de densidade óssea se tiver 40 ou 40 anos. Mais velho.

Outra avaliação de risco mais simples é chamada SCORE. Calcula o risco com base na raça, artrite reumatóide, história de fraturas, idade, uso de estrogênio e peso. E um terceiro, chamado OST, envolve apenas idade e peso e pode ser tão bom ou melhor do que ferramentas de risco mais complicadas. Em um editorial que acompanha o relatório da força-tarefa, o Dr. Gourlay escreveu que "múltiplos estudos observacionais demonstraram que a idade e o peso estão tão fortemente associados aos desfechos de osteoporose e fratura quanto as ferramentas de risco mais complicadas".

A Dra. Jane A. Cauley, epidemiologista da Universidade de Pittsburgh, que também escreveu um editorial sobre o relatório da força-tarefa, disse em uma entrevista que, no Women's Health Initiative Study de mulheres entre 50 e 64 anos, a ferramenta OST identificou 80% das mulheres. mulheres que tinham uma leitura de densidade óssea na faixa de osteoporose. Em contraste, ela disse, a ferramenta SCORE identificou 74% dessas mulheres, mas tanto o OST quanto o SCORE fizeram um trabalho melhor do que o FRAX.

Então, senhoras, se você já passou da menopausa e foi magra, considere a verificação da densidade óssea. Quanto menor o seu peso, menor será o benefício das atividades de levantamento de peso, como caminhar, com a força de seus ossos. Além disso, as mulheres que perdem peso fazendo dieta perdem massa óssea com gordura e podem considerar a verificação da densidade óssea, sugeriu o Dr. Gourlay.

Cauley disse estar "desapontada" com o fato de a força-tarefa não ter feito recomendações para testar homens. "Homens com 70 anos ou mais que têm uma alta probabilidade de fratura osteoporótica com base em qualquer uma das ferramentas de avaliação devem obter um exame de densidade óssea", disse ela. "Um em cada cinco homens experimentará uma fratura osteoporótica, e a triagem da densidade óssea é justificada se o risco for relativamente alto, dado que existe um bom método de triagem e um tratamento eficaz para a perda óssea".

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