Preparo Físico pode Reduzir o Risco de Câncer de Mama

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Preparo Físico pode Reduzir o Risco de Câncer de Mama

A aptidão aeróbia parece alterar o funcionamento interno das células de maneiras que podem reduzir substancialmente o risco de câncer de mama.

Um novo estudo com ratas descobriu que aquelas que eram mais bem preparadas fisicamente eram muito menos propensas do que outros animais a desenvolver câncer após a exposição a um carcinógeno conhecido, mesmo se não se exercitassem.

As descobertas oferecem pistas tentadoras e novas na relação entre fitness, exercício e malignidades.

A maioria de nós provavelmente pensa que a aptidão cardiovascular, que, em termos amplos e científicos, é a capacidade de obter oxigênio e energia nos músculos, é construída com exercícios diligentes, e que quanto mais trabalharmos, melhoremos. Mas podemos estar somente meio certos. Uma grande porcentagem de nossa aptidão aeróbica, talvez até metade, de acordo com alguns estudos, é inata. Este nível de aptidão geneticamente determinada varia muito de família para família e de pessoa para pessoa. O exercício pode aumentar, enquanto evitar o movimento e ganhar peso pode diminuí-lo, mas a linha de base da pessoa, a aptidão genética é sua ou dela desde o nascimento.

Nos últimos anos, os cientistas ficaram interessados ​​em saber como nossa aptidão inata pode afetar nossa saúde geral, e também porque. Muitos estudos estabeleceram que as pessoas com alta aptidão estão em menor risco para uma ampla gama de doenças, incluindo muitos tipos de câncer. Mas se a sua proteção de doença resulta de exercícios regulares ou de uma herança genética afortunada - ou ambas - não foi clara.

Para o novo estudo, publicado em julho em Carcinogênese, pesquisadores da Universidade Estadual do Colorado, Memorial Sloan Kettering Cancer Center em Nova York e da Universidade de Michigan optaram por se concentrar no câncer de mama. Estudos epidemiológicos demonstraram que ser fisicamente apto está associado a menor risco para a doença, mas não por quê.

Porque eles queriam examinar o papel da aptidão inata na doença, os cientistas se voltaram para uma famosa cepa de ratos criados por Lauren Koch e Steven Britton na Universidade de Michigan. Ao longo de várias gerações, esses ratos foram testados em esteiras. Aqueles que correram o mais distante antes de cansar foram subsequentemente acasalados uns com os outros, enquanto aqueles que cansaram mais cedo também foram acasalados, até que, em última instância, os filhotes apresentaram uma grande diferença na aptidão inata.

Os pesquisadores usaram filhotes nascidos para mães com capacidade aeróbica, especialmente alta ou baixa. Esses animais jovens não se exercitaram, então sua aptidão dependia quase exclusivamente da genética.

Antes que os filhotes atingissem a puberdade, eles foram expostos a um produto químico conhecido por ser um potente gatilho do câncer de mama. Os pesquisadores verificaram-na frequentemente por tumores palpáveis ​​durante a idade adulta. Eles também analisaram, após a morte dos animais, sinais de malignidades que eram muito pequenas para sentir e microscopicamente examinaram as células mamárias para vários marcadores de saúde celular.

As diferenças entre os animais com alta e baixa aptidão se tornaram impressionantes. Os ratos com baixa aptidão natural eram cerca de quatro vezes mais propensos a desenvolver câncer de mama que os ratos com alta aptidão e apresentavam mais tumores quando a doença começou. Eles também tenderam a contrair a doença mais cedo e continuar a desenvolver tumores mais tarde na vida, em comparação com ratos de alta qualidade.

Os contrastes entre os dois tipos de ratos continuaram profundamente dentro de suas células. Os pesquisadores encontraram relacionamentos quase invertidos em como certos aspectos das células funcionaram e, em particular, na operação do que é conhecido como a rede mTOR. Abreviação de "alvo de mamífero da rapamicina", a rede mTOR é um grupo de proteínas interligadas dentro de uma célula que detecta a quantidade de energia disponível, dependendo dos níveis de oxigênio e outros fatores, e deixe a célula saber se há energia suficiente para para dividir e replicar.

Nos ratos com alta aptidão neste estudo, as redes mTOR tipicamente produziram sinais bioquímicos que dizem às células que evitem dividir muito, enquanto nos ratos com baixa aptidão, as redes mTOR extraíram mensagens que, em geral, promovem a divisão celular. A divisão celular não controlada é uma característica do câncer.

Estudos anteriores observaram que as mulheres com câncer de mama geralmente apresentam redes mTOR hiperativas.

Claro, este estudo envolveu ratos, que não são pessoas. Mas as descobertas têm potencial relevância para nós, diz Henry J. Thompson, diretor do Laboratório de Prevenção do Câncer da Colorado State University e autor principal do estudo.

O estudo ressalta "os efeitos penetrantes" de fitness na saúde corporal, diz ele. Mesmo sem exercício, os filhotes nascidos com alta aptidão foram notavelmente resistentes ao câncer de mama neste estudo, ele diz, e mostrou a função celular ajustada.

A maioria de nós é provável que seja capaz de aumentar nossa capacidade de fitness inata particular com o exercício, diz ele.

Em estudos futuros, ele e seus colegas esperam usar os ratos do Michigan para aprender mais sobre os tipos precisos e as quantidades de exercícios que melhoram a aptidão física, especialmente naqueles nascidos com baixa capacidade e os efeitos subseqüentes na saúde celular e risco de câncer.

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