O Que Não Dizer a um Paciente com Câncer

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
O Que Não Dizer a um Paciente com Câncer

O que você acha que é a pergunta mais comumente feita a uma pessoa que tem ou teve câncer? Se você adivinhou, "Como você está?" Você acertou.

Mas por mais caridosas que essas palavras possam parecer, muitas vezes não são úteis e podem até ser prejudiciais. Numa reunião comemorativa da família um ano depois do meu próprio tratamento contra o câncer, um parente distante me perguntou exatamente isso. Eu respondi: "Estou bem." Ela então pressionou, "Como você está realmente?"

"Realmente" eu estava bem, eu disse a ela. Mas e se eu não tivesse sido? Eu teria querido ser discreto nas notícias médicas ruins no que supostamente um evento divertido? Eu teria querido mesmo ser lembrado de um ataque com câncer? Embora meu parente, sem dúvida, significava bem, a maneira como sua preocupação era expressa me pareceu intrusiva.

Um diagnóstico de câncer pode amarrar as línguas de amigos e familiares ou levá-los a pronunciar comentários inadequados, embora bem intencionados. Alguns que não sabem o que dizer simplesmente evitam o paciente com câncer completamente, um ato que pode ser mais doloroso do que se dissessem ou fizessem a coisa errada.

Um novo livro, "Amar, apoiar e cuidar do paciente com câncer", escrito por um homem que foi tratado por um câncer potencialmente fatal e que aconselhou dezenas de outros que lidam com essa doença, me fez pensar sobre as melhores maneiras Para conversar com alguém que enfrenta o câncer - seu diagnóstico, tratamento e rescaldo. O autor do livro, Stan Goldberg, se tornou um especialista em comunicação, professor emérito de transtornos comunicativos na Universidade Estadual de São Francisco.

O Dr. Goldberg aprendeu aos 57 anos que ele tinha uma forma agressiva de câncer de próstata. Ele disse em uma entrevista que os pacientes com câncer muitas vezes encontram pessoas que assumem o papel de líder de torcida, dizendo coisas como "Não se preocupe com isso", "Você vai ficar bem", "Vamos lutar contra isso juntos", "Eles Vai encontrar uma cura. "

No entanto, ele observou: "As palavras de otimismo podem funcionar no curto prazo, mas no longo prazo, elas podem induzir culpa se o câncer é mais virulento e derrota o melhor esforço de uma pessoa.

"Eu estava lidando com a possibilidade de que minha vida terminasse em breve, ou se não, seria mudada dramaticamente. Falso otimismo desvalorizou o que estava acontecendo em meu corpo. As pessoas eram insensíveis não por falta de compaixão, mas por não saberem o que é realmente útil. "

O que ele e aqueles que ele aconselhou descobriram ser mais úteis não foram palavras, mas ações, não "Deixe-me saber o que eu posso fazer para ajudar", que coloca o fardo sobre o paciente, mas "vou trazer o jantar para sua família esta semana. Que dia é melhor para você? "

Como auto-descrito relutante em pedir ajuda a alguém, Dr. Goldberg disse que seu filho lhe ensinou esta lição importante. "Ele veio para minha casa durante a minha recuperação da cirurgia e disse: 'Pare de levantar essas caixas, papai. Vou fazer isso por você. "

Outro autor de livros muito úteis sobre a vida com câncer é o Dr. Wendy Schlessel Harpham, que teve um câncer recorrente por mais de duas décadas. Ela sugere que as pessoas ofereçam maneiras específicas de ajudar. Por exemplo, eles podem dizer que podem comprar mantimentos, cuidar de crianças, levar o cão para passear, ou acompanhar o paciente para o médico e, em seguida, certifique-se de seguir com a oferta.

A Dra. Harpham disse que chegou a temer a pergunta "Como você está?" Porque "não importa como foi planejado, ser perguntado 'Como você está?' Chacoalhou meu senso de vulnerabilidade. Encontrei-me consolando aqueles que perguntavam e depois lutavam contra o contágio do sofrimento e do medo. Mesmo quando as notícias eram boas, eu não tinha energia para incluir todas as pessoas que queriam atualizações. "

Dr. Goldberg sugere que quando visitar um paciente com câncer, as pessoas falem menos e ouçam mais. "Muitas vezes o maior apoio vem de testemunhar silenciosamente o que uma pessoa com câncer está experimentando", escreveu ele. "Às vezes apenas uma presença calma e escuta compassiva são necessárias. O silêncio torna-se o espaço de respiração em que as pessoas que vivem com câncer podem começar conversas difíceis. "

Em um artigo na revista Prevention, Melissa Fiorenza ofereceu esta sugestão útil para o que dizer a alguém que você se importa profundamente: "Sinta-se livre para chorar comigo, para falar ou para não falar. Eu o seguirei."

Ao conversar, Goldberg sugeriu: "envolva-se mais em conversas e menos em interações de perguntas e respostas". Mas, se perguntas são feitas, elas devem ser abertas como "Você quer me falar sobre o seu câncer e o que você está passando? Talvez eu possa encontrar maneiras de ajudar."

Entre os muitos "nãos" sugeridos estão estes:

  • Não faça a luz das mudanças físicas do paciente dizendo coisas como "Pelo menos você finalmente perdeu esses quilos extras".
  • Não fale sobre outros pacientes com cânceres semelhantes, mesmo se eles se saíram bem - nenhum dos dois cânceres são iguais. É bom, porém, perguntar se o paciente gostaria de conversar com alguém que já passou por isso.
  • Não diga que o paciente tem sorte de ter um tipo de câncer em vez de outro, o que diminui o que a pessoa está passando. Não há nada de sortudo em ter câncer, mesmo que seja um "bom" câncer.
  • Não diga "eu sei como você se sente" porque você não pode saber. É melhor perguntar: "Você quer falar sobre como se sente, como o câncer está afetando você?"
  • Não ofereça informações sobre tratamentos não provados ou referências a médicos com credenciais questionáveis.
  • Não sugira que o estilo de vida da pessoa é o culpado pela doença, mesmo que possa ter sido uma causa contributiva. A culpa não é útil. Muitos fatores influenciam o risco de câncer; mesmo para fumantes ao longo da vida, contrair câncer é muitas vezes apenas má sorte.
  • Não tente convencer o paciente sobre permanecer positivo, o que pode induzir sentimentos de culpa no paciente se as coisas não vão bem. Melhor dizer, "Estou aqui para você, não importa o que aconteça", e significa isso.
  • Não pergunte sobre o prognóstico. Se o paciente se voluntaria sobre as informações, ok. sobre falar mais sobre suas implicações. Caso contrário, é melhor sufocar a sua curiosidade.
  • Não sobrecarregue o paciente com seus próprios sentimentos de angústia, embora seja bom dizer: "Sinto muito por isso acontecer com você". Se você se sentir oprimido pela perspectiva de interagir com uma pessoa com câncer, é melhor Dizer, "não sei o que dizer" do que não dizer nada ou evitar a pessoa inteiramente, que pode então se sentir abandonado e acho que você não se importa.
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