O Que os Jovens Precisam Saber sobre o Câncer de Cólon

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
O Que os Jovens Precisam Saber sobre o Câncer de Cólon

Sarah DeBord tinha 24 anos quando notou pela primeira vez sangue em suas fezes. Ela consultou um gastroenterologista que fez um procedimento chamado de sigmoidoscopia flexível para examinar seu cólon inferior e reto, em seguida, deu-lhe um diagnóstico de hemorróidas.

Ela lembra do médico dizendo: "Eu não vejo nenhuma hemorróida, mas provavelmente é isso".

Durante os próximos 10 anos, sempre que a Sra. DeBord viu sangue em suas fezes, ela disse a si mesma que era provavelmente hemorróidas. Aos 34 anos, ela começou a perder muito peso, o que, a princípio, atribuiu a treinar para uma meia maratona. Mas ela também estava tão constipada que estava fazendo inúmeras idas ao banheiro. Teve uma colonoscopia e descobriu que tinha um câncer coloretal avançado não operável e que se espalhou para o seu pulmão.

"Estava na minha cara o tempo inteiro," disse a Sra. DeBord, que vive em Minneapolis e tem tal doença avançada e que pode nunca parar o tratamento da quimioterapia. "Eu procurei no Google por sangue nas fezes", e 10 coisas diferentes surgiriam, "incluindo câncer de cólon", mas eu pensei que câncer de cólon só aparecia em pessoas mais velhas ".

A maioria dos casos de câncer de cólon e reto são realmente encontrados em pessoas de 50 ou mais. Mas tem havido um aumento acentuado de câncer colorretal em adultos tão jovens como seus 20s e 30s, com a proporção de casos encontrados em adultos com menos de 50 aumentando para 11 por cento em 2013, de 6 por cento em 1990, de acordo com a American Cancer Society . Um estudo recente do grupo que analisou a incidência de câncer de cólon e reto por ano de nascimento constatou que as taxas caíram constantemente para as pessoas nascidas entre 1890 e 1950, mas têm aumentado para cada geração nascida desde 1950.

A causa, ou causas, do aumento têm escapado cientistas. Embora as taxas de câncer ligados ao vírus do papiloma humano, ou HPV, têm aumentado nos últimos anos, o vírus causa cânceres principalmente do colo do útero, parte de trás da garganta e ânus (câncer anal e retal são distintos), e os cientistas não acreditam que comportamentos sexuais ou o HPV estão determinando o aumento de cólon ou câncer retal.

A Sra. DeBord, que tem duas crianças pequenas e trabalha para a Coligação de Câncer de Cólon, está incentivando os jovens adultos a estarem conscientes dos sinais de alerta do câncer colorretal e os encoraja a obter uma segunda opinião, ou uma terceira, se eles acharem que seu médico possa estar perdendo alguma coisa. As pessoas mais jovens são muito mais propensas a serem diagnosticadas após a doença ter se espalhado, quando é muito mais difícil de tratar, como no caso de DeBord.

Os sinais de alerta incluem sangue nas fezes, sangramento retal ou fezes escuras ou pretas. O sangue, liberado do tumor, pode ser vermelho brilhante na aparência, que pode ser causado pelo sangue ter aparecido na parte de baixo do intestino. Perda de peso inexplicada ou não intencional ou fadiga também podem ser sintomas. Queixas digestivas gerais também podem ocorrer, incluindo cólicas abdominais persistentes, gases ou dor lombar, sensação de inchaço, ou experimentar uma mudança nos hábitos ao ir ao banheiro que durem mais de alguns dias, como diarréia, constipação, fezes mais estreitas do que o habitual ou um sentimento de que seu intestino não está esvaziando completamente.

"Eu continuei fazendo desculpas para meus sintomas", disse a Sra. DeBord, até que "ficou tão ruim que eu sabia que algo estava errado".

Muitos sintomas que podem indicar câncer colorretal podem ser benignos, ou relacionados a outras condições médicas, razão pela qual o diagnóstico é muitas vezes perdido em adultos jovens, dizem os especialistas.

A anemia de ferro, por exemplo, é comum em mulheres com períodos menstruiais pesados, mas também pode ser um sinal de câncer colorretal. Nas mulheres que não estão menstruadas e nos homens, "a anemia é câncer de cólon até que seja comprovado o contrário", disse um especialista, o Dr. Thomas Weber, que atua no comitê de direção da National Colourrectal Cancer Roundtable. Em geral, ele disse, os sintomas preocupantes que persistem devem ser investigados, e os médicos devem considerar pedir uma colonoscopia.

A Dra. Renee Williams, professora assistente de medicina da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York e gastroenterologista do Centro Hospitalar de Bellevue, disse que tomaria medidas para descartar câncer colorretal mesmo em mulheres menstruadas com deficiência de ferro, se estiverem na casa dos 40 anos. Bem como em mulheres mais jovens com um primeiro caso de deficiência de ferro, se eles não têm períodos menstruiais pesados.

"Nós não queremos criar um pânico, e a frequência em adultos mais jovens ainda é relativamente baixa, mas estamos vendo um aumento", disse o Dr. Mark Pochapin, diretor de gastroenterologia no NYU Langone Medical Center, e tesoureiro da American Faculdade de Gastroenterologia.

Os novos dados "levantar a bandeira para estar vigilante", disse o Dr. Pochapin. "Precisamos de médicos para perceber o câncer colorretal é possível em pacientes mais jovens, e se eles estão tendo algo como sangramento retal, isso poderia ser algo mais sério. Os sintomas dos jovens não devem ser descartados. "

Os médicos são treinados para pensar as condições mais comuns em primeiro lugar, que "Quando você ouve os cascos no chão, acha que são cavalos, não zebras", disse ele. "Mas isso não é tanto uma zebra como as pessoas pensam."

Os exames de rastreamento de rotina para o câncer colorretal não são recomendados atualmente em pessoas com menos de 50 anos que são considerados em risco médio porque o número de casos é tão baixo que testes de triagem universal provavelmente fariam mais mal do que bem, dizem os especialistas. Colonoscopias, por exemplo, são muitas vezes feitas com sedação e pode resultar em complicações graves, como perfuração do intestino, em uma pequena porcentagem dos casos.

Então, o que o jovem médio deve fazer?

  • Encontrar um médico de cuidados primários de quem você gosta e confiar, e estabelecer um relacionamento com ele, mesmo que você não tenha quaisquer problemas médicos, disse o Dr. Pochapin. "Vá a um médico quando estiver bem", disse ele. Dessa forma, se você desenvolver sintomas preocupantes, "você tem acesso fácil, e pode obter cuidados de alguém que já conhece você. Muitos jovens sentem vergonha de falar sobre essas coisas.
  • Conheça a sua história familiar e partilhe-a com o seu médico. Alguém de sua família teve câncer colorretal, ou tiveram pólipos pré-cancerosos removidos? "Se você tem um parente de primeiro grau - um pai ou irmão - que teve câncer de cólon aos 50 anos", por exemplo, "você deve ser selecionado em 40", ou 10 anos antes, disse o Dr. Williams. Doença em um parente mais distante também pode aumentar o risco. Certas condições médicas, como a doença inflamatória do intestino e certos outros tipos de câncer, também podem aumentar o risco de câncer colorretal. Se você é afro-descedente, algumas organizações médicas incentivam a seleção que começa mais cedo, na idade 45, diz o Dr. Williams.
  • Saiba o que é normal para você, disse Anne Carlson, diretora executiva da Colon Cancer Coalition. - Conheça seu corpo - disse ela. "Olhe para o seu coco - ele realmente é a imagem da sua saúde. Tire fotos para mostrar ao seu médico se você está preocupado. Mantenha um diário do que está acontecendo no seu banheiro e seus hábitos alimentares e dieta, e esteja ciente das mudanças em seu corpo.
  • Se seu médico não está levando uma preocupação a sério, seja persistente, disse a Sra. Carlson. "Aprendemos que médicos sabem mais. Mas você sabe quando algo não é certo para você ", disse ela. Mesmo que a rotina de triagem não seja recomendada até os 50 anos, os médicos podem solicitar exames diagnósticos se estiver com sintomas persistentes. Além da sigmoidoscopia flexível, que examina o reto e o cólon inferior e a colonoscopia, existem testes laboratoriais não invasivos que podem ser feitos para examinar amostras de fezes por quantidades microscópicas de hemoglobina, um marcador para sangue e para marcadores de DNA indicativos de câncer colorretal. "O câncer de cólon é um dos cânceres mais tratáveis ​​se for encontrado cedo", disse Carlson.
  • Por último mas não menos importante, um estilo de vida saudável que diminui o risco de doença cardíaca e diabetes tipo 2 também pode protegê-lo contra o câncer colorretal. Coma uma dieta que é rica em frutas, legumes e fibras, e fornece folato suficiente e cálcio. Evite comer muitas carnes vermelhas ou grelhadas e carnes processadas, que estão associados com um maior risco de câncer colorretal. A obesidade, o tabagismo, o uso intenso de álcool e estilos de vida sedentários também estão associados a um maior risco. Tente manter seu peso sob controle. Faça muito exercício, que se acredita proteger contra o câncer do cólon. Se você fuma, pare.
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