Novas Terapias para Doenças Intestinais

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Doenças Intestinais

Décadas atrás, encontrei um jovem surpreendentemente tranqüilo e retraído. Surpreendente porque eu conhecia sua brilhante e vibrante esposa e me perguntei o que a atraíra para ele. Ele mal participou em conversas mesmo em encontros familiares amigáveis.

Alguns anos depois, o mesmo homem parecia ter sido submetido a um transplante de personalidade. Ele era franco e engraçado, inteligente e interessante. Perguntei a um amigo mútuo o que poderia ter explicado a aparente transformação.

A resposta: remoção cirúrgica de seu cólon cronicamente inflamado para tratar colite ulcerativa. Uma vez livre de cólicas abdominais dolorosas, diarréia persistente, fadiga, náuseas e depressão e ansiedade que podem acompanhar esses sintomas, ele ganhou vida. Mesmo ter que lidar com um saco de colostomia não amorteceu seu espírito recém-despertado.

Hoje, este tratamento draconiano é reservado para os poucos pacientes com doença inflamatória intestinal - Crohn e colite ulcerativa - cujos sintomas debilitantes não respondem a um número crescente de terapias modernas menos invasivas.

Embora muitas pessoas com intestinos cronicamente inflamados ainda tenham que passar por cirurgia, é quase sempre menos agressivo, raramente exigindo uma bolsa externa para substituir um cólon removido cirurgicamente e recto.

Hoje em 98 por cento dos pacientes com colite ulcerativa em que o cólon deve ser removido, é substituído por uma bolsa interna, criando um reservatório para fezes que é suturada diretamente para o canal retal, diz o Dr. R. Balfour Sartor, consultor médico principal Para a Fundação de Crohn e Colite da América.

"Esta abordagem diminui a urgência, permitindo aos pacientes adiar a necessidade de evacuar, e reduz o número de fezes por dia", disse o Dr. Sartor em uma entrevista.

As doenças inflamatórias do intestino afligem 1.4 milhões de americanos, tipicamente começando nos anos adolescentes e durando uma vida. Mas os tratamentos para estas condições crônicas estão sendo transformados, estimulados pela decodificação do genoma humano e uma crescente compreensão do equilíbrio dos micróbios no intestino e por que ele vai mal em algumas pessoas.

Como nas mudanças operatórias para a colite ulcerativa, nas últimas décadas, a cirurgia para a doença de Crohn tornou-se menos perturbadora da função digestiva normal. Em vez de remover seções doentes do intestino, os pacientes de Crohn podem ter um procedimento chamado strictureplastia, preservando melhor a capacidade do corpo para absorver nutrientes. Strictureplastia envolve cortar a área doente em seu ponto médio, empilhando as duas peças em cima uns dos outros, em seguida, cortando e reconectando-os longitudinalmente.

A técnica, conhecida como strictureplastia de Michelassi para o Weill Cornell cirurgião Dr. Fabrizio Michelassi, foi mostrado para incentivar a regressão da doença na área tratada. "A cirurgia não cura Crohn", Dr. Sartor disse, "mas esta técnica preserva a maior parte da função natural do intestino delgado, onde os nutrientes são absorvidos".

Dr. Ellen J. Scherl, gastroenterologista do Centro Médico Weill Cornell, em Nova York, enfatizou em uma entrevista que "a cirurgia é uma terapia, não um fracasso da terapia".

Ela acrescentou: "Se os médicos persistirem com terapia médica para evitar a cirurgia, eles podem estar sujeitando os pacientes a crises crônicas".

Ao mesmo tempo, entretanto, os remédios médicos melhorados estão emergindo rapidamente. Especialistas em doença inflamatória intestinal estão trabalhando em tratamentos baseados na composição genética do paciente, uma abordagem agora cada vez mais utilizada para tratar o câncer.

O Dr. Ramnik J. Xavier, chefe de gastroenterologia do Hospital Geral de Massachusetts em Boston, diz que após a determinação das regiões genômicas associadas a doenças inflamatórias do intestino (163 genes foram ligados às doenças), "estamos agora olhando individualmente para identificar certos Genes que afetam a inflamação e a falha de úlceras para curar. "

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