Máscaras Médicas Realmente Mantêm Você Saudável?

Fonte: Randi Hutter Epstein - The New York Times
Máscaras Médicas Realmente Mantêm Você Saudável?

P: Qual a eficácia das “máscaras médicas” antimicrobianas na prevenção da propagação de doenças contagiosas do ar?

R: A melhor evidência sugere que, quando doente, usar uma máscara pode ajudar a proteger os outros de ficarem doentes. E quando estiver bem, usar uma máscara em volta dos que estão doentes provavelmente diminuirá suas chances de se infectar. Mas as máscaras estão longe de ser infalíveis.

Máscaras médicas, ou o que os médicos chamam de máscaras cirúrgicas, foram introduzidas na sala de cirurgia no final do século XIX. Elas rapidamente se tornaram populares entre um público ansioso para se proteger contra a pandemia de gripe de 1918.

Um século depois, o advento das modernas técnicas moleculares confirmou que as máscaras cirúrgicas podem realmente fornecer uma boa proteção contra a gripe. Em um estudo de 2013, os pesquisadores contaram o número de partículas de vírus no ar em torno de pacientes com gripe. Eles descobriram que as máscaras cirúrgicas diminuíram a exalação de grandes gotas virais em 25 vezes. As máscaras eram, no entanto, menos eficazes contra as finas gotículas virais que podem permanecer suspensas no ar por mais tempo e são, portanto, mais infecciosas, cortando-as 2,8 vezes.

As máscaras cirúrgicas também oferecem uma proteção bastante boa para quem se preocupa. Em um estudo muito citado de 446 enfermeiras, os pesquisadores descobriram que as máscaras cirúrgicas eram tão boas, ou quase tão boas, para proteger o usuário contra a gripe como respiradores, um dispositivo de mais alta tecnologia usado nos hospitais.

O trabalho de pesquisadores australianos fornece mais suporte para o valor da máscara cirúrgica simples. Eles estimam que, em um ambiente doméstico, o uso de uma máscara cirúrgica diminui o risco de uma pessoa ficar doente em 60% a 80%.

Infelizmente, a maioria das pessoas não usa uma máscara fielmente o suficiente para atingir esse grau de proteção, e os Centros para Controle e Prevenção de Doenças continuam equivocados sobre o uso de máscaras fora dos ambientes de saúde. "Nenhuma recomendação pode ser feita neste momento para o uso de máscara na comunidade por pessoas assintomáticas, incluindo aquelas com alto risco de complicações, para evitar a exposição ao vírus da gripe", conclui a agência em seu site.

Se você não tiver uma máscara ou não quiser usá-la, ficar a pelo menos dois metros de uma pessoa infectada aumentará suas chances de ficar saudável. O ar que envolve as pessoas doentes, mesmo que não estejam tossindo ou espirrando, é carregado com pequenas partículas infecciosas em aerossol, e quanto mais longe você estiver, melhor.

Lavar as mãos frequentemente, é claro, também é fundamental para se manter saudável, já que tocar os dedos infectados nos olhos, nariz ou boca pode transmitir a infecção.

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