Mãos frias podem sinalizar Fenômeno de Raynaud

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Mãos frias podem sinalizar Fenômeno de Raynaud

O ditado "Mãos frias, coração quente" poderia me descrever com precisão se ele também incluiur "os pés frios." Todo outono, mesmo antes de as folhas começam a cair de seu poleiro arejado, eu começo uma pesquisa anual para melhores maneiras de manter as minhas mãos e pés de se congelarem durante o próximo inverno.

Meu investimento em luvas e botas pode estocar uma loja e inclui o que é apresentado como o mais quente do quente, mas até agora nenhum produto tem sido suficientemente protetor. O conselho popular, "Mudar para um clima mais quente", não combina com os interesses da minha vida, e por isso a busca continua.

Eu poderia ou não ter uma versão do fenômeno de Raynaud, mas eu certamente posso simpatizar com aqueles que o tem. Descrita pela primeira vez em 1862 por um estudante de medicina francês chamado Maurice Raynaud, é caracterizada por espasmos induzido pelo frio, localizado em pequenos vasos sanguíneos que interrompem o fluxo de sangue para as extremidades, na maioria das vezes os dedos das mãos e pés e às vezes também as pontas das orelhas e nariz.

Visto da melhor forma, é um distúrbio patriótico americano: As áreas afetadas normalmente ficam brancas quando os vasos sofrem colapso e cortam o fluxo de sangue, depois azuis por falta de sangue rico em oxigênio, em seguida, vermelhas quando o fluxo sanguíneo é gradualmente restaurado.

Embora seja normal a mudança do fluxo do sangue para restringir a perda de calor quando uma pessoa é exposta ao frio, esta reação é exagerada nas extremidades das pessoas com fenômeno de Raynaud, muitas vezes também chamada de síndrome ou doença de Raynaud. Pequenos vasos que fornecem sangue para a pele dos dedos, pés, orelhas e nariz reagem exageradamente ao frio.

O tempo não precisa estar frio para desencadear um ataque de Raynaud. Mover-se em um quarto com ar condicionado para escapar do calor do verão vai fazê-lo também.

A mesma reação pode ocorrer quando uma pessoa com Raynaud está sob estresse e o corpo sofre o tipo de resposta de luta ou fuga que protege animais em perigo, desviando o sangue para os tecidos necessários para ajudar a sobrevivência.

Em uma revisão recente da doença no The New England Journal of Medicine, dois professores da Universidade Johns Hopkins University School of Medicine, o Dr. Fredrick M. Wigley e Nicholas A. Flavahan informaram que Raynaud afeta entre 3 e 5 por cento da população em geral. Ela ocorre em duas formas: primária, que é mais comum e não tem causa conhecida subjacente; e secundária, em que é associada com outro distúrbio, geralmente um tecido conjuntivo ou doença auto-imune, como esclerodermia, artrite reumatóide ou síndrome de Sjogren. Pessoas que trabalham com determinados produtos químicos, como cloreto de vinilo, ou ferramentas vibratórias como uma britadeira também são suscetíveis a Raynaud secundário.

O primário de Raynaud normalmente começa relativamente cedo na vida, entre as idades de 15 e 30, e até a metade destes indivíduos têm um parente de primeiro grau - pai, irmão ou filho - que também tem o transtorno. As mulheres são mais afetadas que os homens.

Por mais desconfortável que possa ser, Raynaud primario não é perigoso e não é tão grave como Raynaud secundário, que tem um início mais tardio, geralmente começando depois dos 35 anos ou 40. Em casos graves raros em que o fluxo sanguíneo é cronicamente diminuído, secundário Raynaud resulta em úlceras da pele e até gangrena que necessitam de cirurgia.

Um médico pode distinguir entre os dois, colocando uma gota de óleo sobre a pele na base da unha e examinando a área sob um microscópio. A presença de capilares dilatados ou mal formados nesta área, a prega, indicam uma doença do tecido conjuntivo subjacente. Dois testes de sangue, o teste de anticorpos antinucleares e a taxa de sedimentação de eritrócitos, podem ajudar no diagnóstico de uma causa subjacente de Raynaud, que pode então ser tratada.

Raynaud afeta partes do corpo que têm um padrão circulatório característico: uma alta densidade de conexões diretas entre as arteríolas - pequenos vasos que se ramificam a partir artérias - e vênulas, ou pequenas veias. Essas conexões, chamadas anastomoses artério-venosa, regulam a circulação nas superfícies sem pelos do corpo, ignorando capilares que normalmente levam sangue para a pele, Dr. Flavahan explicou no ano passado na Nature Reviews: Reumatologia.

Quando as pessoas com Raynaud são expostas ao frio ou estão sob estresse, a constrição induzida pelo sistema nervoso normal das arteríolas nestas anastomoses é reforçada e pode temporariamente cortar o fluxo de sangue para as partes afetadas, levando-os a ficar brancas e sentirem frio e insensibilidade. Quando as áreas são reaquecidas e o espasmo se resolve, o fluxo sanguíneo retoma, muitas vezes causando formigamento ou latejamento.

Não há cura para Raynaud, e os remédios apoiados por evidências científicas sólidas são poucos. Mas existem medidas bem estabelecidas que possam minimizar os seus efeitos. O mais importante deles é ficar quente. Para mim, isso significa usar várias camadas de isolamento, especialmente em meus braços e pernas, de modo que qualquer excesso de calor gerado possa ser transferiro para as minhas mãos e pés. É um truque que eu aprendi de patinação no gelo e esqui e que eu apliquei para ciclismo e caminhadas em invernos de Nova York. Vestir um chapéu e cachecol e uma peça de vestuário exterior resistente ao vento também é muito útil.

Este inverno eu vou tentar luvas aquecidas alimentadas por baterias recarregáveis ​​que duram muito mais tempo do que as de aquecimento químico. Eu também mantenho luvas ao lado do freezer para usar quando tenho que pegar alimentos congelados. Algumas pessoas chegam a usar luvas quando dormem, e até meados da primavera, eu uso meias durante a noite.

Se você fuma, pare. A nicotina provoca uma queda na temperatura da pele que contribui para o problema. Certos medicamentos que contraem os vasos sanguíneos também podem piorar a situação. Eles incluem beta-bloqueadores; pseudoefedrina; alguns remédios de enxaqueca; e alguns medicamentos para pressão arterial.

Se o esforço impróprio desencadeia o ataque de um Raynaud, para tentar evitar situações estressantes e rotineiramente praticam técnicas de redução de estresse, como a meditação, relaxamento muscular progressivo ou a resposta de relaxamento.

O exercício físico regular, é especialmente útil para aqueles com Raynaud primário. Qualquer atividade que aumenta a freqüência cardíaca promove a circulação de sangue quente para as extremidades.

Embora não existam medicamentos aprovados para tratar, bloqueadores dos canais de cálcio, comumente usados ​​para tratar a pressão arterial elevada, podem ser uteis. Eles dilatam os vasos sanguíneos pequenos, relaxando os músculos lisos em torno deles.

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