Mais Jovens Estão Morrendo de Câncer de Cólon

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
Mais Jovens Estão Morrendo de Câncer de Cólon

Quando os pesquisadores relataram no início deste ano que as taxas de câncer colorretal estavam aumentando em adultos tão jovens quanto em seus 20 a 30 anos, alguns cientistas eram céticos. O pico em números, sugeriram eles, pode não refletir um aumento real da incidência da doença, mas uma detecção precoce, o que pode ser uma coisa boa.

Agora, um estudo novo e preocupante descobriu que os americanos mais jovens não estão apenas obtendo diagnósticos de câncer mais cedo. Eles estão morrendo de câncer colorretal em taxas ligeiramente mais elevadas do que em décadas anteriores, e ninguém realmente sabe por quê.

"Isso é real", disse Rebecca L. Siegel, epidemiologista da American Cancer Society e principal autor do estudo atual, publicado como uma carta de pesquisa na JAMA, bem como no relatório anterior. "É um pequeno aumento, e é uma tendência que surgiu apenas na última década, mas não acho que seja uma anomalia. O peso da doença está se deslocando para pessoas mais jovens ".

O estudo descobriu que, embora o risco de morrer de câncer de cólon e retais tenha diminuído na população em geral, as taxas de mortalidade entre adultos de 20 a 54 anos aumentaram ligeiramente, para 4,3 mortes por 100 mil pessoas em 2014, em relação a 3,9 por 100.000 em 2004.

"Este não é apenas um fenômeno de descobrir mais cânceres menores", disse o Dr. Thomas Weber, que não esteve envolvido no estudo, mas é membro do comitê de direção da Mesa Redonda Nacional de Câncer Colorretal. "Há algo mais acontecendo, isso é realmente importante".

Ninguém sabe que fatores de estilo de vida subjacentes, ambientais ou genéticos podem estar conduzindo o aumento nos casos.

Embora as taxas de câncer ligadas ao vírus do papiloma humano, ou HPV, tenham aumentado nos últimos anos, esse vírus causa câncer principalmente do colo do útero, parte posterior da garganta e do ânus, e os cientistas não acreditam que os comportamentos sexuais ou o HPV estejam direcionando o aumento do cólon Ou câncer de reto (câncer anal e retal são distintos).

A obesidade, uma dieta rica em carnes vermelhas ou processadas e a falta de atividade física estão entre os fatores ligados ao risco aumentado, mas uma nova pesquisa está em busca de outras causas possíveis. Um estudo recente descobriu, por exemplo, que o uso prolongado de antibióticos durante a idade adulta foi associado a um maior risco de desenvolver pólipos precancerosos, possivelmente porque os antibióticos podem alterar a composição do microbioma intestinal.

Os cientistas também estão explorando se os cânceres colorretais emergentes em adultos mais jovens são diferentes dos observados em pessoas mais velhas - e se eles podem ser detectados e tratados com as mesmas ferramentas. Há alguma evidência de que os jovens são mais propensos a ter pólipos precancerosos que são mais difíceis de ver e remover durante uma colonoscopia por causa de sua localização no cólon ou porque são planos e não tubulares, de acordo com o Dr. Otis Brawley, que é chefe Oficial médico da American Cancer Society.

Os achados aumentam a urgência de encontrar formas confiáveis ​​de detectar câncer colorretal no início dos jovens. A maioria dos grupos médicos durante anos recomendou que as pessoas iniciem o rastreio de rotina apenas aos 50 anos, a menos que tenham fatores de risco específicos, como antecedentes familiares da doença ou doenças crônicas, como doença inflamatória intestinal que aumentam o risco. Uma organização, o American College of Gastroenterology, recomenda que os afro-americanos iniciem rastreio de rotina em 45, porque eles estão em maior risco de câncer colorretal do que os brancos.

Qualquer proposta de expansão da triagem universal, no entanto, será controversa e potencialmente dispendiosa, uma vez que a grande maioria das mortes por câncer colorretal ainda ocorrem em adultos mais velhos.

"Eu não sei que esse pequeno aumento da mortalidade significa que devemos começar a fazer colonoscopias em crianças de 20 anos como uma questão de rotina", disse o Dr. Michael Potter, professor de medicina familiar e comunitária na Universidade da Califórnia , São Francisco. Mais vidas serão salvas ao aumentar o rastreio aos 50 anos, disse ele, acrescentando: "Vale a pena investigar nesta área para determinar se a redução da idade do rastreamento do câncer colorretal produziria mais benefícios do que os danos. Estes não são procedimentos livres de risco ".

Testes de triagem também são caros, embora o custo não seja o problema de condução. Procurar por câncer de colon em jovens é como procurar uma agulha em um palheiro - você teria que testar muitas pessoas para detectar até mesmo uma pequena quantidade de cânceres ou pólipos precancerosos. A maioria dos jovens passaria pelo processo sem nenhuma boa razão, e alguns iriam sofrer ferimentos ou outros danos.

As complicações da colonoscopia, considerada o teste padrão, são bastante frequentes. Um estudo de mais de 300 mil pacientes saudáveis ​​do Medicare que fizeram colonoscopias descobriu que quase 2 por cento terminaram em uma sala de emergência ou hospital dentro de uma semana do procedimento devido a complicações como rasgos na parede do cólon ou reto, o que pode trazer risco de morte.

Mas, embora algumas organizações especifiquem especificamente que a colonoscopia é o método de seleção preferencial, a Força-Tarefa dos Serviços Preventivos dos Estados Unidos aprova uma variedade de testes de triagem, incluindo alguns que são menos dispendiosos ou não invasivos, embora possam não ser tão eficazes na busca e prevenção de câncer. Testes de fezes que examinam amostras fecais para quantidades microscópicas de sangue e alterações de DNA, por exemplo, podem indicar a presença de um tumor ou pólipo, mas esses testes precisam ser feitos com mais freqüência e podem ser seguidos com uma colonoscopia se o resultado for positivo.

Todas as opções de teste têm prós e contras, e alguns podem produzir um teste falso positivo, submeter alguém a testes adicionais sem motivo ou a um resultado negativo falsamente reconfortante.

Mas o Dr. Brawley disse que existem bons dados científicos para mostrar que testes de amostras de fezes salvam vidas e acrescentou que alguns pacientes podem ser melhor atendidos por esses testes não invasivos. "Nos Estados Unidos, todos nós gravitamos em relação aos novos métodos de triagem de alta tecnologia, e podemos deixar de lado uma tecnologia antiga que ainda é muito boa", disse ele.

As diretrizes de seleção, as pessoas preocupadas com o câncer colorretal em qualquer idade é que devem conversar com seu médico, disse o Dr. Douglas Owens, vice-presidente da Força-Tarefa de Serviços Preventivos. "Sempre há circunstâncias em que a tomada de decisão individual é apropriada", disse ele.

Muitos médicos podem estar relutantes em pedir testes de triagem para adultos mais jovens, porque também não estão acostumados a ver esse câncer em pessoas mais jovens, disse Weber. Ele disse que os esforços estão sendo feitos para aumentar a conscientização nos médicos e pacientes, acrescentando: "Precisamos baixar bastante o gatilho para investigar esses sintomas e descartar a malignidade".

Os sinais de alerta de câncer colorretal incluem hemorragia retal, fezes sangrentas, perda de peso inexplicada, cansaço e queixas digestivas, ou mudanças persistentes no comportamento do banheiro. A anemia nos homens também é um sinal de alerta e deve ser explorada ainda mais, e muitos médicos tipicamente atribuem anemia em uma mulher pré-menopausa para a menstruação, os especialistas dizem que se uma mulher está experimentando outros sintomas, os médicos devem avaliá-la para o câncer de cólon.

Certifique-se de conhecer o histórico médico da sua família - incluindo não apenas se algum parente próximo teve câncer colorretal, mas se eles tiveram pólipos benignos, que podem ser precancerosos. Informe o seu médico sobre quaisquer condições médicas, tais como doenças intestinais inflamatórias, que possam aumentar o seu risco.

Os médicos dizem que você pode reduzir seu risco de câncer colorretal se você manter um peso saudável, fizer muita atividade física, comer uma dieta saudável, não fumar e evitar o uso excessivo de álcool.

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