Higienizadores para as Mãos Realmente Reduzem as Doenças?

Fonte: Karen Weintraub - The N.Y. Times
Higienizadores para as Mãos Realmente Reduzem as Doenças?

P. Com o recente aumento no uso de higienizadores (loções para mãos, toalhas umidecidas, etc.), houve algum impacto real na transmissão de resfriados, gripe ou outras doenças?

R. A resposta curta é que ninguém sabe, porque ninguém estudou se os desinfetantes de mãos reduziram o número de doenças infecciosas entre o público em geral.

A nível pessoal, uma boa higiene das mãos claramente pode fazer a diferença na saúde. Um estudo de 2008 no The American Journal of Public Health concluiu que as melhorias na higiene das mãos, independentemente de como os participantes limparam as mãos, cortaram as doenças gastrointestinais em 31% e as infecções respiratórias em 21%.

A chave para parar a doença é quebrar a cadeia que permite que os agentes patogênicos sejam transmitidos de pessoa para pessoa. Qualquer lavagem ou desinfecção das mãos pode fazer isso.

Sally Bloomfield, especialista em higiene das mãos e professor honorário da London School of Hygiene e Tropical Medicine, disse que ela sempre transporta higienizadores para as mãos quando ela viaja. "Os banheiros do aeroporto de Londres geralmente são bons, porque eles são bem projetados para garantir que lavamos as mãos corretamente - e as sequemos adequadamente", disse ela, mas alguns banheiros de trem deixam algo que desejar.

Os carrinhos de supermercado podem ser particularmente perigosos. Alguém que pega frango ou carne pode derramar os sucos em um carrinho e suas mãos e, em seguida, continuar empurrando o carrinho, transmitindo patógenos como Salmonella e E. coli no punho. A próxima pessoa que lida com o carrinho, ou a próxima criança que fica no topo do vagão, pode pegar os micróbios.

"Se você puder limpar as alças no carrinho de compras com uma preparação contendo álcool, provavelmente é uma boa idéia", disse a Dra. Cody Meissner, chefe da divisão de doenças infecciosas pediátricas no Hospital Flutuante para Crianças do Centro Médico Tufts em Boston.

Dito isto, o Dr. Meissner e outros advertiram contra germafobia. Todas as superfícies ao nosso redor estão revestidas de bactérias e outros micróbios, cuja grande maioria é neutra ou benéfica, disse Liz Scott, presidente do departamento de saúde pública do Simmons College de Boston.

"Nós realmente precisamos segmentar nossas práticas de higiene", disse ela, concentrando-se em cadeias de transmissão prováveis. Isso significa lavar as mãos quando você volta do supermercado, do trânsporte público ou de qualquer outro lugar público, disse o Dr. Scott, que também admite evitar apertos de mãos sempre que possível, especialmente durante a temporada de gripe.

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