Herpes Está Desaparecendo Lentamente, mas a Infeção Ainda é Comum

Fonte: Nicholas Bakalar - The New York Times
Herpes Está Desaparecendo Lentamente, mas a Infeção Ainda é Comum

A prevalência de infecções por vírus herpes simples e genital e oral diminuiu de forma constante desde 2000. Ainda assim, aproximadamente metade dos americanos de meia-idade estão infectados.

HSV-1, ou herpes oral, causa feridas frias ao redor da boca e face, e às vezes feridas genitais. HSV-2, herpes genital, é sexualmente transmissível e causa feridas em torno dos genitais, nádegas e ânus. HSV-2 também pode provocar feridas na boca também.

Ambos os tipos de herpes são transmitidos por contato direto com uma pessoa infectada; algumas pessoas infectadas não apresentam sintomas.

O herpes oral geralmente é adquirido no início da infância ou adolescência do contato não sexual com a saliva. Pode se espalhar para os órgãos genitais através do sexo oral. O herpes genital é transmitido pelo sexo vaginal, anal ou oral com uma pessoa infectada.

Mesmo quando não há sintomas, o vírus da herpes continua a viver no organismo e pode ser reativado para causar surtos. Não há cura para o herpes, mas os medicamentos antivirais podem ajudar a reduzir a gravidade e duração dos surtos de herpes oral e genital.

De acordo com um relatório publicado na quarta-feira pelo Centro Nacional de Estatísticas de Saúde, 48 por cento dos americanos de 14 a 49 anos estão infectados com HSV-1, abaixo de 59 por cento em 2000.

Cerca de metade das mulheres nesta faixa etária estão infectadas; 45% dos homens estão infectados. Quanto mais velha a pessoa, mais provável é que ele ou ela esteja infectado.

Quase 60 por cento das pessoas entre 40 e 49 estão infectadas com HSV-1. As taxas são mais altas entre os mexico-americanos, negros e asiáticos-americanos do que entre os brancos não hispânicos.

O HSV-2, a forma sexualmente transmissível, infecta 12% dos americanos de 14 a 49 anos, caindo de 18% em 2000. A prevalência é de 16% nas mulheres e de 8% nos homens.

De acordo com o autor principal, Geraldine McQuillan, epidemiologista sénior de doenças infecciosas nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, não houve estudos que estabeleçam firmemente por que as mulheres são infectadas com HSV-2 em quase duas vezes a taxa de homens.

Mas os cientistas compartilham uma crença geral de que as diferenças anatômicas representam a taxa mais elevada em mulheres.

Cerca de um em cada cinco americanos de 40 a 49 anos está infectado com HSV-2. As taxas são mais baixas entre os asiáticos e os mais altos entre os negros.

As taxas estão caindo porque as pessoas estão usando preservativos de látex, informando parceiros sexuais sobre diagnósticos e se abstendo de atividade sexual quando as lesões estão presentes, disse o Dr. McQuillan.

"Há um declínio real em novas infecções, e estamos vendo um declínio na prevalência de dois dos vírus humanos mais comuns", disse ela.

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