Gorduras Trans Devem ser Eliminadas Mundialmente até 2023

Fonte: Andrew Jacobs - The New York Times
Gorduras Trans Devem ser Eliminadas Mundialmente até 2023

A Organização Mundial da Saúde anunciou na segunda-feira um plano abrangente que insta governos do mundo inteiro a eliminar o uso de gorduras trans, o óleo comestível produzido industrialmente que deu origem a margarina e outros produtos que estão ligados a milhões de mortes prematuras.

As gorduras trans artificiais, mais conhecidas por muitos consumidores americanos como óleo vegetal parcialmente hidrogenado, contribuíram para meio milhão de mortes por ano, muitas das quais nos países em desenvolvimento mal equipadas para enfrentar as ameaças à saúde colocadas por um produto estimado por seu baixo preço e prazo de validade longo.

A campanha, mais um conjunto de diretrizes do que um edital, busca erradicar as gorduras trans do suprimento global de alimentos até 2023, potencialmente economizando cerca de 10 milhões de vidas, de acordo com a OMS.

A campanha foi desenvolvida em parceria com a Vital Strategies, um grupo global de saúde apoiado por Michael Bloomberg, que introduziu o primeiro banimento municipal de gorduras trans do país em 2006, quando ele era prefeito de Nova York.

O Dr. Thomas R. Frieden, ex-comissário de saúde da cidade de Nova York que impulsionou a proibição, disse que o esforço da OMS era uma maneira barata para os países em desenvolvimento reduzirem a mortalidade por doenças cardiovasculares, que traz 17 milhões de vidas por ano.

"Se o mundo substituir as gorduras trans, as pessoas não sentirão a diferença, a comida não custará mais, mas seu coração saberá a diferença", disse Frieden, presidente da Resolve to Save Lives, uma iniciativa da Vital Strategies. concentrou-se na eliminação das gorduras trans dos suprimentos alimentares do mundo.

Vários países já mudaram para restringir ou banir as gorduras trans, também conhecidas como ácidos graxos trans, incluindo a Dinamarca, a Suíça, o Canadá, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos. No mês que vem, todos os produtos vendidos nos Estados Unidos devem estar isentos de gorduras trans produzidas industrialmente. A Tailândia deve emitir uma proibição nas próximas semanas.

Mas as gorduras trans continuam populares em muitas economias emergentes, particularmente no sul da Ásia, onde os produtores locais dominam a indústria de óleos comestíveis e os regulamentos são fracos ou inexistentes.

"A realidade é que as empresas globais de alimentos fizeram um trabalho incrível reduzindo as gorduras trans nos países ricos, mas ignoraram amplamente a Ásia e a África", disse Barry Popkin, professor de nutrição da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Na Índia, as gorduras trans geralmente tomam a forma de vanaspati, um óleo de cozinha barato que às vezes é usado repetidamente por restaurantes e vendedores ambulantes. Os pesquisadores dizem que o processo de reaquecimento do vanaspati, que é feito de óleo de palma, o torna ainda mais letal, e provavelmente contribui para o aumento das taxas de doenças cardíacas entre os sul-asiáticos.

Um estudo publicado na revista Nutrition descobriu que os homens paquistaneses tinham uma taxa de mortalidade 62 por cento maior de ataques cardíacos do que os homens na Inglaterra e no País de Gales.

Até agora, os esforços do governo indiano para reduzir o uso de vanaspati foram frustrados pelos produtores de alimentos.

O Dr. Francesco Branca, nutricionista chefe da OMS, disse que a iniciativa busca superar tal resistência através da educação pública e encorajando os governos a promulgar regulamentos que eliminem as gorduras trans produzidas por fabricantes de alimentos locais.

Mas a agência de saúde também recrutou empresas multinacionais que já realizaram a mudança das gorduras trans para compartilhar seus conhecimentos tecnológicos com os produtores locais. "É fácil mudar para óleos mais saudáveis, e os consumidores não conseguirão provar a diferença", disse Branca. "Este é realmente o resultado mais simples para a prevenção de doenças cardiovasculares, e não custa muito dinheiro para os governos fazerem acontecer."

Entre os que se juntaram ao esforço estão a Mondelez International, a gigante americana de alimentos que produz Oreos, chocolates Cadbury e dezenas de salgadinhos que continham anteriormente gorduras trans. "Apoiamos o trabalho da organização e os esforços mais amplos da indústria para compartilhar as melhores práticas e ajudar a orientar outras empresas para a realização do objetivo global da OMS", disse um porta-voz da empresa em um e-mail.

Mesmo antes de a Food and Drug Administration anunciar sua proibição há três anos, a maioria das empresas americanas já havia começado a reduzir ou eliminar o uso de gorduras trans em biscoitos, bolos e alimentos congelados. A mudança começou em 2006, após o F.D.A. emitiu novas regras exigindo que os fabricantes declarassem o conteúdo de gordura trans nos rótulos das embalagens. Muitas empresas, preocupadas com o enfraquecimento das vendas, começaram a adotar gorduras e óleos mais saudáveis. Em 2012, até mesmo o Crisco estava livre de gorduras trans.

Popularizada na década de 1950, e uma vez considerada uma alternativa saudável às gorduras saturadas encontradas na manteiga e na banha, as gorduras trans têm sido implicadas em ataques cardíacos e derrames súbitos, mas também estão associadas a um risco aumentado de diabetes tipo 2 e até infertilidade. em mulheres.

Inventados na virada do século passado, os ácidos graxos trans são criados alterando a estrutura molecular dos óleos vegetais. O processo endurece o óleo, estendendo sua vida útil e dando a produtos como cobertura e cupcakes uma textura cremosa, mas o produto também prejudica o sistema de circulação humana. Seus efeitos prejudiciais incluem um aumento nos níveis do chamado colesterol ruim e um declínio nos níveis de colesterol bom.

Um estudo publicado no ano passado pelo Jornal da Associação Médica Americana descobriu que pessoas que viviam em partes do Estado de Nova York, onde as gorduras trans foram banidas por três ou mais anos, tiveram taxas significativamente mais baixas de ataques cardíacos e derrames. Na Dinamarca, o primeiro país a proibir as gorduras trans de produtos alimentícios, os resultados também foram dramáticos. De acordo com um estudo no American Journal of Preventive Medicine, a mudança salvou uma média de 14,2 vidas por 100.000 pessoas a cada ano.

Dr. Walter C. Willett, professor de epidemiologia e nutrição na Harvard T.H. Chan Escola de Saúde Pública, disse que achava que a iniciativa da OMS provavelmente levaria à extinção das gorduras trans no futuro próximo.

“Mesmo se a OMS não é capaz de fazer a fiscalização, seus esforços são levados a sério pelos governos em todo o mundo ", disse ele.

Na década de 1970, o Dr. Willett foi um dos primeiros pesquisadores a soar o alarme sobre as gorduras trans, uma postura que lhe rendeu desprezo da indústria alimentícia e até mesmo de outros nutricionistas.

Embora alguns fabricantes americanos tenham resistido aos esforços para banir as gorduras trans há uma década, os pessimistas foram derrotados em face de uma pesquisa séria que começou a se acumular nos anos 90.

O Dr. Willett disse que planejou celebrar o início oficial do F.D.A. proibir o próximo mês construindo uma torre composta de gordura trans e depois derrubando-a. Há apenas um problema: "Estamos tentando comprar algumas gorduras trans", disse ele, "mas não conseguimos encontrá-la em lugar algum. “

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