Estar fora de forma pode ser tão ruim quanto fumar

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Fora de Forma

Estar fora de forma pode ser mais prejudicial à saúde e longevidade do que a maioria das pessoas espera, de acordo com um novo estudo de longo prazo com homens de meia-idade. O estudo conclui que a má aptidão física perde apenas para fumar como um fator de risco para a morte prematura.

Não é novidade que a capacidade aeróbia pode influenciar a vida útil. Muitos estudos epidemiológicos anteriores descobriram que pessoas com baixa aptidão física tendem a estar em alto risco de morte prematura. Por outro lado, as pessoas com capacidade aeróbia robusta são susceptíveis de ter longa vida.

Mas a maioria desses estudos seguiu as pessoas por cerca de 10 a 20 anos, que é um longo período de tempo para a ciência, mas nem perto da maior parte da nossa vida real. Alguns desses estudos também incluiam pessoas que já eram idosas ou doentes, tornando-se difícil de extrapolar os resultados para as pessoas mais jovens e saudáveis.

Assim, para o novo estudo, que foi publicado esta semana no European Journal of Preventive Cardiology, pesquisadores da Universidade de Gotemburgo na Suécia e outras instituições se voltaram para uma impressionantemente grande e de longo prazo base de dados de informações sobre homens suecos.

O conjunto de dados, prosaicamente denominado Estudo dos Homens Nascidos em 1913, envolveu exatamente isso. Em 1963, quase 1.000 homens saudáveis ​​de 50 anos de idade em Gotemburgo, que nasceram em 1913, concordaram em ser estudados para o resto de suas vidas, a fim de ajudar os cientistas a entender melhor os riscos de vida para doenças, especialmente doenças cardíacas.

Os homens completaram testes básicos de saúde em 1963, incluindo medidas de sua pressão arterial, peso e colesterol, e se eles se exercitaram e fumaram. Quatro anos mais tarde, quando os voluntários tinham 54 anos, alguns foram submetidos a testes mais extensivos, incluindo um teste de esforço para determinar com precisão a sua capacidade aeróbia máxima, ou VO2 máx. Usando os resultados, os cientistas desenvolveram uma fórmula matemática que lhes permitiu estimar a capacidade aeróbia do resto dos participantes.

A capacidade aeróbia é uma medida interessante para os cientistas estudarem, porque é afetada pela genética e pelo estilo de vida. Uma parte do VO2 max é inata; Nós o herdamos de nossos pais. Mas grande parte da nossa capacidade de resistência é determinada pelo nosso estilo de vida. Ser sedentário reduz o VO2 max, assim como o excesso de peso. Exercício aumenta-o.

Entre este grupo de homens de meia-idade, as capacidades aeróbicas variaram de ligeira a impressionantemente alta, e geralmente refletiu os hábitos de exercício auto-relatados dos homens. Homens que disseram que raramente se exercitavam tendiam a ter um baixo VO2 máx. (Como o VO2 max é mais objetivo do que os auto-relatos sobre o exercício, os pesquisadores se concentraram nisso.)

Para determinar o impacto que a aptidão pode ter sobre o tempo de vida, os cientistas agruparam os homens em três categorias: aqueles com baixa, média ou alta capacidade aeróbica aos 54 anos.

Então eles seguiram os homens por quase 50 anos. Durante esse tempo, os voluntários sobreviventes completaram os testes de saúde de acompanhamento cerca de uma vez cada década. Os cientistas também rastrearam mortes entre os homens, com base em um registro nacional.

Em seguida, eles compararam o risco de morte relativamente precoce com uma variedade de parâmetros de saúde, particularmente VO2 max de cada homem, pressão arterial, perfil de colesterol e história de tabagismo. (Eles não incluíram o peso corporal como uma medida separada, porque foi indiretamente refletida pelo VO2 máx.)

Sem surpresas, fumar teve o maior impacto na expectativa de vida, reduzindo substancialmente.

Mas a baixa capacidade aeróbia não estava muito atrás. Os homens do grupo com o VO2 máx mais baixo tiveram um risco 21% maior de morrer prematuramente do que aqueles com capacidade aeróbia média, e cerca de 42% maior risco de morte precoce do que os homens que estavam mais aptos.

Os pesquisadores descobriram que a má forma física acabour por ser menos saudável que pressão arterial elevada ou perfis ruins de colesterol. Homens em boa forma física, mas com pressão arterial elevada ou perfis de colesterol relativamente ruins tendiam a viver mais tempo do que homens fora de forma com boa pressão arterial e níveis de colesterol.

Naturalmente, este estudo encontrou as ligações entre a aptidão pobre e a vida reduzida. Não pode provar que um causou o outro, ou explicar como o VO2 máx pode afetar o ciclo de vida. No entanto, os resultados levantam a possibilidade, como os cientistas especulam, que, fortalecendo o corpo, a melhor aptidão pode diminuir o risco de uma variedade de doenças crônicas.

Este estudo também envolveu homens - e homens suecos. Portanto, se os resultados são aplicáveis ​​a outras pessoas, particularmente as mulheres, é incerto.

Mas não há razão para não pensar que o resto de nós também compartilharia qualquer associação benéfica entre boa forma física e longevidade, disse Per Ladenvall, pesquisador da Academia Sahlgrenska da Universidade de Gotemburgo, que liderou o estudo. Estudos anteriores envolvendo mulheres encontraram essas ligações, disse ele.

Encorajadoramente, se você agora está preocupado com o estado de sua capacidade aeróbia particular, você provavelmente pode aumentá-lo apenas por se levantar e mover. "Mesmo pequenas quantidades de atividade física", disse o Dr. Ladenvall, "pode ​​ter efeitos positivos sobre a forma física".

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