Descobrindo a Fonte do Barato do Corredor

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Barato do Corredor

Todos nós provavelmente ouvimos alguém exclamar, "Ah, minhas endorfinas estão funcionando!" depois de uma boa corrida. As endorfinas são famosas por supostamente produzir o "barato" do corredor, essa sensação fugaz de calma e euforia que engolfa muitos de nós depois de um treino satisfatório.

Mas, na verdade, endorfinas podem estar injustamente acumulando o crédito de tornar exercícios agradáveis, de acordo com uma nova experiência esclarecedora com animais. As descobertas sugerem que as endorfinas têm pouco a ver com o barato do corredor. Em vez disso, esse sentimento de euforia pode ser o produto de uma substância completamente diferente, mas estranhamente familiar - endocannabinóides do corpo, os produtos químicos que, como os canabinóides na maconha, iluminam o humor.

Endorfina tornou-se uma palavra familiar na década de 1980, quando os pesquisadores descobriram que seus níveis sanguíneos aumentaram após exercício prolongado. Esse achado faz sentido. O exercício pode causar desconforto ou dor e as endorfinas são os opiáceos autoproduzidos do corpo, com propriedades analgésicas semelhantes à morfina.

A partir dessa descoberta, foi um pequeno passo para acreditar que as endorfinas também devem produzir as sensações prazerosas mentais que muitas pessoas sentem após o exercício.

Mas há um grande problema com essa idéia. A endiorfinas são moléculas grandes demais para passar pela barreira hemato-encefálica. Elas podem acentuar dor nos músculos, mas elas não teriam efeitos diretamente no interior do cérebro, onde qualquer barato se originaria.

Assim, durante a última década os cientistas têm procurado outras substâncias que possam estar envolvidas em fazer pessoas que se exercitam sentirem altos, o que levou-os, talvez sem surpresa, para endocanabinoides.

Os endocanabinóides são, essencialmente, maconha produzida internamente, ou cannabis. Cannabis contém moléculas canabinóides, que são pequenas o suficiente para atravessar a barreira hematoencefálica e se anexar lá nos receptores, produzindo um flutuante barato.

Nos últimos anos, os cientistas descobriram que o exercício aumenta os níveis de endocanabinóides nos fluxos sanguíneos de pessoas e animais, tornando essas moléculas boas candidatas para explicar o barato do corredor.

Mas poucos estudos compararam diretamente os efeitos de endorfinas e endocanabinóides para determinar o que realmente faz o exercício levemente intoxicante.

Assim, para o novo estudo, que foi publicado esta semana em Proceedings da Academia Nacional de Ciências, pesquisadores do Instituto Central de Saúde Mental da Universidade de Heidelberg escola de medicina em Mannheim, Alemanha, utilizando ratos de laboratório saudáveis, testou seus níveis de ansiedade Colocando-os em gaiolas com quartos de escuridão e luz (os animais ansiosos põem-se nas sombras) e então lhes dão rodas de correr.

Ratos geralmente gostam de correr, engajar na atividade, mesmo quando eles não estão sendo perseguidos. Isso sugere, acreditam os pesquisadores, que eles ganham algum tipo de satisfação mental ou recompensa com isso, experimentando a versão do rato do barato do corredor.

Essa possibilidade foi confirmada em uma parte inicial da nova experiência, quando os cientistas observaram níveis elevados de endorfinas e endocanabinóides na corrente sanguínea dos animais após a corrida. Os cientistas também descobriram que os animais estavam mais tranqüilos depois de correr, passando mais tempo em áreas iluminadas dentro de suas gaiolas - algo que os animais ansiosos e nervosos não fariam - e que eram mais tolerantes à dor quando expostos a um leve desconforto físico.

Em geral, estes ratinhos pós-corrida estavam mais tranquilos do que antes.

Mas quando os pesquisadores usaram drogas para bloquear o funcionamento de algum sistema endocanabinóide dos animais, de modo que os receptores no cérebro dos animais não pudessem absorver as moléculas, sua tranquilidade pós corrida desapareceu. Os animais provaram estar tão ansiosos depois de correrem como antes e muito sensíveis à dor.

Sem um sistema endocannabinoide de funcionamento, não desenvolveram nenhum barato de corredor.

No entanto, quando os pesquisadores bloquearam de forma semelhante a resposta dos animais às endorfinas, deixando o seu sistema endocanabinóide inalterado, os ratos desfrutaram de todos os efeitos calmantes da corrida. Eles estavam mais calmos em suas gaiolas depois e pareciam experimentar menos sensibilidade à dor.

Mesmo sem a capacidade de responder a endorfinas, em outras palavras, eles experimentaram a versão de roedor do barato do corredor, sugerindo fortemente que endorfinas não contribuem para o barato, mas endocannabinoids sim.

As implicações práticas desses resultados são um tanto limitadas, é claro, porque envolvem camundongos, não pessoas, e nos dizem apenas o que entra na criação de um barato do corredor e não como garantir que vamos sentir a mesma serenidade pós-corrida.

Uma lição, possivelmente desanimadora, do estudo poderia ser, de fato, que talvez precisemos cobrir uma considerável quilometragem, a fim de experimentar um barato de corredor, os ratos no estudo, por menores que fossem, giravam em média mais de três milhas por dia em suas rodas.

Mais amplamente encorajadores, no entanto, os resultados devem nos lembrar que, como camundongos, fomos construídos através da evolução para estar em movimento. Nossos antepassados ​​correram para evitar o perigo e caçar comida. Para eles, "as sensações reduzidas de dor e menos ansiedade por corridas de longa distância teriam sido um benefício", diz Johannes Fuss, agora professor da Universidade de Hamburgo, que liderou o novo estudo.

Para sobreviver como uma espécie, parece que precisávamos correr, e a natureza encontrou maneiras agradáveis ​​de fazer este movimento extenuante prazeroso, fornecendo-nos com um barato do corredor.

Assim, o resultado sutil do novo estudo pode ser que devemos correr. E se não nos sentimos altos, talvez devamos correr mais, até que eventualmente uma euforia suave possa se estabelecer e nós podemos nos voltar para nosso companheiro de corrida e dizer: "Ah, meus endocanabinóides estão funcionando!"

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