O Dano do Refluxo (Bile, Não Ácido)

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Refluxo

Ao descrever um caso de intensa raiva, você poderia dizer, como uma figura de linguagem, que a bile subiu em sua garganta. Mas, para algumas pessoas, a bile realmente se eleva, talvez não tão longe quanto a garganta, mas suficientemente longe para causar sofrimento digestivo e graves danos ao revestimento do estômago e do esôfago.

Os sintomas são semelhantes a azia, e muitos pacientes são ditos que têm doença de refluxo gastroesofágico, conhecido como refluxo ácido. No entanto, o tratamento com remédios populares para o refluxo ácido, como os inibidores da bomba de prótons que eliminam o ácido Prilosec, Prevacid e Nexium, não funciona ou dá apenas alívio parcial.

Isso é porque refluxo ácido é, no máximo, apenas parte do problema. O principal culpado é refluxo biliar, um back-up de fluido digestivo que deveria permanecer no intestino delgado, onde ajuda a digestão de gorduras.

Bile não é ácido. É um fluido alcalino composto por sais biliares, pigmentos biliares, colesterol e lecitina. É produzido pelo fígado, armazenado na vesícula biliar e liberado intermitentemente para o duodeno, a parte superior do intestino delgado, quando necessário para digerir a gordura. (Bile continua a ser produzida como um auxíliar digestivo, mesmo após a vesícula biliar ser removida.)

O diagnóstico errado do refluxo biliar e a incapacidade de controlá-lo podem resultar em problemas graves, por vezes fatais - úlceras de estômago que sangram e esôfago de Barrett, um possível precursor do câncer de esôfago. No entanto, o diagnóstico errado é comum, e mesmo quando a condição é devidamente identificada, os médicos são muitas vezes fatalistas sobre a sua gestão.

'Terra Sombria'

Raymond Kozma de Staten Island disse que sua esposa, Lynne, 52 anos, desenvolveu refluxo biliar após a cirurgia para remover a vesícula biliar e estava "em constante dor diária" nos últimos dois anos.

"Nós temos doutores dizendo de tudo, desde "não existe essa coisa de refluxo biliar " até 'é refluxo biliar mas nós não podemos fazer qualquer coisa sobre ele' ou 'você apenas tem que aprender viver com a dor'" o Sr. Kozma Escreveu em uma mensagem de e-mail. Ele me pediu para escrever sobre a condição, dizendo que "milhares de pessoas que sofrem vivem em uma "terra sombria" por causa da negação e desinteresse da profissão médica no refluxo biliar.

Embora a condição certamente não seja desconhecida, há uma relativa falta de informações sobre ela nas principaos revistas médicas lidas por não especialistas. Kozma disse que sua esposa havia desenvolvido o esôfago de Barrett e, em vez de receber tratamento, foi dito para retornar em três anos para ter outro exame endoscópico no esôfago danificado. "O que devemos fazer? Esperar e ver se isso se transforma em câncer? "

Ninguém com refluxo biliar precisa esperar apenas o pior, embora os remédios não sejam tão simples e bem conhecido como eles são para refluxo ácido. A condição geralmente pode ser gerenciada com medicamentos, mas os casos graves podem exigir cirurgia.

Sintomas e Causas

Ambos refluxo ácido e refluxo biliar podem afligir a mesma pessoa, o que pode tornar o diagnóstico um desafio. Mas a inflamação do estômago que resulta do refluxo biliar muitas vezes causa uma dor ardendo ou mordendo na parte superior do abdômen que não é sentida com refluxo ácido, de acordo com especialistas da Clínica Mayo. Outros sintomas de refluxo biliar podem incluir azia freqüente (o principal sintoma de refluxo ácido), náuseas, vômitos bile, às vezes uma tosse ou rouquidão e perda de peso não intencional.

Uma breve lição de anatomia torna o problema mais fácil de entender. Os principais órgãos do trato digestivo são separados por tecidos que funcionam como válvulas e que, quando funciom adequadamente, permitem que os alimentos e fluidos digestivos passem em apenas uma direção: para baixo. Assim, como alimentos e líquidos passam pelo processo digestivo, eles normalmente viajam da boca para a garganta, em seguida, para baixo do esôfago para o estômago e, finalmente, para o intestino delgado. A abertura entre o esôfago e o estômago, um anel muscular chamado esfíncter esofágico inferior, destina-se a manter o ácido do estômago de backup. Quando ele tem avarias, refluxo ácido - crônica azia - é o resultado usual.

Da mesma forma, a válvula pilórica, o anel muscular entre o estômago e o intestino delgado, deve abrir apenas o suficiente para permitir que uma fração de uma onça de alimento líquido passe para o intestino delgado, mas não o suficiente para permitir que a bile volte para dentro estômago. Quando esta válvula não consegue fechar adequadamente, refluxo bile pode causar gastrite, uma irritação e inflamação do revestimento do estômago. Não tratada, que pode resultar em uma úlcera sangrando ou mesmo câncer de estômago.

Se o esfíncter esofágico avarias ao mesmo tempo, ou há uma acumulação de pressão no estômago, bile e ácido pode atingir a parte inferior do esôfago, inflamando o revestimento delicado do órgão. Se o problema persistir, pode causar cicatrizes que estreitam o esôfago, o que pode resultar em asfixia, ou a anormalidade celular chamado esôfago de Barrett, que pode tornar-se precanceroso e eventualmente desenvolver em câncer que é quase sempre fatal.

Gastroenterologistas demonstraram recentemente que o esôfago de Barrett pode muitas vezes ser efetivamente tratado com terapia de radiofreqüência, o que pode ajudar pacientes como a Sra. Kozma.

O refluxo biliar pode ocorrer como uma complicação de certas cirurgias, como a cirurgia de vesícula biliar que a Sra. Kozma sofreu. Mais frequentemente, no entanto, danos à válvula pilórica resulta da cirurgia gástrica - remoção total do estômago ou a operação de bypass gástrico usado para tratar a obesidade mórbida.

Ocasionalmente, a válvula pilórica é obstruída por uma úlcera péptica, por exemplo, ou tecido cicatricial, o que impede que a válvula se abra o suficiente para permitir o transporte rápido do conteúdo estomacal para o intestino. Isso faz com que a pressão se acumule no estômago, empurrando ácido e bile para o esôfago.

Diagnóstico e Tratamento

Os principais testes diagnósticos incluem um exame endoscópico do esôfago e estômago para verificar se há inflamação ou ulceração; um teste para verificar o ácido no esôfago (isso seria negativo se o refluxo biliar é o único problema) e um teste para determinar se o refluxo de gases ou líquidos no esôfago.

Um medicamento chamado ursodeoxycholic ácido pode ser prescrito para promover o fluxo de bile e reduzir os sintomas ea dor de refluxo biliar. Outras drogas podem ser usadas para acelerar a taxa em que o alimento deixa o estômago.

A cirurgia é um tratamento de último recurso, usado se nada mais reduz sintomas graves de refluxo biliar ou quando o esôfago desenvolve mudanças precancerosas. A operação mais comum, chamada cirurgia Roux-en-Y, envolve a criação de uma nova conexão com o intestino delgado para manter a bile longe do estômago.

Se o refluxo ácido também é um problema, o tratamento com um inibidor da bomba de prótons deve ajudar, assim como remédios não medicinais incluindo perda de peso; Limitando alimentos ricos em gordura e álcool; Evitando bebidas carbonatadas e ácidas, alimentos picantes, cebolas, vinagre, chocolate e hortelã; Comer pequenas refeições; Praticando técnicas de redução do estresse como meditação ou exercício; não comer dentro de duas a três horas de deitar; e dormir com a parte superior do corpo e cabeça elevada.

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