O Crescente Preço de Nossas Cinturas Sempre em Expansão

Fonte: Jane E. Brody - The N.Y. Times
O Crescente Preço de Nossas Cinturas Sempre em Expansão

Espero que você não esteja mastigando um bagel ou, pior, um donut enquanto você lê sobre o que é provavelmente a mais séria ironia da saúde pública do último meio século neste país: como um grande assassino - tabagismo - declinou, outro subiu precipitadamente para tomar seu lugar: obesidade.

Muitas mortes por câncer foram evitadas depois que milhões deixaram de acender, mas agora estão crescendo porque ainda maiores números não conseguem manter suas cintura sob controle.

Hoje, a obesidade e o tabagismo continuam sendo as duas principais causas de óbitos evitáveis ​​nos Estados Unidos.

Revisando mais de 1.000 estudos, a Agência Internacional de Pesquisa sobre Câncer e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças ligaram o risco de desenvolver 13 tipos de câncer contra o excesso de peso e a obesidade, especialmente os cânceres que agora estão sendo diagnosticados em números crescentes entre os mais jovens.

Estão incluídas cancros do esôfago, fígado, vesícula biliar, cólon e reto, estômago superior, pâncreas, útero, ovário, rim e tireoideia; câncer de mama em mulheres na pós-menopausa; meningioma e mieloma múltiplo. Somente para câncer colorretal a incidência geral declinou, principalmente o resultado do aumento do rastreio e remoção de pólipos precancerosos.

Na maioria dos casos, os estudos revelaram que o risco de câncer aumentou em proporção direta ao grau de excesso de peso. Em outras palavras, quanto mais pesado você for, mais provável será desenvolver um desses cânceres geralmente fatais.

De 2005 a 2014, o C.D.C. relatado em outubro, houve um aumento anual de 1,4 por cento nos cânceres relacionados ao excesso de peso e à obesidade entre as pessoas entre os 20 e os 49 anos e um aumento de 0,4% desses tipos de câncer entre as pessoas de 50 a 64.

"Quase metade de todos os tipos de câncer em pessoas com menos de 65 anos foram associados com excesso de peso e obesidade", C.D.C. especialistas em JAMA. E eles previram que, dada a atual "alta prevalência de sobrepeso e obesidade entre adultos, crianças e adolescentes", haverá aumentos adicionais em cânceres relacionados ao peso e mortes por câncer entre os americanos.

Os especialistas pediram que os clínicos que tratam crianças e adultos façam sua diligência e passem mais tempo avaliando o índice de massa corporal (I.M.C.) e orientando os pacientes sobre como evitar ou reduzir o excesso de peso. A remuneração em termos de poupança de saúde, vida e dólar provavelmente superaria os custos das medidas de saúde pública e de saúde de toda a sociedade para conter as cintas crescentes da América.

Claro, não são apenas casos e mortes por câncer que tal esforço poderia prevenir. O excesso de peso, e especialmente a obesidade, são fatores de risco importantes para diabetes tipo 2, doenças cardíacas e acidentes vasculares cerebrais, pressão alta, osteoartrite, gota, doença da vesícula biliar e distúrbios respiratórios, como apnéia do sono e asma.

No entanto, mesmo quando os custos de avaliações de peso e aconselhamento são totalmente cobertos pelo seguro, parece que eles raramente são feitos. Em novembro de 2011, a administração Obama ofereceu aconselhamento gratuito sobre perda de peso para idosos obesos no Medicare, sem co-pagamento ou dedutível para aqueles com seguro da Parte B do Medicare. O benefício, que ainda está disponível, foi aplicado aos aproximadamente 30% dos beneficiários do Medicare com um I.M.C. de 30 ou mais.

No entanto, nos primeiros três anos, apenas cerca de 120 mil idosos, que representam menos de 1% daqueles do Medicare, aproveitaram esse benefício, um resultado que os especialistas em perda de peso chamaram de "muito decepcionante" e "uma grande oportunidade perdida".

A cobertura gratuita inclui aconselhamento semanal para o primeiro mês, uma sessão a cada duas semanas durante os meses de dois a seis, e as sessões mensais por mais seis meses para aqueles que perdem pelo menos 6,6 libras no sexto mês. Os participantes que não atingem o objetivo de seis meses podem ter uma segunda chance seis meses depois, sem limite de quantas vezes eles podem aproveitar esse benefício se o seu I.M.C. ainda é 30 ou superior.

Com certeza, muitos desses com sérios problemas de peso provavelmente tentaram e não conseguiram perder peso e mantê-lo fora, levando-os a pensar que há pouca esperança de que outro esforço traga sucesso. Mas vale a pena notar que, para a maioria das pessoas que conseguiram parar de fumar, normalmente levou de 8 a 30 tentativas.

A falha com falhas de perda de peso pode ser quase tanto quanto com os profissionais de saúde como com os pacientes. Muitos médicos de atenção primária têm pouco ou nenhum treinamento em como consertar pacientes que precisam perder peso. Alguns me disseram que temem que os pacientes não voltem se concentrem na necessidade de perder peso. E os pacientes geralmente são desligados pelo que eles percebem serem as atitudes negativas de seus profissionais de saúde em relação a pessoas com problemas de peso.

Uma pesquisa on-line feita por pesquisadores do Centro de Rudd da Universidade de Yale para Política Alimentar e Obesidade revelou que as pessoas consideravam termos como "obesos", "gordurosos" e "obesos mórbidos" para estigmatizar e culpar a linguagem usada pelos médicos. Quase um participante em cinco disse que evitaria futuras consultas médicas e 21 por cento disseram que buscariam um novo médico, se sentirem estigmatizados quanto ao peso.

Não obstante a oportunidade do Medicare, há uma necessidade crescente de abordar as questões de peso muito mais cedo na vida. Pesquisadores da Harvard School of Public Health relataram em JAMA em julho que 23 por cento das mulheres e 13 por cento dos homens ganharam 44 libras ou mais entre as idades de 18 e 55. E o Dr. William H. Dietz do CDC, que observou em um editorial acompanhante de que "os cânceres relacionados à obesidade em homens e mulheres foram associados com aumento de peso moderado durante a idade adulta", acrescentou que "os esforços para prevenir e controlar a obesidade em adultos jovens devem receber uma alta prioridade".

O Dr. Dietz também apontou uma duplicação da prevalência de obesidade entre as idades da infância de 6 a 11, agora com 17%, e as idades de idade adulta de 20 a 29, agora com 34%.

Por que tantos jovens americanos estão com excesso de peso? A prevalência de lanches com alto teor calórico e fast foods e cortes na atividade física tanto dentro como fora da escola não são os únicos motivos. O problema pode começar assim que os bebês são desmamados e capazes de comer alimentos sólidos. Muitas vezes, os pais e cuidadores, no interesse de manter os jovens subjugados, colocá-los com lanches durante todo o dia, criando em algum impulso oral vitalício que remete conforto e comida.

E, para muitos, sinto dizer, um risco aumentado de desenvolver e morrer de câncer.

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