Como o Exercício pode Ajudá-lo a Lembrar de Palavras

Fonte: Gretchen Reynolds - The New York Times
Como o Exercício pode Ajudá-lo a Lembrar de Palavras

Chame-os de momentos de ponta da língua: nesses momentos, não conseguimos chamar o nome ou a palavra que sabemos que conhecemos. Acredita-se que esses lapsos frustrantes sejam causados ​​por uma breve interrupção na capacidade do cérebro de acessar os sons de uma palavra. Nós não nos esquecemos da palavra, e sabemos o seu significado, mas a sua formulação dança provocativamente apenas além do nosso alcance. Embora essas falhas mentais sejam comuns ao longo da vida, elas se tornam mais frequentes com a idade. Se isto é uma parte inevitável do envelhecimento ou de algum modo dependente do estilo de vida é desconhecido. Mas, como as evidências já mostram que pessoas idosas em forma física apresentam riscos reduzidos para uma variedade de déficits cognitivos, os pesquisadores examinaram recentemente a relação entre a capacidade aeróbica e a evocação de palavras.

Para o estudo, cujos resultados apareceram no mês passado na Scientific Reports, pesquisadores da Universidade de Birmingham testaram os pulmões e as línguas, figurativamente falando, de 28 homens e mulheres mais velhos no laboratório de desempenho humano da escola. Os voluntários tinham entre 60 e 80 anos eram saudáveis, sem sinais clínicos de problemas cognitivos. Suas capacidades aeróbicas foram medidas fazendo-as andar de bicicleta estacionária especializada até a exaustão; os níveis de aptidão entre os sujeitos variaram grandemente. Este grupo e um segundo grupo de voluntários na faixa dos 20 anos sentaram-se em computadores enquanto as definições de palavras brilhavam nas telas, levando-os a indicar se sabiam e poderiam dizer a palavra implícita. O vocabulário tendia a ser obscuro - "decantador", por exemplo - porque palavras raramente usadas são as mais difíceis de serem invocadas rapidamente.

Para surpresa de ninguém, os jovens experimentaram muito menos falhas do que os idosos, apesar de terem menos vocabulários, de acordo com outros testes. Dentro do grupo mais antigo, a incapacidade de identificar e dizer as palavras certas estava fortemente ligada à aptidão. Quanto mais alguém se encaixava, menos provável era que ele ou ela passasse por um "qual é mesmo a palavra?"; momento de asfixia mental.

Como uma investigação observacional, um instantâneo de uma única vez das capacidades humanas, o estudo não pode provar que uma aptidão maior é o que faz com que cérebros mais velhos mantenham melhores habilidades de processamento; só pode sugerir uma correlação. Além disso, os hábitos de exercício não foram considerados; a aptidão aeróbica, que depende até certo ponto da genética, foi a variável medida. O estudo tampouco examinou mais amplamente como a aptidão pode interagir com o processamento da linguagem à medida que a pessoa envelhece. No entanto, "a aptidão tem efeitos generalizados sobre o cérebro", diz Katrien Segaert, psicólogo da Universidade de Birmingham, que liderou o estudo. As áreas afetadas incluem os córtices frontal e temporal, que estão envolvidos no processamento da linguagem.

Segaert e seus colegas planejam implantar varreduras cerebrais em estudos futuros para examinar como e onde a forma física e o exercício mais afetam nossa capacidade de lembrar palavras. Mas, já diz ela, este estudo sugere que permanecer em forma pode influenciar o modo como nos comunicamos à medida que envelhecemos. “A linguagem é uma habilidade tão crucial, uma parte tão central da cognição”, diz ela, e “estar em forma pode ajudar”.

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