Como uma Dieta Low Carb Pode Ajudar Pessoas com Diabetes Tipo 1

Fonte: Anahad O’Connor - The New York Times
Como uma Dieta Low Carb Pode Ajudar Pessoas com Diabetes Tipo 1

Como muitas crianças, Andrew Hightower, 13, gosta de pizza, sanduíches e sobremesa.

Mas Andrew tem diabetes tipo 1 e, há seis anos, para controlar seus níveis de açúcar no sangue, seus pais o colocaram em uma dieta pobre em carboidratos e rica em proteínas. Sua mãe lhe faz receitas com ingredientes para diabéticos que não aumentam o açúcar no sangue, como pizza com uma massa de baixo carboidrato e farinha de amêndoa; pão caseiro com farinha de noz em vez de farinha branca; e iogurte coberto com mirtilos, framboesas e nozes.

A dieta de Andrew requer um planejamento cuidadoso - ele muitas vezes leva suas próprias refeições com ele para a escola. Mas ele e seus pais dizem que isso facilita o controle de sua condição e, desde o início da dieta, seu controle de açúcar no sangue melhorou significativamente e ele não teve nenhuma complicação no diabetes que exigisse viagens ao hospital.

"Eu faço isso para que eu possa ser saudável", Andrew, que vive com seus pais em Jacksonville, na Flórida, disse sobre sua dieta. "Quando eu eventualmente sair e for para a faculdade, vou continuar o que estou fazendo porque estou no caminho certo."

A maioria dos especialistas em diabetes não recomenda dietas de baixo consumo de carboidratos para pessoas com diabetes tipo 1, especialmente crianças. Alguns temem que a restrição de carboidratos possa levar a níveis perigosamente baixos de açúcar no sangue, uma condição conhecida como hipoglicemia, e possivelmente prejudicar o crescimento de uma criança. Mas um novo estudo publicado na revista Pediatrics na segunda-feira sugere o contrário.

Descobriu-se que crianças e adultos com diabetes tipo 1 que seguiam uma dieta muito baixa em carboidratos e alta proteína por uma média de apenas dois anos - combinada com a droga diabética insulina em doses menores do que as exigidas em uma dieta normal - tiveram “ controle excepcional de açúcar no sangue. Tiveram taxas baixas de complicações graves e as crianças que o seguiram durante anos não apresentaram sinais de crescimento prejudicado.

O estudo descobriu que a média de hemoglobina A1C dos participantes, um barómetro de longo prazo dos níveis de açúcar no sangue, caiu para apenas 5,67%. Um A1C abaixo de 5,7 é considerado normal e está bem abaixo do limite para o diabetes, que é de 6,5%.

"O controle do açúcar no sangue parecia quase bom demais para ser verdade", disse Belinda Lennerz, principal autora do estudo e instrutora da divisão de endocrinologia pediátrica do Boston Children’s Hospital e da Harvard Medical School. "Não é nada que normalmente vemos na clínica para diabetes tipo 1".

O novo estudo vem com uma advertência importante. Foi um estudo observacional, não um ensaio randomizado com um grupo controle. Os pesquisadores recrutaram 316 pessoas, das quais 130 crianças cujos pais deram o consentimento, de um grupo do Facebook dedicado a dietas com pouco carboidrato para diabetes, chamado TypeOneGrit, revisaram seus registros médicos e contataram seus médicos.

Embora não tenha sido um ensaio clínico, o estudo é surpreendente porque destaca uma comunidade de pacientes que foram “extraordinariamente bem-sucedidos” em controlar seu diabetes com uma dieta muito baixa em carboidratos, disse o Dr. David M. Harlan, o co-diretor. do Centro de Excelência em Diabetes no UMass Memorial Medical Center, que não esteve envolvido no estudo. "Talvez a surpresa seja que, para esse grande número de pacientes, é muito mais seguro do que muitos especialistas sugeriram."

"Estou animado para ver este artigo", acrescentou o Dr. Harlan. . "Deve reabrir a discussão sobre se isso é algo que devemos oferecer aos nossos pacientes como uma abordagem terapêutica".

Os autores do artigo alertaram que os resultados não devem levar os pacientes a alterar o controle do diabetes sem consultar seus médicos, e que grandes ensaios clínicos serão necessários para determinar se essa abordagem deve ser usada mais amplamente.

"Achamos que as descobertas apontam o caminho para uma nova opção de tratamento potencialmente excitante", disse o Dr. David Ludwig, co-autor do estudo e endocrinologista pediátrico do Hospital Infantil de Boston, que escreveu livros populares sobre dietas com pouco carboidrato. "No entanto, porque o nosso estudo foi observacional, os resultados não devem, por si só, justificar uma mudança no controle do diabetes".

Cerca de 1,25 milhões de americanos têm diabetes tipo 1, que ocorre quando o pâncreas não produz insulina suficiente para regular os níveis de açúcar no sangue. Gerenciar a condição requer administração de insulina ao longo do dia, especialmente quando consumir refeições ricas em carboidratos, que aumentam o açúcar no sangue mais do que outros nutrientes. Com o tempo, o açúcar no sangue cronicamente elevado pode levar a danos nos nervos e nos rins e a doenças cardiovasculares.

A abordagem padrão para pessoas com diabetes tipo 1 é combinar ingestão de carboidratos com insulina. Mas o argumento para restringir carboidratos é que ele mantém o açúcar no sangue mais estável e requer menos insulina, resultando em menos altos e baixos. A abordagem não tem sido amplamente estudada ou adotada para diabetes tipo 1, mas alguns pacientes juram por ela.

O TypeOneGrit tem cerca de 3.000 membros no Facebook que atribuem a um programa desenvolvido pelo Dr. Richard Bernstein, um médico de 84 anos com diabetes tipo 1. Seu livro, "Dr. Solução de Diabetes de Bernstein ”, recomenda limitar a ingestão diária de carboidratos para cerca de 30 gramas, a quantidade em uma batata-doce ou cerca de quatro ou cinco xícaras de brócolis cozido.

O Dr. Bernstein argumenta que quanto menos carboidratos são consumidos, mais fácil é estabilizar o açúcar no sangue com insulina. Ele recomenda alimentos como legumes, frutos do mar, nozes, carne, iogurte, tofu e receitas feitas com farinha de amêndoa, substitutos de açúcar e outros ingredientes de baixo índice glicêmico. Seu plano enfatiza a ingestão de proteínas, que ele diz ser especialmente importante para o crescimento de crianças.

A Dra. Carrie Diulus, uma cirurgiã ortopédica com diabetes tipo 1 que segue uma dieta vegana de baixo carboidrato, credita a abordagem de Bernstein a ajudar a manter seu açúcar no sangue sob controle. "Isso me permite realizar cirurgias complexas da coluna sem se preocupar com meu diabetes, porque meu nível de açúcar no sangue permanece relativamente estável", disse Diulus, que ajudou a inspirar o novo estudo quando os pesquisadores souberam sobre sua participação na comunidade TypeOneGrit.

A descoberta mais notável do novo relatório foi que os níveis de A1C, em média, caíram de 7,15%, na faixa dos diabéticos, para 5,67%, o que é normal. A taxa de hospitalizações relacionadas ao diabetes também caiu, de 8% antes da dieta para 2% após, incluindo menos hospitalizações por convulsões hipoglicêmicas.

Aqueles que seguiram a dieta aumentaram o colesterol LDL, provavelmente por consumir mais gordura saturada, o que, segundo alguns especialistas, é potencialmente preocupante e merece mais estudos. Mas outros fatores de risco para doenças cardíacas pareceram favoráveis: eles apresentavam colesterol HDL alto, o tipo protetor, e triglicerídeos baixos, um tipo de gordura no sangue ligado a doenças cardíacas.

Joyce Lee, especialista em diabete da Universidade de Michigan e que não esteve envolvida no estudo, disse que as descobertas foram impressionantes e mereceriam mais acompanhamento, e que pacientes que quisessem explorar uma abordagem com pouco carboidrato poderiam fazê-lo monitorados por sua equipe de saúde. Mas ela também observou que os pacientes do novo estudo eram um grupo "altamente motivado", e que seria difícil para muitas pessoas adotar o regime restritivo que seguiam.

"A realidade é que é muito difícil fazer dietas low carb, dadas as nossas normas culturais", disse Lee, professor de pediatria da Universidade de Michigan.

Em uma entrevista, Bernstein, co-autor do artigo, disse que demonstra o que vê em sua prática: que existem diabéticos em seu regime “que estão andando com açúcar no sangue normal e estão felizes com isso, saudável e crescendo se forem crianças. ”

Derek Raulerson, 46 anos, gerente de recursos humanos no Alabama, concorda. Tanto ele quanto seu filho, Connor, 13, têm diabetes tipo 1. Raulerson disse que lutou durante anos para controlar seu açúcar no sangue. Mas há seis anos, ele desistiu de suco, pão, batatas e outros carboidratos simples, e fez dos vegetais com e sem proteína o foco de suas refeições.

Desde que consumiu menos carboidratos, ele disse que perdeu peso, reduziu pela metade a quantidade de insulina que usa diariamente e observou sua A1C cair da faixa dos diabéticos para os níveis normais.

"Eu tenho um nível normalizado e estável de açúcar no sangue agora", disse ele. "Eu não estou mais na montanha russa."

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