Comece os Exercícios, Suspenda os Analgésicos

Fonte: Gretchen Reynolds - The NY Times
Comece os Exercícios, Suspenda os Analgésicos.

Tomar de ibuprofeno e analgésicos sem receita médica pode ter conseqüências indesejadas e preocupantes para as pessoas que se exercitam vigorosamente. Estes medicamentos populares, conhecidos como anti-inflamatórios não esteróides, ou AINEs, funcionam através da supressão da inflamação. Mas de acordo com dois novos estudos, no processo eles potencialmente também podem sobrecarregar os rins durante o exercício prolongado e reduzir a capacidade dos músculos de se recuperar posteriormente.

Qualquer pessoa que passe algum tempo em torno de pessoas que se exercitam sabe que o uso de analgésicos é comum entre eles. Alguns atletas brincam sobre tomar "vitamina I", ou ibuprofeno, para contornar a dor de treinamentos extenuantes e competições. Outros dependem de naproxeno ou outros AINEs para tornar o exercício duro mais tolerável.

O uso de AINEs é especialmente difundido entre os atletas em esportes de resistência intensos, como maratona e ultramaratona. De acordo com algumas estimativas, cerca de 75% dos corredores de longa distância recebem ibuprofeno ou outros AINEs antes, durante ou após treinamento e corridas.

Mas nos últimos anos, tem havido sugestões de que os AINEs podem não ter os efeitos nos atletas que eles antecipam. Alguns estudos descobriram que aqueles que tomam os analgésicos experimentam tanta dor muscular quanto aqueles que não o fazem.

Alguns estudos de caso também sugeriram que os AINEs podem contribuir para problemas renais em atletas de resistência e foi essa possibilidade que chamou a atenção do Dr. Grant S. Lipman, professor clínico associado de medicina na Universidade de Stanford e diretor médico de várias ultramaratonas.

Os AINEs trabalham, em parte, por meio da formação da produção corporal de um grupo particular de produtos bioquímicos, chamados de prostaglandinas, que de outra forma inundam o local das lesões no corpo. Ali, eles iniciam processos que contribuem para a dor e a inflamação. As prostaglandinas também levam os vasos sanguíneos a se dilatar, ou ampliar, o aumento do fluxo sanguíneo para a área afetada.

Tomar AINEs resulta em menos prostaglandinas e conseqüentemente menos inflamação e menor dilatação dos vasos sanguíneos.

No entando, se esses efeitos são aconselháveis ​​em pessoas que se exercitam por horas tem sido incerto.

Assim, para um dos novos estudos, publicado quarta-feira no Emergency Medical Journal, o Dr. Lipman pediu a 89 participantes em vários ultramaratonas com duração de vários dias em todo o mundo que tomassem uma pílula de ibuprofeno ou um placebo a cada quatro horas durante um estágio de 50 milhas de sua corrida .

Depois, ele e seus colegas extraíram sangue dos corredores e verificaram seus níveis de creatinina, um subproduto do processo de filtração de sangue dos rins. Os altos níveis de creatinina em uma pessoa de outra forma saudável são considerados sinais de lesão renal aguda.

Os pesquisadores descobriram que muitos dos ultra-corredores, cerca de 44 por cento, tinham níveis de creatinina altos o suficiente para indicar lesão renal aguda depois de terem decorrido 50 milhas.

Mas a incidência foi particularmente alta entre os corredores que haviam tomado o ibuprofeno. Eles eram cerca de 18 por cento mais propensos a desenvolver uma lesão renal aguda do que os corredores que tomassem um placebo. Além disso, suas lesões, com base nos níveis de creatinina, tendiam a ser mais severas.

O estudo não seguiu os corredores em dias ou semanas subsequentes, mas o Dr. Lipman acredita que todos recuperaram a função renal normal logo após o evento ter terminado.

O experimento também não foi projetado para determinar por que o ibuprofeno poderia ter aumentado o risco de problemas renais nos corredores. Mas o Dr. Lipman e seus colegas suspeitam que, ao inibir as prostaglandinas, a droga impediu os vasos sanguíneos de se alargarem, como de outra forma poderiam ter. Um fluxo sanguíneo levemente estrangulante para os rins, diz ele, pode tornar mais difícil para esses órgãos filtrarem o sangue.

O segundo estudo, publicado em maio nos Procedimentos da Academia Nacional de Ciências, suscitou preocupações semelhantes. Ele descobriu que, ao reduzir a produção de prostaglandinas, os AINEs mudam a forma como um corpo responde ao esforço, desta vez dentro dos músculos.

Para esse estudo, pesquisadores do departamento de microbiologia da Universidade de Stanford examinaram primeiro células musculares e tecidos de camundongos que sofreram feridas musculares leves, comparáveis ​​às que podemos desenvolver durante o exercício extenuante. O tecido logo se encheu de um tipo particular de prostaglandina que acabou por ter um papel importante: estimulou as células estaminais dentro dos músculos a começar a multiplicar, criando novas células musculares que, em seguida, repararam o dano tecidual. Depois, os testes mostraram que o tecido muscular curado era mais forte do que antes.

Este processo microscópico imita o que deve acontecer quando nos exercitamos vigorosamente, esforçando-nos e depois reconstruindo nossos músculos.

Mas quando os pesquisadores usaram AINEs para bloquear a produção de prostaglandinas dentro dos músculos, eles observaram que poucas células estaminais se tornaram ativas, menos células novas foram produzidas e o tecido muscular, mesmo após a cura, não era tão forte e elástico quanto nos tecidos que não tinham sido expostos à droga. Eles viram a mesma reação tanto em células musculares isoladas em placas de Petri como em camundongos vivos tratados com AINEs.

Nós não somos camundongos, é claro. Mas as descobertas implicam que, nas pessoas, os analgésicos anti-inflamatórios podem prejudicar ligeiramente a capacidade de regeneração e fortalecimento dos músculos após exercícios difíceis, diz Helen Blau, diretora do Laboratório Baxter de Biologia de células estaminais em Stanford, que supervisionou o experimento.

"Há um motivo para a inflamação" no corpo após o exercício, diz ela. "Faz parte do processo regenerativo e não é ruim". Na verdade, no nível celular, ela diz: "parece que nenhuma dor significa nenhum ganho".

Ela sugere que aqueles de nós que nos exercitamos podem querer considerar outras opções que não sejam AINEs para aliviar as dores associadas ao trabalho e à competição.

O Dr. Lipman, que é clínico e corretor de distância, concorda. "Talvez considere acetaminofeno", diz ele, um analgésico encontrado em Tylenol que não afeta a inflamação. Ou pule completamente as drogas. "Digo muitas vezes às pessoas, pense em banhos de gelo", diz ele.

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