Aumento da Incidência de Câncer de Cólon e Reto em Jovens

Fonte: Roni Caryn Rabin - The NY Times
Aumento da Incidência de Câncer de Cólon e Reto em Jovens

Os cânceres de cólon e reto têm diminuído nos idosos nas últimas décadas e sempre foram considerados raros em jovens. Mas os cientistas estão relatando um aumento acentuado nos cânceres colorretais em adultos tão jovens como nos seus 20s e 30s, uma tendência sinistra.

A maioria dos cânceres colorretais ainda são encontrados em pessoas idosas, com quase 90 por cento de todos os casos diagnosticados em pessoas acima de 50 anos. Mas um novo estudo da Sociedade Americana de Câncer que analisou a incidência de câncer por ano de nascimento descobriu que as taxas de câncer colorretal, Caiu de forma constante para as pessoas nascidas entre 1890 e 1950, têm vindo a aumentar para cada geração nascida desde 1950. Especialistas não têm certeza por que.

Os cânceres de reto estão particularmente aumentando acentuadamente, muito mais rápido do que os cancros em outras partes do intestino grosso ou do cólon. A American Cancer Society estima que cerca de 13.500 novos casos de câncer de cólon e reto serão diagnosticados em americanos com menos de 50 anos este ano, com mais de 95.500 casos de câncer de cólon e cerca de 40.000 casos de câncer de reto em todas as faixas etárias.

"Pessoas nascidas em 1990, como meu filho, têm o dobro do risco de câncer de cólon e o quádruplo de risco de câncer retal", em comparação com o risco de alguém nascido em 1950 enfrentado em uma idade comparável, disse Rebecca Siegel, epidemiologista da American Cancer Society e a principal autora do novo relatório, publicado no Journal of National Cancer Institute. E embora o risco absoluto ainda seja pequeno nos jovens, ela disse: "Eles carregam o risco para a frente com eles à medida que envelhecem".

A tendência ascendente é preocupante: o risco de câncer de cólon para os indivíduos que nasceram em 1990 era de cinco por milhão de pessoas nesse grupo de nascimento, acima de três por milhão no mesmo estágio de vida para aqueles nascidos em 1950. Risco de câncer retal para os nascidos em 1990 era de quatro por milhão, acima de 0,9 por milhão para aqueles nascidos em 1950.

O Dr. Thomas Weber, professor de cirurgia no SUNY Downstate Medical Center, que atuou na National Colorectal Cancer Roundtable e que não estava envolvido no novo estudo, disse que as últimas pesquisas confirmam que o problema é real e crescente. "Não há dúvida sobre esses aumentos dramáticos, especialmente para os cânceres retais", disse ele, observando que o número de novos cânceres colorretais entre pessoas com menos de 50 anos excede o número total de novos casos de cânceres menos comuns como o linfoma de Hodgkin.

Jovens com câncer colorretal correm o risco adicional de obter um diagnóstico mais tarde no decurso da sua doença, quando o cancro pode ser menos tratável, porque os médicos normalmente não consideram o diagnóstico em uma idade tão jovem. Kirsten Freiborg, que agora tem 27 anos, queixou-se aos médicos repetidamente sobre ter sangue em suas fezes quando estava na faculdade, mas foi dito que ela tinha hemorróidas internas. Ela foi finalmente dado um diagnóstico de câncer de cólon avançado um mês antes de sua formatura, quando ela tinha 22 anos.

A mãe de Freiborg, uma enfermeira diplomada, "continuou pressionando" por mais testes, disse Freiborg, e eventualmente convenceu os médicos a enviá-la para um procedimento chamado sigmoidoscopia flexível, que detectou um grande tumor no cólon de Freiborg.

"Eu ainda me lembro de ter recebido o telefonema do médico que fez o procedimento, que estava completamente chocado, e disse 'eu nunca teria imaginado que uma criança de 22 anos teria câncer'", disse Freiborg, que foi Tratado com cirurgia e quimioterapia e é agora livre de câncer.

A maioria dos cânceres colorretais são considerados uma doença de envelhecimento, portanto, qualquer aumento em adultos jovens, especialmente quando as taxas de doença estão em declínio em pessoas mais velhas, é desconcertante e preocupante, dizem os especialistas.

As taxas de câncer colorretal diminuíram ao longo de todos os últimos anos graças ao uso generalizado de testes de rastreamento como colonoscopias, que pode detectar pólipos precancerosos que podem ser removidos antes do câncer se desenvolve. Esses testes de rastreamento não foram considerados práticos para uma população mais jovem e, embora existam outros testes menos invasivos, os médicos esperam que sejam desenvolvidos métodos aprimorados que serão mais fáceis de administrar.

Especialistas também atribuem a redução das taxas de câncer para mudanças nos fatores de risco, particularmente mudanças de estilo de vida como a cessação do tabagismo e dietas mais saudáveis. As dietas que incluem mais frutas, legumes e fibras e menos carne vermelha e processada estão ligadas ao menor risco de câncer colorretal.

A obesidade e os estilos de vida sedentários também estão associados ao câncer colorretal, assim como o uso intenso de álcool e doenças crônicas como a doença inflamatória do intestino e diabetes tipo 2, todos eles em ascensão. Mas especialistas não estão totalmente convencidos de que estas são as únicas razões que o câncer colorretal está aumentando entre os jovens. Embora as taxas de câncer ligados ao vírus do papiloma humano, ou HPV, têm vindo a aumentar nos últimos anos, esse vírus causa principalmente cancros do colo do útero, ânus ou na parte de trás da garganta, e apenas um pequeno número de casos de câncer retal.

"A verdade honesta é que ninguém sabe 100 por cento porque há um aumento", disse o Dr. Mohamed E. Salem, professor assistente no Lombardi Comprehensive Cancer Center na Universidade de Georgetown. Ele disse que ele é mais velho do que cerca de 60 por cento dos seus pacientes - e ele tem 42 anos. "É difícil culpar a obesidade sozinho. Suspeitamos que haja algo mais acontecendo.

Dr. Jason A. Zell, professor associado de oncologia da Universidade da Califórnia, Irvine, que fez um estudo em 2014 que encontrou taxas crescentes de câncer colorretal entre adultos entre 20 e 39 anos na Califórnia, disse que o grande desafio é como forma Polícia da saúde. "Até agora sabemos que as taxas estão subindo, tem sido relatado várias vezes", disse Zell. "Agora a questão é: o que fazemos?"

Esta última análise é a maior e a mais detalhada até agora, olhando grandes registos de câncer que relatam quase meio milhão casos que datam de 1974 para avaliar taxas por grupos de idade de cinco anos e coortes do nascimento.

Encontrou que nos adultos 20-39 anos, as taxas de câncer de cólon aumentaram 1 por cento a 2,4 por cento ao ano desde meados da década de 1980, enquanto as taxas diminuíram entre todos os 55 e mais velhos. As taxas entre os adultos 40 a 54 aumentaram 0.5 por cento a 1.3 por cento por ano desde meados dos anos 90.

As taxas de incidência de câncer retal entre os adultos em seus 20 anos aumentaram ainda mais acentuadamente, aumentando em 3,2 por cento ao ano de 1974 a 2013. E enquanto as taxas de câncer retal diminuíram entre as pessoas de 55 anos ou mais desde 1974, 1989-90 e 2012-13.

Em 2012-13, quase 30 por cento de todos os cancros retais estavam sendo diagnosticados em pessoas com menos de 55 anos, em comparação com 15 por cento de todos os cânceres retais encontradas nesta faixa etária em 1989-90, o estudo relatou.

Muitos pacientes são tão jovens no momento do diagnóstico que não foram selecionados por colonoscopia, o que é recomendado a partir de 50 anos para as pessoas que estão em risco médio. O risco é maior entre os afro-americanos e o American College of Gastroenterology recomenda começar a triagem em 45. Aqueles com câncer colorretal podem experimentar sinais de alerta, mas os sintomas são tipicamente vagos, incluindo queixas digestivas gerais como diarréia ou constipação, cólicas e abdominal dor.

Tara Anderson, uma mãe de 40 anos de idade de quatro de Bowie, Md., teve constipação crônica por anos antes de procurar ajuda em uma clínica de emergência em 2015, porque ela estava com muita dor. Lá, uma varredura detectou um tumor em seu cólon "do tamanho de uma bola de tênis", disse ela.

Um gastroenterologista que a examinou um ano antes apenas lhe disse para aumentar sua ingestão de fibra dietética para aliviar sua constipação, disse ela. Felizmente, ela disse, sua doença não se espalhou.

Para Chris Roberts, que tinha 29 anos quando descobriu que tinha câncer de cólon, os primeiros sintomas foram perda de peso e perda de apetite.

"Eu perdi cerca de 20 quilos e eu realmente não estava tentando perder peso, mas eu simplesmente não gostava de comer", disse o Sr. Roberts, agora 30. Ele tinha acabado de se mudar para Nova York e não tinha um médico regular , Mas teve a sorte de encontrar um médico que estava determinado a fazer um diagnóstico rapidamente e ordenou vários exames de sangue e uma ecografia que encontrou tumores que já se espalhavam para o fígado do Sr. Roberts.

Ele foi tratado com quimioterapia e fez cirurgia em janeiro para remover partes de seu cólon e fígado. "Eu definitivamente quero divulgar a notícia: Se você tem sintomas que podem estar ligados ao câncer, ao câncer colorretal ou a qualquer tipo, faça um check-up", disse ele.

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