Os Altos e Baixos da Testosterona

Fonte: Randi Hutter Epstein - The New York Times
Os Altos e Baixos da Testosterona

Conseguir uma alta leitura de testosterona oferece direitos de se gabar para alguns homens de certa idade - e pode explicar em parte a atração de suplementos de testosterona. Mas quando você está dentro de uma faixa normal, o seu nível de testosterona, o hormônio masculino alardeado para construir energia, libido e confiança, realmente lhe diz muito?

Provavelmente não, dizem especialistas.

Os níveis normais de testosterona nos homens variam de cerca de 300 a 1.000 nanogramas por decilitro de sangue. Ir de um número dentro da zona normal para outro pode não ser muita vantagem.

"Você não vê uma grande melhora quando os homens estão dentro da faixa normal", disse o Dr. Shalender Bhasin, endocrinologista e professor de medicina na Harvard Medical School. As maiores diferenças em termos de energia e desejo sexual são quando os homens vão de níveis abaixo do normal para níveis normais.

Um estudo de 2015 no JAMA descobriu que o desejo sexual melhorou entre os homens que passaram de cerca de 230, considerado baixo, para 500, em torno do que é considerado normal. Não houve diferença entre os homens que se movimentaram dentro da faixa normal de 300 a 500.

A testosterona influencia no tamanho dos músculos. Quanto mais testosterona um homem toma, maior o músculo - independentemente do nível inicial, uma razão pela qual o hormônio é popular entre os jovens fisiculturistas. Mas os suplementos de testosterona parecem não ajudar os homens mais velhos e frágeis a caminhar mais longe ou a sair de cadeiras com mais facilidade, objetivos que os médicos tipicamente procuram em ajudar pacientes mais velhos.

Começando aos 30 anos, os níveis de testosterona caem, em média, cerca de 1% ao ano. Cerca de 5% dos homens com idades entre 50 e 59 anos têm baixos níveis de testosterona, juntamente com sintomas como perda de libido e lentidão, de acordo com alguns estudos.

A Food and Drug Administration aprova géis de testosterona e doses apenas para homens com níveis abaixo de 300, incluindo aqueles que têm doenças que fazem os níveis de hormônio despencar, como um tumor hipofisário ou lesão dos testículos. Esses homens realmente não têm o hormônio, então retornar os níveis ao normal pode ajudar a restaurar o desejo sexual e a energia. As companhias de seguros normalmente exigem duas leituras matinais de testosterona de menos de 300 nanogramas por decilitro, além de sintomas de baixa testosterona antes de reembolsar os suplementos.

Em março, o Jornal de Endocrinologia Clínica e Metabolismo publicou as últimas diretrizes da Sociedade de Endocrinologia, que concordam com o F.D.A. O grupo afirmou que a terapia com testosterona deve ser administrada apenas para homens que tenham demonstrado baixos níveis de testosterona e evitados em homens que tiveram um derrame ou ataque cardíaco nos últimos seis meses ou que estão sob alto risco de câncer de próstata.

Mas os números de testosterona estão longe de ser uma ciência exata.

Keith Hall, um operador petroquímico de 48 anos de Baytown, Texas, procurou um médico de saúde masculino no Baylor College of Medicine porque estava cansado e sem libido. Seu nível inicial de testosterona estava abaixo do normal, por volta de 202. O urologista que ele acabou vendo, Dr. Alexander Pastuszak, ofereceu-lhe doses de testosterona que elevaram seus níveis ao normal e o fizeram se sentir melhor.

Edward Blake, um motorista de empilhadeira de Houston de 53 anos, procurou o mesmo médico pelas mesmas razões. Sua testosterona mediu 450, dentro da faixa normal. "Eu estava me sentindo meio cansada e outras coisas, mas depois da terceira dose, estou levantando coisas sem problemas", disse Blake. Ele disse que além de se sentir mais forte, seu desejo sexual melhorou.

O Dr. Pastuszak disse que ele prescreve principalmente a testosterona aos homens na categoria baixa da F.D.A., mas às vezes permite que outros homens com sintomas a testem. "Se você tem esses caras na faixa média e os coloca nele, a maioria dirá que eles querem continuar", disse ele, acrescentando que a maioria dos homens diria que isso os faz se sentir melhor e aumenta seu desejo sexual. Mas isso é o poder da sugestão ou o poder do hormônio?

"A realidade é que não temos a resposta", disse o Dr. Pastuszak, observando que há uma grande área cinzenta. "Eu tenho que entender que eles se sentem melhor com isso, seja real ou placebo."

Para complicar as coisas, os níveis de testosterona flutuam, atingindo o pico por volta das 8 da manhã e diminuindo ao longo do dia. Os níveis tendem a ser mais baixos por volta das 8 da noite, depois sobem durante a noite. Os picos e vales são maiores para os homens de 40 anos e mais jovens em comparação com os homens na faixa dos 70 anos. (Para uma pessoa de 40 anos, uma leitura matinal de testosterona pode ser 200 pontos mais alta do que a noite, contra uma diferença de 50 pontos para uma pessoa de 70 anos.)

E todo tipo de coisa pode empurrar os níveis em qualquer direção.

O treinamento de resistência aumenta os níveis, assim como um treino de alta intensidade. Mesmo assistindo a sua vitória favorita do time esportivo pode empurrar os números para cima, como um estudo de 1998 que mediu a testosterona entre os fãs de basquete antes e depois de um jogo encontrado. (Os níveis de testosterona diminuíram entre aqueles que torceram pelos perdedores.) Ainda assim, qualquer ganho decorrente dessas atividades tende a ser passageiro; os níveis geralmente retornam ao normal do indivíduo em meia hora ou mais.

E assim como há coisas que os homens podem fazer para aumentar os níveis, há atividades que diminuem as pontuações de testosterona. Exercícios de resistência, como treinamento em maratona ou ciclismo em longas distâncias, podem diminuir os níveis, assim como o estresse. O Dr. Bhasin disse que o tipo de treinamento suportado por forças armadas especiais - exercícios difíceis, falta de sono e alimentação - pode fazer com que a testosterona caia para os níveis de homens que foram castrados - abaixo de 50.

A obesidade faz com que os níveis de testosterona caiam - enquanto a perda de 10% da gordura corporal pode aumentar os níveis em 100 pontos. Mesmo cuidar dos filhos por várias horas pode causar queda nos níveis, relatou um estudo na revista Proceedings of National Academy of Sciences. A gripe e outras doenças virais também podem fazer com que os níveis caiam, portanto, você deve adiar o teste até que esteja totalmente recuperado.

Quanto ao álcool, algumas cervejas não farão diferença no curto prazo. Mas o dano hepático pelo abuso crônico de álcool atrapalha a produção de testosterona.

Para complicar ainda mais, todo laboratório de produção de testosterona tem seus próprios métodos de calcular a testosterona, de modo que um homem pode registrar 300 na máquina de uma empresa, mas 400 na outra. Para encontrar um laboratório de boa reputação, os pacientes podem consultar um site dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que lista os laboratórios acreditados.

Então, o que acontece com o homem que alcança uma leitura superior de 1.000?

Apenas saber seu score pode fazê-lo se sentir tão bem que aumenta sua confiança e libido. Mas isso não significa que o efeito seja resultado de mudanças na química de seus hormônios.

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