Alternativas às Drogas para Tratar a Dor

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Alternativas às Drogas para Tratar a Dor

Muitos anos atrás, eu estava atormentado com dores de cabeça debilitantes, associadas a uma série de atividades aparentemente não relacionadas, que incluíam cozinhar no trabalho e costurar cortinas em casa. Eu pensei que eu poderia ser alérgico ao gás natural ou certos tecidos até um dia eu percebi que eu tensionei meus músculos faciais quando me concentrei intensamente em um projeto.

A cura foi surpreendentemente simples: tomei consciência de como meu corpo estava reagindo e mudei através de modificações de comportamento auto induzidas. Eu conscientemente relaxei meus músculos sempre que eu me concentrava em uma tarefa que poderia precipitar uma dor de cabeça induzida pela tensão.

Avançando rápidamente cerca de cinco décadas: agora eram minhas costas que doíam quando cozinhava apressadamente até mesmo uma refeição simples. E mais uma vez, depois de meses de dor, percebi que estava a transferir o estresse para os músculos das minhas costas e tive que aprender a relaxá-las e a me dar mais tempo para completar um projeto para mitigar o estresse. Fico feliz em mencionar que, recentemente preparei o jantar para oito sem nenhuma dor.

Não quero dizer que todas as dores e sofrimentos possam ser curadas pela autoconsciência e pela mudança de comportamento. Mas pesquisas recentes demonstraram que a mente - juntamente com outros remédios não-farmacológicos - pode ser um medicamento poderoso para aliviar muitos tipos de dores crônicas ou recorrentes, especialmente dores lombares.

Como o Dr. James Campbell, um neurocirurgião e especialista em dor, afirmou: "O melhor tratamento para a dor está bem no nosso nariz". Ele sugere não "catastrófico" - não assumindo que a dor representa algo desastroso que o impede de liderar a vida você escolheu.

A dor aguda é o sinal de alerta da natureza de que algo está errado que deve ser atendido. A dor crônica, no entanto, não é mais um sinal de alerta útil, mas isso pode levar a um sofrimento perpétuo se as pessoas continuarem com medo dele, disse o médico.

"Se a dor não é uma indicação de que algo está seriamente errado, você pode aprender a viver com isso", disse o Dr. Campbell, professor emérito das Instituições Médicas Johns Hopkins. Muitas vezes, ele explicou: "pessoas com dor ficam presas em um círculo vicioso de inatividade que resulta em força muscular perdida e outros problemas de dor".

Usar drogas poderosas em problemas de dor crônica só pode aumentar o problema, pois muitas vezes são necessárias doses cada vez maiores para manter a dor à distância. Sabendo disso, um grupo crescente de especialistas está explorando tratamentos não químicos e não invasivos, alguns dos quais se revelaram altamente efetivos no alívio da dor crônica.

O American College of Physicians recentemente publicou novas diretrizes para evitar dor nas costas crônica ou recorrente, uma condição que aflige aproximadamente um quarto dos adultos a um custo para o país em excesso de US $ 100 bilhões por ano.

Observando que a maioria dos pacientes com dor nas costas melhora com o tempo "independentemente do tratamento", a faculdade recomenda remédios como calor superficial, massagem, acupuntura ou, em alguns casos, manipulação espinhal (quiropraxia ou osteopática). Para aqueles com dor nas costas crônica, as sugestões incluem exercícios físicos, reabilitação, acupuntura, tai chi, yoga, relaxamento progressivo, terapia comportamental cognitiva e redução do estresse baseado na atenção.

O gerenciamento de dor sem drogas é agora uma prioridade entre os pesquisadores do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, uma divisão dos Institutos Nacionais de Saúde. Um resumo abrangente da eficácia dos tratamentos anti-narcóticos para problemas comuns de dor - dor nas costas, fibromialgia, dor de cabeça severa, artrite do joelho e dor de garganta - foi publicado no ano passado em Mayo Clinic Proceedings por Richard L. Nahin e colegas no centro.

Com base em evidências de ensaios clínicos bem projetados, a equipe informou que essas abordagens complementares "podem ajudar alguns pacientes a gerenciar suas dolorosas condições de saúde: acupuntura e yoga para dor nas costas; acupuntura e tai-chi para osteoartrite do joelho; Massagem terapêutica para dor no pescoço com doses adequadas e benefício a curto prazo; e técnicas de relaxamento para dores de cabeça severas e enxaqueca ".

A evidência mais fraca também sugeriu que a massagem terapêutica e a manipulação espinal e osteopática podem ser benéficas para pacientes com dor nas costas, e técnicas de relaxamento e tai chi podem ajudar os pacientes com fibromialgia a encontrar alívio.

Entre os estudos mais recentes, conduzidos por Daniel C. Cherkin e colegas do Instituto de Pesquisa em Saúde do Grupo (agora conhecido como Instituto de Pesquisa em Saúde Kaiser Permanente Washington) e da Universidade de Washington, em Seattle, tanto a redução do estresse baseada na mente quanto a terapia comportamental cognitiva provaram mais eficaz do que "cuidados habituais" para aliviar a dor lombar crônica e melhorar a função dos pacientes.

A terapia comportamental cognitiva, ou C.B.T., em essência, ensina as pessoas a reestruturar a forma como pensam sobre os problemas. "Já havia evidências de que C.B.T. é eficaz para várias condições de dor ", disse o Dr. Cherkin. "Nosso estudo mostrou que a terapia cognitivo-comportamental e a redução do estresse baseada no mindfulness foram comparáveis ​​na redução da disfunção e da gravidade da dor".

Além disso, uma análise de custos mostrou que a técnica de atenção plena - basicamente, uma forma de meditação que ajuda os pacientes a entrar em contato com seus corpos e suas vidas ", como o Dr. Cherkin descreveu - provou ser mais rentável do que os dois C.B.T. e cuidados habituais na redução de custos de cuidados de saúde e perda de produtividade.

A técnica de atenção plena, essencialmente uma forma desmitificada de meditação budista, é ensinada e praticada em oito sessões semanais de duas horas e combinada com yoga suave, disse o Dr. Cherkin. Os pacientes aprendem a relaxar, tornam-se "não-reativos" à dor e não permitem que ele seja o foco de suas vidas, explicou.

Em um estudo de acompanhamento realizado dois anos depois, pacientes tratados com terapia de atenção plena ou C.B.T. permaneceu mais provável de ser melhorado do que aqueles que receberam cuidados habituais, informou a equipe em fevereiro.

No entanto, quando se trata de acessar tratamentos anti-narcóticos para a dor, existem dois grandes problemas. Um deles é o fracasso da maioria das seguradoras de saúde para cobrir o custo de muitos, senão todos os métodos complementares e os praticantes que os administram. Quando forçado a pagar do bolso, muitos pacientes tendem a escolher um remédio para medicamentos - apesar das possíveis armadilhas -, esse seguro irá abranger.

Outro desafio é a disponibilidade. As pessoas que residem em áreas não urbanas podem ser difíceis de encontrar um terapeuta nas proximidades treinado em terapia comportamental cognitiva ou redução de estresse baseada em atenção ou mesmo um terapeuta de massagem especialista, professor de tai chi ou acupunturista.

No entanto, há uma outra opção muitas vezes ignorada que pode ser mais fácil de encontrar e geralmente é coberta por seguro: fisioterapia. Além de uma "dose de tempo" para encontrar alívio de problemas de dor de assolação, uma boa fisioterapia muitas vezes pode acelerar a recuperação e, ao mesmo tempo, ensinar as pessoas a evitar condições - incluindo inatividade - que podem precipitar ou exacerbar suas dores.

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