6 Coisas que Eu Aprendi Sobre Úlceras

Fonte: Catherine Saint Louis - The NY Times
6 Coisas que Eu Aprendi Sobre Úlceras

No meio de fevereiro, eu não conseguia mais dormir durante a noite. Às 2 da manhã, eu me via tomando leite direto da caixa para extinguir um incêndio no topo da minha caixa torácica. A sensação do no meu estômago estar sendo corroído, alternado com náuseas muito fortes fizeram eu manter um balde ao lado do meu laptop e considerei fazer um teste de gravidez, mesmo que eu tivesse 99% de certeza que eu não esperava.

Um dia, na plataforma do metrô, dobrei e soltei um gemido tão patético que levou um completo estranho a perguntar: "Você está bem?" Então eu sabia que era hora de procurar atendimento médico. Os nova-iorquinos não se dirigem a estranhos no metrô, disse a mim mesmo. É como quebrar a quarta parede.

No dia seguinte, meu clínico geral me disse que eu provavelmente tinha uma úlcera ou ferida no revestimento do estômago ou intestino delgado. Aqui estão algumas das coisas que eu aprendi sobre úlceras durante a odisséia que se seguiu.

■ Qualquer pessoa pode ter uma úlcera. Na década de 1980, quando os médicos e a maioria das pessoas pensavam que o estresse psicológico ou alimentos picantes levavam a úlceras, dois cientistas australianos descobriram que o principal culpado era na verdade uma bactéria chamada Helicobacter pylori. Essa descoberta acabou ganhando um Prêmio Nobel em 2005, e marcou o início de uma era de uso de antibióticos para curar úlceras.

Mas isso não eliminou completamente as úlceras. Longe disso. Na verdade, minha tribo de companheiros sofredores forma uma legião. Quase 16 milhões de adultos em todo o país relataram ter uma úlcera em 2014, de acordo com os Centros para o Controle de Doenças e Prevenção do Centro Nacional de Estatísticas de Saúde. O grupo o maior, aproximadamente 6,2 milhão, tinha de 45 a 64 anos. Aqueles de 18 a 44 anos representaram 4,6 milhões, de 65 a 74 anos de idade, são 2,6 milhões, e os 75 e mais velhos, são 2,4 milhões.

Fiz um exame de sangue para ver se eu estava infectada com H. pylori; O teste voltou negativo, então eu não precisava de antibióticos. O uso regular de anti-inflamatórios não esteróides, como ibuprofeno ou aspirina, também pode levar a uma úlcera, mas eu não estava tomando esses medicamentos. Minha úlcera acabou por ser "idiopática", que é uma maneira extravagante de dizer que os médicos não têm idéia de por que isso aconteceu.

■ É preciso tempo para descobrir o que você pode comer. Meu médico disse-me que eu precisava de terapia padrão: Tomar omeprazol, uma droga de supressão de ácido, durante um mês para dar a ferida aberta no meu tempo de estômago para curar. Apesar de algumas úlceras não tratadas começarem a sangrar fortemente ou requererem cirurgia ou hospitalização, ele me assegurou que me sentiria melhor logo.

Enquanto isso, eu precisava descobrir como me alimentar. Mas ter uma úlcera, eu aprendi, é como ser um concorrente em um programa de jogo distorcido chamado "O Que Comer?". Se esscolhece mal, meu estômago queimaria como lava, deixando-me apática. Escolha sabiamente, e eu seria recompensada com um momentâneo alívio, até que a fome atingisse novamente. A cada poucas horas o "jogo" começaria de novo.

Enlouquecia o fato de não saber quais eram os alimentos seguros para comer até tentá-los. Por exemplo, por que um saquinho aparentemente inócuo de amendoim salgado me levou a agonia?

A verdade é que os gastroenterologistas não sabem por que certos alimentos provoca indigestão e azia para pacientes com úlceras de estômago. Existem algumas regras: evite álcool, ou qualquer coisa com cafeína ou alimentos ricos em gordura.

Alimentos gordurosos "permanecem no estômago por um longo tempo e apodrecem", disse Lori Welstead, um dietista registrado que trabalha no centro de doença digestiva na Universidade de Chicago Medicine. Talvez esse fosse o problema com o amendoim?

O Dr. David Y. Graham, um ex-presidente do Colégio Americano de Gastroenterologia, resumiu talvez sucintamente: "Há uma regra geral: Não coma o que o machuca".

Pacientes com úlcera devem servir como cobaias próprias, experimentando em suas entranhas até encontrar alimento que não vem com um lado de desconforto para eles. Eu não percebi isso até semanas depois do meu diagnóstico.

■ Um estômago vazio não vai ajudar - e provavelmente vai doer. Como uma alma de coração partido que jura nãoa se apaixonar para evitar a dor futura, comecei a comer menos e menos. Assim fez Megan McMillen, uma enfermeira em Morgantown, W.Va., depois que ela descobriu que ela tinha uma úlcera em torno Dia dos Namorados.

"Você fica com medo das consequências se come algo", disse ela, então ela parou de comer por dois dias. Mas a desvantagem da fome era náusea - e um estômago vazio pode ser duplamente doloroso.

Sem qualquer alimento lá, a úlcera é banhada em ácido do estômago o tempo todo, disse o Dr. David Greenwald, diretor de gastroenterologia clínica e endoscopia no Mount Sinai Hospital, em Nova York. "É muito comum que as pessoas relatem que, quando têm uma úlcera, qualquer alimento torna-a transitoriamente melhor".

■ Não coma na hora de dormir. Outro grande erro: comer antes do sono, disse o Dr. Graham, professor de gastroenterologia no Baylor College of Medicine em Houston.

"Se você quer ter dor à noite, coma na hora de dormir", disse ele. Isso é porque quando você come, seu estômago faz muito ácido para digerir o alimento. Mas "uma vez que a comida se foi", ele disse, os níveis de ácido permanecem elevados. Um resultado: Você provavelmente será acordado pela dor.

■ Não se preocupe com alimentos ácidos. Eu nunca tinha confiado no Dr. Google antes, mas eu estava desesperada. Então eu encontrei um gráfico de pH on-line que estabeleca quais alimentos eram muito ácidos, quais eram neutros, e quais eram alcalinos, por isso supostamente não tão ácidas no estômago. Quanto menor o pH, em uma escala de 3 a 10, mais ácido o alimento, e mais eu deveria evitá-lo, o gráfico me disse.

Este pequeno gráfico transformou-se minha Bíblia. Eu cortei queijo de cabra, atum enlatado, carne de boi, carne de porco e todas as nozes, exceto amêndoas, que foram classificadas como alcalinas. Minha melhor refeição tornou-se um abacate inteiro e uma libra de morangos.

Infelizmente, demorou uma semana inteira para que esta repórter de saúde chamado se perguntasse se o meu gráfico de pH ou qualquer um dos muitos outros gráficos de alimentos on-line foram apoiados por pesquisa respeitável.

A Sra. Welstead, a nutricionista de Chicago, me colocou de volta nos trilhos. "O pH dos alimentos não é baseado em evidências para a terapia de nutrição ou no campo médico", disse ela. "Ácido de estômago é tão ácido, que os alimentos que você está comendo não vão necessariamente afetar a acidez do estômago."

A má notícia foi que eu tinha caído um buraco de coelho de desinformação. Eu me senti um pouco melhor depois de falar com Laurie Keefer, uma psicóloga de saúde especializada em doenças digestivas na Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, que me disse que seus pacientes com úlceras muitas vezes se sentem "fora de controle".

Dr. Keefer aconselhou-me a não amplificar o sofrimento "tentando controlar as coisas que provavelmente não vão fazer diferença em seus sintomas." Coisas como gráficos de pH furados.

■ Não reduza o estresse. "Não há absolutamente nenhuma evidência de que o estresse psicológico ou ansiedade provoca uma úlcera", disse Greenwald. Mas, ele e outros especialistas acautelam, o estresse pode piorar os sintomas.

"Se você tem algum desconforto de uma úlcera, e ainda por cima você tem ansiedade e estresse sobre ter a úlcera, os sintomas podem realmente ser um pouco mais pronunciados", disse Greenwald.

De fato, "há uma crescente adoção de especialistas em saúde comportamental em práticas de gastroenterologia", disse Keefer. "Nós realmente chamamos de psico-gastroenterologia."

Ela está inserida no programa gastrointestinal abrangente no Monte Sinai, assim depois que os pacientes vêem um nutricionista para cuidar de uma úlcera, doença de Crohn ou síndrome do intestino irritável, eles podem parar para uma consulta psicológica. "É muito menos estigmatizante", disse ela.

"Stress, ansiedade e preocupação só vão retardar sua recuperação", disse o Dr. Keefer. "Stress é tudo o que exige que o corpo se adapte. Se você está gastando recursos em seu estresse, seu corpo não está gastando recursos na recuperação. "

Levou cerca de cinco semanas para a minha úlcera se curar. Então eu suponho que eu poderia comer um burrito cheio de molho picante. Mas eu não superei totalmente o meu medo. Eu ainda não perdoei uma bebida de iogurte probiótico que deixou meu estômago pegando fogo nos primeiros dias após o diagnóstico. Estou absolutamente certa de que nunca o farei.

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