Uma criança pode beber muito leite?

Fonte: Alice Callahan - The NY Times
Leite

P: Meu filho tem 5 anos. Ele bebe cinco ou seis xícaras de leite por dia. É demais?

R: "O leite de vaca tem sido um alimento básico na dieta das crianças na América do Norte há muito, muito tempo e é carregado com nutrientes essenciais e energia", incluindo proteína, gordura, cálcio e vitamina D, diz o Dr. Jonathon Maguire, um pediatra e pesquisador do St. Michael's Hospital em Toronto. Apesar das crianças poderem obter esses nutrientes de outros alimentos, o leite é uma fonte fácil e barata que a maioria das crianças gosta. "No entanto, como acontece com a maioria das coisas saudáveis, muito de uma coisa boa provavelmente não é uma coisa boa", diz o Dr. Maguire.

As orientações dietéticas de 2015 para os americanos recomendam que as crianças consomem duas a três xícaras de leite ou porções de outros produtos lácteos por dia, dependendo da sua idade. "Cinco a seis xícaras de leite para uma criança de cinco anos de idade é excessiva", disse Angela Lemond, porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética.

O problema é que há um tipo de compensação nutricional com o leite. Um estudo de 2013 liderado pelo Dr. Maguire descobriu que quando crianças de 2 a 5 anos bebem mais leite, seus níveis de vitamina D aumentaram, mas seus suprimentos de ferro diminuíram o que poderia levar à anemia e problemas com o desenvolvimento cerebral. Quando as crianças bebiam cerca de duas xícaras de leite por dia, recebiam bastante vitamina D sem arriscar a deficiência de ferro.

Por que o problema com o ferro? Acredita-se que o cálcio no leite inibe a absorção de ferro de outros alimentos. Leite em si também é muito pobre em ferro, e as crianças que se enchem com um monte de leite têm menos espaço em suas dietas para outros alimentos nutritivos. Seis xícaras de leite de 2 por cento, por exemplo, contém cerca de 730 calorias, o que poderia facilmente adicionar até metade das necessidades calóricas de 5 anos de idade, apenas a partir de leite sozinho. Esse desequilíbrio pode significar que as crianças podem ficar carentes não apenas em ferro, mas também outras vitaminas e minerais e fibras.

"Eu acho que devemos incentivar nossos filhos a consumir alimentos com moderação e comer alimentos que são diferentes uns dos outros - uma grande variedade de alimentos diferentes de todos os principais grupos de alimentos", diz o Dr. Maguire.

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