Quem Realmente Precisa de Alimentos Sem Glúten?

Fonte: Jane E. Brody - The NY Times
Quem Realmente Precisa de Alimentos Sem Glúten?

É improvável que a mania do sem glúten vá embora em breve. Muitas pessoas dizem que se sentem melhores depois de adotar uma dieta livre de glúten, uma proteína encontrada no trigo, cevada e centeio, apesar que relativamente poucos evitadores ​​de glúten receberam diagnósticos de doença celíaca, uma condição auto-imune que pode atacar os intestinos e outros tecidos quando o glúten é consumido.

Aproximadamente uma pessoa em 140 é portadora de doença celíaca, que pode permanecer sem sintomas por décadas e tornar-se aparente a qualquer idade. A verdadeira incidência pode ser muito maior. Em um estudo de Denver que seguiu crianças nascidas de 1993 a 2004 em seus anos de adolescência, 3,1% revelaram ter doença celíaca.

"Esse é um número inacreditável de americanos que podem ser afetados", disse o Dr. Joseph A. Murray, da Mayo Clinic, um especialista internacional na doença.

Embora as consequências para a saúde da doença celíaca tenham sido bem documentadas, outras razões pelas quais a saúde de uma pessoa pode ser melhorada, evitando o glúten, incluem uma sensibilidade ao glúten ou outra coisa no trigo (a principal fonte de glúten nas dietas ocidentais) e o efeito placebo - um verdadeiro benefício inspirado pela crença de que um remédio escolhido realmente funciona.

A sensibilidade ao glúten não causa danos intestinais e outros órgãos causados ​​pela doença celíaca, embora as pessoas com ela tendem a experimentar uma série de sintomas. A saúde de três membros da minha família com sensibilidade ao glúten não celíaco melhorou significativamente quando eliminaram o glúten; Um, que lutou em vão por quase uma década para perder peso, perdeu 20 quilos facilmente quando cortou o glúten de sua dieta.

Apesar do foco atual no glúten, provavelmente há muitas pessoas por aí com doença celíaca que não sabem que elas têm. A desordem pode induzir uma série de sintomas vagos e muitas vezes confusos, cuja verdadeira causa não pode ser determinada por uma década ou mais. Entre os possíveis sintomas: dor abdominal, inchaço, gases, diarréia crônica ou constipação; Fadiga crônica, anemia, perda de peso inexplicada ou cãibras musculares; perda de períodos, infertilidade ou aborto recorrente; deficiências vitamínicas, esmalte dentário descolorido, perda óssea e fraturas.

Algumas pessoas assumem que a maneira como elas se sentem é normal e nunca mencionam seu sofrimento para um médico, ou, se o fizerem, os médicos podem descartar as queixas como "nada com que se preocupar" ou atribuí-las a outra causa.

O fato é, no entanto, que a doença celíaca possa permanecer em silêncio por muitos anos, período durante o qual danos ocultos podem ocorrer com efeitos da vida, às vezes irreversíveis, para a saúde. E como um relatório para a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos que analisou as evidências recentemente declaradas, muitas dessas "conseqüências adversas para a saúde" são "potencialmente evitáveis".

Esses fatores sugerem que um programa de triagem para detectar doenças ocultas pode ser um salva-vidas para milhões de pessoas, especialmente crianças cujo crescimento pode ser prejudicado e quem possa sofrer outros problemas de longo prazo de doenças celíacas não diagnosticadas e não tratadas.

No entanto, após uma revisão completa dos relatórios publicados, a força-tarefa não endossou um programa de triagem - não porque considere a condição não grave ou porque não há teste de triagem. Em vez disso, a força-tarefa disse que ainda não há provas suficientes para responder "questões-chave relacionadas aos benefícios e danos ao rastreio da doença celíaca em indivíduos assintomáticos".

Entre as áreas que precisam de mais pesquisas, a força-tarefa concluiu, são o quanto os testes de rastreio tão precisos; Se o rastreio e a identificação de pessoas como tendo doença celíaca podem causar danos; E se o tratamento de doenças detectadas nos testes melhora a saúde, sobrevivência e qualidade de vida das pessoas que, de outra forma, não podem ser tratadas.

A força-tarefa observou, por exemplo, que nenhum estudo analisou o potencial de queda ou desvantagem de triagem de adultos, adolescentes ou crianças que não apresentam sintomas. A equipe concluiu que era necessário uma pesquisa muito mais bem projetada antes que uma recomendação de seleção pudesse ser justificada como sendo medicamente sólida.

Enquanto isso, milhões de americanos se auto-medicam com dietas sem glúten. Isso tem suas vantagens e desvantagens. Se evitar o glúten faz com que as pessoas se sintam melhor, se eles podem pagar os alimentos às vezes mais caros sem glúten e, se evitar o glúten não os transforma em parias sociais, a maioria das pessoas razoáveis ​​diria: "Por que não?"

A principal desvantagem do autotratamento sem diagnóstico é que um resultado exato dos testes para doença celíaca exige que a pessoa consuma regularmente o glúten. Evitar essa proteína mascara um achado positivo em um teste de sangue de triagem e a evidência biópsia de danos aos intestinos que podem resultar da ingestão de glúten.

"Há um exame de sangue simples para celíacos, mas deve ser feito antes de mudar sua dieta", disse Murray em uma entrevista.

Além do dano intestinal, a falta de detecção de celíaco assintomático em uma idade precoce pode resultar em desenvolvimento ósseo fraco e crescimento suprimido, disse o Dr. Murray. Isso pode criar "um alto risco de fraturas antes e depois do diagnóstico de celíaco, o que pode não acontecer até a idade 40 ou 50", explicou.

Quando o celíaco não diagnosticado resulta em fadiga persistente ou infertilidade, "você pode perder anos de qualidade de vida que não pode voltar", disse Murray.

Se os sintomas são sutis, ele acrescentou: "as pessoas podem estar doentes há tanto tempo, eles não sabem o que é a saúde. Eles não reconhecem seus sintomas e não reclamam com o médico. Se toda a população fosse examinada e pessoas com doença celíaca fossem encontradas e tratadas, isso não poderia resultar em consequências para a saúde ".

Isso, no entanto, exigiria uma adesão rigorosa a uma dieta sem glúten. Sem um diagnóstico médico de doença celíaca e uma explicação de suas possíveis conseqüências, as pessoas provavelmente terão menos cuidado com o que comem.

Existe também uma potencial desvantagem médica para o diagnóstico e o tratamento. "Ao contrário do que muitas pessoas pensam, uma dieta sem glúten não é necessariamente uma dieta saudável", disse Murray. "Quando as pessoas com doença celíaca continuam, muitas vezes ganham peso, especialmente o peso gordo, porque já não são nutrientes malabsorventes. Eles também são mais propensos a desenvolver síndrome metabólica ", o que aumenta o risco de doença cardíaca e diabetes tipo 2.

Até que a evidência seja desenvolvida que possa justificar o rastreio de toda a população de celíacos, o Dr. Murray defende a triagem de "todos no grupo em risco", que incluiria membros da família de pacientes celíacos e todos com diabetes tipo 1, osteoporose prematura e anemia, o que podem ser sinais de doença celíaca. Ele também informou que as pessoas com inchaço crônico, úlceras na boca, dores de cabeça crônicas ou fadiga devem ser testadas.

Outros que podem estar em risco de celíacos incluem pessoas com formigamento ou dormência nos braços e pernas, doença da tireóide, artrite reumatóide e síndrome de Sjogren.

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