Por Que Tantas Pessoas Tomam Vitamina D?

Fonte: Gina Kolata - The NY Times
Por Que Tantas Pessoas Tomam Vitamina D?

Não houve razão para os pacientes receberem testes de vitamina D. Não tinham osteoporose; Seus ossos não estavam quebrando de uma falta da vitamina. Eles não tinham doenças que interferem com a absorção de vitamina D.

No entanto, em uma amostra recente de 800.000 pacientes no Maine, quase um em cada cinco tinha feito pelo menos um teste para os níveis sanguíneos da vitamina ao longo de um período de três anos. Mais de um terço fez dois ou mais testes, muitas vezes para avaliar queixas mal definidas como mal-estar ou fadiga.

Os pesquisadores que reuniram os dados, Dr. Kathleen Fairfield e Kim Murray do Maine Medical Center, ficaram surpresos. Talvez eles não deveriam ter ficado.

Milhões de pessoas estão tomando suplementos na crença de que a vitamina D pode ajudar a evitar a depressão, fadiga, fraqueza muscular, até mesmo doenças cardíacas ou câncer. De fato, nunca houve evidência amplamente aceita de que a vitamina D seja útil na prevenção ou tratamento de qualquer dessas condições.

Mas tão firme é esta crença de que a vitamina D tornou-se popular mesmo entre as pessoas sem queixas médicas particulares ou riscos de doença. E eles estão sendo testados para "deficiência" de vitamina D em números cada vez maiores.

O número de exames de sangue para níveis de vitamina D entre os beneficiários do Medicare, principalmente pessoas de 65 anos ou mais, aumentou 83 vezes de 2000 a 2010, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Entre os pacientes com seguro comercial, as taxas de teste aumentaram 2,5 vezes entre 2009 e 2014.

Os laboratórios que realizam estes testes estão relatando níveis perfeitamente normais de vitamina D - 20 a 30 nanogramas por mililitro de sangue - como "insuficientes". Como conseqüência, milhões de pessoas saudáveis ​​acham que têm uma deficiência e alguns estão tomando doses suplementares tão altas que Pode ser perigoso, causando falta de apetite, náuseas e vômitos.

Overdoses de Vitamina D também podem levar a fraqueza, micção freqüente e problemas renais.

"Muitos clínicos estão agindo como se houvesse uma pandemia" de deficiência de vitamina D, disse a Dra. JoAnn E. Manson, pesquisadora de medicina preventiva do Brigham and Women's Hospital em Boston, que ajudou a escrever um relatório do Institute of Medicine sobre a vitamina D.

"Isso lhes dá justificativa para examinar todos e manter todos bem acima do que o Instituto de Medicina recomenda."

De fato, o comitê do instituto, no qual o Dr. Manson serviu, concluiu em 2010 que pouquíssimas pessoas eram deficientes em vitamina D e observou que os ensaios randomizados não encontraram benefício específico para as pessoas saudáveis ​​terem níveis sanguíneos acima de 20 nanogramas por mililitro.

As organizações médicas também descobriram repetidamente que não há razão para avaliar os níveis de vitamina D em adultos saudáveis ​​e, recentemente, dois estudos rigorosos não conseguiram descobrir que altas doses da vitamina protegem contra doenças cardíacas ou câncer.

Feito com Luz Solar

A vitamina D é um nutriente lipossolúvel necessário para absorver o cálcio eo fósforo, e, portanto, para tornar os ossos fortes. As pessoas não fazem a sua própria: precisamos de luz solar para sintetizar vitamina D. A vitamina também é encontrada em peixes oleosos e em alguns outros alimentos, incluindo leite, que é fortificado com a vitamina.

Porque muitas pessoas têm pouca exposição à luz solar, especialmente aqueles que vivem em climas do norte no inverno, alguns investigadores se preocuparam mais de uma década atrás que grandes faixas da população não estavam recebendo suficiente vitamina D.

Um deles é o Dr. Michael F. Holick, professor de medicina, fisiologia e biofísica na Faculdade de Medicina da Universidade de Boston e um dos principais proponentes da idéia de que quase todo mundo precisa de um suplemento de vitamina D.

Ele aponta estudos que sugerem uma associação entre níveis baixos de vitamina D e taxas mais altas de várias doenças. Embora esses relatórios observacionais não provem causa e efeito, ele é persuadido pelo fato de que muitos apontam na mesma direção, sugerindo que baixos níveis sanguíneos de vitamina D são perigosos.

Os médicos, ele acredita, devem agir.

O subsídio diário recomendado é de 600 unidades internacionais até aos 70 anos de idade, e 800 UI. para pessoas que são mais velhas, Dr. Holick disse.

A dieta não pode fornecer muito da vitamina, ele observa. E exigiria quase constante exposição à luz solar para atingir os níveis que ele recomenda.

Ao longo dos anos, ele reconheceu, estudos em que as pessoas foram aleatoriamente designadas para tomar uma pílula de vitamina D ou um placebo não conseguiram apoiar reivindicações para os benefícios da vitamina. Mas esses estudos tendem a ser muito pequenos para serem definitivos, disse ele.

Contudo, ensaios recentes, maiores e mais rigorosos, também não produziram os resultados esperados.

Um estudo com 5.108 participantes, publicado este mês no JAMA Cardiology, descobriu que a vitamina D não prevenir ataques cardíacos.

Outro estudo, publicado no final de março, incluiu 2.303 mulheres saudáveis pós-menopausa aleatoriamente designadas para tomar vitamina D e suplementos de cálcio ou um placebo. Os suplementos não protegem as mulheres contra o câncer, concluíram os pesquisadores.

Outros estudos mais ambiciosos estão em andamento, incluindo um estudo randomizado de cinco anos de quase 26.000 homens e mulheres saudáveis ​​dirigido pelo Dr. Manson e Julie Buring, que esperam responder de uma vez por todas se tomar vitamina D pode prevenir o câncer, doenças cardíacas e Traços

Um desfile de artigos

O frenesi pela vitamina D não começou em lojas de alimentos naturais, mas em revistas médicas. Começando em torno de 2000, uma série de trabalhos de pesquisa ligados níveis de vitamina D que são mais baixos, mas considerado normal, a esclerose múltipla e doença mental, em seguida, para o risco de câncer e saúde óssea.

O exame de sangue para a vitamina decolou. "Os pacientes começaram a pedir", disse o Dr. Fairfield, pesquisador do Maine. "Muitas pessoas pensaram que se estivessem fatigados ou tristes ou não se sentissem bem, poderiam ser deficientes em vitamina D."

Em 2007, o Dr. Holick publicou um artigo no New England Journal of Medicine afirmando que os níveis de vitamina D agora considerados normais - 21 a 29 nanogramas por mililitro de sangue - estavam ligados a um risco aumentado de câncer, doenças auto-imunes, diabetes, esquizofrenia, Depressão, má capacidade pulmonar e sibilância.

Ele também publicou livros promovendo a idéia de que os níveis de vitamina D nesse intervalo eram insuficientes para promover a boa saúde.

Em 2011, uma comissão da Sociedade Endócrina, liderada pelo Dr. Holick, saiu com uma recomendação de que os níveis de vitamina D fossem pelo menos 30 nanogramas por mililitro, o que significava que a maioria das pessoas era deficiência de vitamina D.

O grupo recomendou a tomada de suplementos, mas não ensaios generalizados, com o argumento de que isto não seria rentável.

A nova diretriz teve um efeito imediato: os laboratórios comerciais começaram a descrever níveis de 20 a 30 nanogramas por mililitro como insuficientes. Muitos continuam a fazê-lo hoje.

"Havia uma vagão da vitamina D", disse o Dr. Sundeep Khosla, um especialista em osteoporose da Clínica Mayo. Os testes de vitamina D "foram incorporados na avaliação geral dos pacientes", acrescentou.

Ravinder J. Singh, que dirige um laboratório de testes na Clínica Mayo, ficou surpreso com o súbito dilúvio. "A demanda por testes de vitamina D atravessou o céu", disse ele. "Era quase como se não houvesse nada mais sério na prática clínica."

Dr. Fairfield, como muitos outros médicos de clínica geral, começou a testar os pacientes, tentando certificar-se de que elevaram seus níveis de vitamina D acima de 29 e ficou preocupado que ela e outros médicos tinham sido demasiado cavalheiros sobre a vitamina. "Estávamos preocupados que houvesse muita coisa em falta", disse ela.

Mas quando o relatório do instituto da medicina provou crítico da mania da vitamina D, começou a dizer a pacientes saudáveis ​​que não havia nenhuma razão para que sejam testados. Muitos não queriam ouvir esse conselho.

"As pessoas estavam acostumadas com a monitoração da vitamina D, como com o colesterol", disse Fairfield. "Eles queriam saber qual era o número deles."

Embora o Dr. Fairfield parou com a rotina de pedir testes de vitamina D, muitos outros não.

Becky Rosen, 64, uma enfermeira que é diretora de serviços clínicos em uma agência de saúde em casa em Brunswick, Me., Teve um exame físico há quatro anos e foi dito que ela precisava de um teste de vitamina D. Ela recusou.

Seu próximo exame físico foi em fevereiro, com um médico diferente. Mais uma vez, o médico queria testar seu nível de vitamina D.

"Eu disse, 'Eu não acho que eu preciso disso'", disse Rosen. O médico persistiu, explicando que o Maine está tão distante do norte que as pessoas podem não estar expostas a muita luz solar. Mais uma vez, a Sra. Rosen recusou educadamente, mas firmemente.

Mas ela é uma paciente especial: seu marido, o Dr. Rosen, ajudou a escrever o relatório do Instituto de Medicina que era crítico de suplementos de vitamina D.

"Posso ver outras pessoas sendo persuadidas", disse Rosen.

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