Estudo Aponta que Mais de 10% da População Mundial é Obesa

Um estudo publicado no The New England Journal of Medicine descobriu que cerca de 604 milhões de adultos e 108 milhões de crianças são obesas

Fonte: Matt Richtel - The NY Times
Estudo Aponta que Mais de 10% da População Mundial é Obesa

Mais de 10 por cento da população mundial é agora obesa, um aumento acentuado nos últimos 30 anos que está levando a problemas de saúde generalizados e milhões de mortes prematuras, de acordo com um novo estudo, a pesquisa mais abrangente realizada sobre o assunto.

Publicado segunda-feira no The New England Journal of Medicine, o estudo mostrou que o problema tinha varrido o globo, incluindo regiões que historicamente tiveram escassez de alimentos, como a África.

O estudo, compilado pelo Instituto de Métricas e Avaliação da Saúde da Universidade de Washington e financiado pela Fundação Gates, analisou 195 países, essencialmente a população mundial, descobrindo que as taxas de obesidade pelo menos dobraram em 73 países - incluindo a Turquia, a Venezuela E Butão - de 1980 a 2015, e "aumentou continuamente na maioria dos outros países".

Analisando cerca de 1.800 conjuntos de dados de todo o mundo, os pesquisadores descobriram que o excesso de peso desempenhou um papel importante em quatro milhões de mortes em 2015, de doenças cardíacas, diabetes, doença renal e outros fatores. A taxa de mortalidade per capita aumentou 28% desde 1990 e, notavelmente, 40% das mortes estavam entre pessoas com excesso de peso, mas não suficientemente pesadas para serem classificadas como obesas.

O estudo definiu obesos como um índice de massa corporal de 30 ou superior e acima do peso como I.M.C. De 25 a 29.

Por essas medidas, cerca de 604 milhões de adultos em todo o mundo são obesos e 108 milhões de crianças, informaram os autores. As taxas de obesidade entre as crianças estão aumentando mais rapidamente em muitos países do que entre os adultos.

Nos Estados Unidos, 12,5 por cento das crianças eram obesas, acima de 5 por cento em 1980. Combinando crianças e adultos, os Estados Unidos tiveram a duvidosa distinção de ter o maior aumento nos pontos percentis de qualquer país, um salto de 16 pontos percentuais para 26,5 por cento da população em geral.

Uma série de cientistas de nutrição, incluindo aqueles que diferem significativamente em algumas questões no campo, elogiaram uniformemente a amplitude, profundidade e qualidade do estudo, e o significado de sua mensagem.

"Suas implicações globais são enormes", disse Barry Popkin, professor de nutrição na Universidade da Carolina do Norte. Ele fez eco aos outros ao dizer que as descobertas também afirmaram estudos menores e mais regionais.

"Este estudo mostra o que sabemos: nenhum país do mundo reduziu os níveis de sobrepeso ou obesidade. Isso é espantoso dado os enormes custos econômicos e de saúde associados ao excesso de peso e à obesidade ".

O estudo, em grande parte, não aprofundou as causas da obesidade, mas os autores disseram que a crescente acessibilidade de alimentos embalados de baixo custo, pobres em nutrientes, provavelmente foi um fator importante e que a desaceleração geral na atividade física provavelmente não foi.

"A mudança na atividade física precedeu o aumento global da obesidade", disse o Dr. Ashkan Afshin, professor assistente do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde e principal autor do estudo.

"Temos mais alimentos processados, alimentos com mais energia, comercialização mais intensa de produtos alimentícios, e esses produtos estão mais disponíveis e mais acessíveis", acrescentou. "O ambiente alimentar parece ser o principal motor da obesidade".

Outros concordaram com a disponibilidade de uma dieta pobre, observando que tal alimento pode ser frequentemente o mais barato e acessível.

"O que as pessoas comem é o fator chave para se tornarem obesos ou não", disse Adam Drewnowsk, diretor do Centro de Nutrição da Saúde Pública da Universidade de Washington, que não estava afiliado ao estudo, que ele considerou "trabalho brilhante pelas melhores pessoas do negócio ".

Ele disse que é mais fácil dizer do que fazer com que as pessoas fiquem saudáveis.

"É muito bom falar sobre a necessidade de comer menos alimentos não saudáveis ​​e mais alimentos saudáveis", disse ele. Mas "alimentos não saudáveis ​​custam menos; alimentos saudáveis ​​geralmente custam mais. As pessoas comem o que podem pagar ".

A pesquisa caracterizou o crescimento da obesidade de duas maneiras, uma que analisou os países que tiveram o maior salto em pontos percentuais. Depois dos Estados Unidos, outros países com saltos particularmente significativos em percentagem da população que é obesa incluem Arábia Saudita, Argélia e Egito.

Mas outros países tiveram taxas que aumentaram muito mais rapidamente, apesar de permanecerem mais baixas como uma porcentagem global da população. Em geral, os aumentos mais rápidos foram encontrados na América Latina, África e China.

Na China, por exemplo, menos de 1% da população era obesa em 1980, mas agora mais de 5% é um aumento de cinco vezes. O aumento da obesidade infantil na China era aproximadamente paralelo à mudança global.

Três países da África - Burkina Faso, Mali e Guiné-Bissau - tiveram o crescimento mais rápido. Burkina Faso, o país com o crescimento mais rápido do mundo na obesidade, começou em 1980, com cerca de um terço de uma porcentagem de sua população como obesa. Sua taxa aumentou para quase 7% da população.

"O futuro fardo econômico e de saúde que todos esses países enfrentam é imenso", disse o Dr. Popkin.

Em relação às implicações gerais da saúde do estudo, um ponto feito pelos pesquisadores é que há um bom padrão de notícias / más notícias emergentes. A boa notícia é que a carga de doenças causada pela obesidade está caindo em algumas das nações mais ricas. Nos Estados Unidos, as taxas de mortalidade associadas à obesidade caíram de 63 por 100.000 em 1990 (o ano base para esta medida) para 61 por 100.000 pessoas, refletindo medicamentos que lidam com os efeitos da obesidade, como a hipertensão arterial.

A má notícia é que esses remédios não estão disponíveis nos países em desenvolvimento ou estão disponíveis apenas para as pessoas mais ricas, levando a taxas crescentes de mortes associadas e sem uma solução clara.

"A maioria das pessoas obesas está morrendo por causa de doenças cardiovasculares e diabetes", disse o Dr. Afshin, principal autor do estudo. Isso tem sido um tanto mitigado nos Estados Unidos "e outras nações desenvolvidas" com o uso de drogas.

"Mas não podemos manter todas as pessoas com drogas", disse ele. "Idealmente, queremos ir às causas e resolver o problema de comer em excesso".

Até à data, ele disse, nenhum país "conseguiu controlar o ambiente alimentar, que parece ser o principal motor da obesidade".

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