O Diabetes e a sua Dieta: O Debate Low-Carb

Fonte: Gina Kolata - The NY Times
O Diabetes e a sua Dieta: O Debate Low-Carb

Alguns anos atrás, Richard Kahn, agora aposentado chefe científico e médico da American Diabetes Association, foi indicado para organizar um comitê para prescrever um plano de dieta para pessoas com diabetes. Ele começou examinando as evidências de dietas diferentes, perguntando qual, se houver, melhor controle da diabetes.

"Quando você olha para a literatura, uau é fraco. É tão fraco ", disse Kahn em uma entrevista recente.

Estudos tendem a ser de curto prazo, dietas insustentáveis, diferenças entre elas clinicamente insignificantes. A única coisa que realmente parecia ajudar as pessoas com diabetes foi a perda de peso - e para perder de peso, não há dieta mágica.

Mas as pessoas querem conselhos de dieta, Dr. Kahn raciocinou, e a associação realmente deve dizer algo sobre dietas. E foi assim que aconteceu no Institutos Nacionais de Saúde, como foi com a pirâmide alimentar do Departamento de Agricultura.

Por quê? "É uma dieta para toda a América", disse o Dr. Kahn. "Tem muitas frutas e legumes e uma quantidade razoável de gordura."

Esse conselho, no entanto, foi recentemente atacado em um comentário do New York Times escrito por Sarah Hallberg, uma osteopata em uma clínica de perda de peso em Indiana, e Osama Hamdy, diretor médico do programa de perda de peso obesidade no Joslin Diabetes Center em Harvard Escola de medicina.

Há uma dieta que ajuda com diabetes, disseram os dois médicos: uma que restringe - ou, segundo a Dra. Hallberg, restringe severamente - os carboidratos.

"Se o objetivo é tirar os pacientes de seus medicamentos, incluindo a insulina, e resolver em vez de apenas controlar a sua diabetes, restrição significativa dos carboidratos é de longe o melhor plano de nutrição", disse Hallberg em um e-mail. "Isso incluiria a eliminação de grãos, batatas e açúcares e todos os alimentos processados. Há um corpo significativo e crescente de literatura que apóia este método. "Ela tem um consultório particular na Indiana University Health Arnett Hospital e é diretora médica de uma start-up desenvolvendo intervenções médicas baseadas na nutrição.

Mas não há grandes e rigorosos estudos mostrando que dietas de baixo teor de carboidratos oferecem uma vantagem, e, de fato, não há sequer um consenso sobre a definição de uma dieta de baixo carboidrato - isso pode variar de médico para médico.

"Houve debates por literalmente toda a história do diabetes sobre qual tipo de dieta é melhor", disse o Dr. C. Ronald Kahn, diretor acadêmico da Joslin, e sem nenhuma relação com o Dr. Richard Kahn. Mas, ele disse, "a resposta não é tão simples".

Em apoio de uma dieta como a do Dr. Hallberg, há um recente estudo de curto prazo, por Kevin Hall do Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Renais e Digestivo e seus colegas, envolvendo 17 homens obesos e com sobrepeso, nenhum dos quais tinham diabetes. Permaneceram em um centro clínico onde comeram dietas cuidadosamente controladas. Os pesquisadores perguntaram o que aconteceria se as calorias fossem mantidas constantes, mas a composição de carboidratos de uma dieta variou de alto a muito baixo. A resposta foi que a secreção de insulina caiu 50 por cento com a dieta de carboidratos muito baixa, o que significa que muito menos insulina foi necessária para manter os níveis normais de glicose no sangue.

"A diabetes éresultados da incapacidade do corpo em pode produzir insulina suficiente, entao talvez seja uma boa idéia para reduzir a quantidade de insulina que necessita comendo dietas muito baixas em carboidratos", disse Hall.

Alguns estudos de longo prazo, porém, não mostraram que dietas de baixo carboidrato beneficiaram o controle da glicose.

Mesmo se as dietas são eficazes no curto prazo, Dr. Hall disse, "a dificuldade é aderir à dieta a longo prazo."

Em uma análise de dietas de perda de peso (não especificamente para diabéticos) publicado este verão, ele e Yoni Freedhoff da Universidade de Ottawa escreveu: "A aderência à dieta é tão desafiadora que é pobre, mesmo em estudos de curto prazo, onde todos os alimentos são fornecidos. Quando as dietas são prescritas, a adesão é susceptível de diminuir a longo prazo, apesar de auto-relatórios em contrário.

Mas estudos de curto prazo de apenas algumas semanas, que constituem a maior parte dos estudos dietéticos, podem ser enganosos, disse o Dr. C. Ronald Kahn.

"A curto prazo, a dieta baixa em carboidratos às vezes é melhor no controle glicêmico", disse ele. "Mas como o tempo progride, a diferença na maior parte desaparece. O que conta é que dieta ajuda mais com perda de peso a longo prazo. "

A razão pela qual a vantagem às vezes vista com uma dieta de baixo carboidrato tende a desaparecer, Dr. C. Ronald Kahn acrescentou, é provavelmente uma mistura de pessoas que não aderem às dietas e seus corpos se ajustando a eles.

Outro problema com dietas de baixo teor de carboidratos, disseram os pesquisadores, é a questão do que acontecerá com a saúde geral se os diabéticos realmente seguirem a dieta por anos ou décadas. Os níveis de insulina podem ser melhores, mas, disse o Dr. Rudolph Leibel, diretor do Centro de Diabetes Naomi Berrie da Universidade de Columbia, "efeitos de uma dieta de baixo carboidrato em lipoproteínas e biologia vascular Poderia compensar tal 'benefício' ". Em outras palavras, não está claro se um menor nível de insulina se traduziria em menos ataques cardíacos.

Dr. Hamdy, cuja dieta recomendada de baixo carboidrato é menos restritiva do que a sugerido pela Dra. Hallberg, relata que muitos pacientes em sua clínica têm sido capazes de permanecer na dieta durante cinco anos, perder peso e manter-se assim. Ele apresentou seu estudo na conferência anual de 2015 da American Diabetes Association e apresentou-o para publicação. Envolveu 129 pacientes. Metade foi capaz de perder peso e manter-se assim, e aqueles que o fizeram manteveram uma perda de peso médio de 9,5 por cento. Sua diabetes foi muito melhorada.

É impossível, diz Hamdy, separar a perda de peso dos efeitos da dieta sobre o diabetes porque as pessoas que seguem essa dieta - que limita, mas não proíbe coisas como pães, macarrão e arroz - também perdem peso.

Mas vários estudos descobriram que quando se trata de perda de peso - a única maneira comprovada de ajudar com o controle de açúcar no sangue a longo prazo - não há diferença entre as dietas que restringem calorias, gordura ou carboidratos.

Especialistas como o Dr. David Nathan, diretor do centro de diabetes e centro de pesquisa clínica do Hospital Geral de Massachusetts e professor de medicina da Harvard Medical School, recomendam dietas para pessoas com diabetes. Mas, disse ele, "quando aconselhamos as pessoas a fazerem dietas, o principal objetivo é perder peso".

O que importa mais para controlar a diabetes, Dr. Nathan disse, "é quanto peso você perde."

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