Como Exercícios Extenuantes Afetam seu Sistema Imunológico

Fonte: Gretchen Reynolds - The New York Times
Como Exercícios Extenuantes Afetam seu Sistema Imunológico

Se você já correu uma maratona, sabe que o esforço pode causar euforia, exaustão, pernas doloridas, unhas enegrecidas e um desejo irresistível de comer.

Mas é improvável que isso tenha tornado você vulnerável a resfriados ou outras doenças depois, de acordo com uma nova revisão da mais recente ciência sobre os exercícios de imunidade e endurance.

A revisão conclui que, ao contrário da crença generalizada, um treino ou corrida longa e cansativa pode ampliar as respostas imunes, não suprimi-las.

Durante décadas, a maioria dos pesquisadores, treinadores, atletas e mães de atletas se convenceram de que uma única corrida longa e difícil ou outra atividade extenuante pode deixar o corpo tão fatigado que se torna incapaz de combater vírus frios e outros micróbios que causam infecções.

A ciência apoiou essa ideia. A partir da década de 1980, vários estudos de corredores de maratonas e ultramaratonas descobriram que muitos deles relataram o desenvolvimento de resfriados nos dias e semanas imediatamente após a corrida. Sua incidência de doenças era muito maior do que entre os membros da família que não correram ou a população em geral.

Com essas descobertas como pano de fundo, outros cientistas começaram a analisar o funcionamento do sistema imunológico dos atletas durante e após os eventos. Sua pesquisa mostrou que mudanças ocorreram, algumas delas drásticas. Durante um evento como uma maratona, por exemplo, as células imunológicas começam a inundar a corrente sanguínea dos atletas, aparentemente liberados de outras partes do corpo à medida que as freqüências cardíacas aumentam e o sangue passa mais vigorosamente pelos vários tecidos.

Quando a corrida terminou, a corrente sanguínea dos corredores se encheria de células imunes extras.

Mas em poucas horas, os números de muitas dessas células imunes na corrente sanguínea caíam, segundo os pesquisadores, tipicamente caindo para níveis muito inferiores aos do evento anterior.

Os cientistas interpretaram essas descobertas como significando que os esforços físicos dos corredores mataram um grande número de células imunológicas e criaram o que alguns pesquisadores apelidaram de "janela aberta" de imunossupressão que poderia permitir que germes oportunistas se infiltrassem, sem oposição.

Essa ideia tornou-se doutrina estabelecida em ciência do exercício e esportes.

Mas, recentemente, pesquisadores de saúde da Universidade de Bath, na Inglaterra, se mostraram céticos. Do ponto de vista evolucionário, eles raciocinaram, supressão imunológica após exercício extenuante fazia pouco sentido. Primeiros humanos muitas vezes tinham que perseguir presas ou fugir de predadores, abrindo-se a ferimentos. Se tivessem uma resposta imunológica enfraquecida ao mesmo tempo, estavam em sério risco.

Os pesquisadores também suspeitavam que as técnicas científicas desenvolvidas desde a década de 1980 poderiam oferecer insights atualizados sobre o que estava acontecendo dentro dos corpos de atletas cansados.

Assim, para a nova revisão, que foi publicada este mês em Frontiers in Immunology, eles reuniram e analisaram uma ampla variedade de estudos recentes e usaram essas descobertas para reconsiderar o que o exercício faz à imunidade no curto prazo.

Sua primeira conclusão foi que os atletas são péssimos em identificar se e por que estão fungando. Os estudos originais dos anos 80 haviam se baseado em auto-relatos de doenças em corredores. Mas experimentos mais novos que realmente testaram a saliva mostraram que menos de um terço dos corredores de maratona que achavam que haviam pegado um resfriado realmente o fizeram. Estatisticamente, suas chances de adoecer eram as mesmas de qualquer outra pessoa na cidade sede da corrida.

Os atletas provavelmente interpretaram alergias ou um leve arranhão em suas vias aéreas após a corrida como um resfriado, diz John Campbell, professor da Universidade de Bath, que foi co-autor da nova revisão.

Enquanto isso, os pesquisadores descobriram que novos estudos tecnicamente sofisticados usando animais prejudicam outros aspectos do dogma sobre exercícios e imunidade.

Nestes estudos, as células imunitárias do rato foram tingidas, permitindo aos cientistas acompanhar a sua localização. Quando os ratos subseqüentemente correram, muitas das células se deslocaram de vários tecidos para a corrente sanguínea, como acontece nas pessoas.

Mas depois do exercício, essas células não morreram em grande número. Em vez disso, o rastreamento revelou, eles se mudaram para outro lugar, migrando para as entranhas dos animais ou pulmões, porções do corpo que poderiam precisar de ajuda extra do sistema imunológico após um exercício intenso. Algumas células do sistema imunológico também fluíram para a medula óssea, onde se pensou que elas estimulassem células-tronco especializadas a criar células imunes adicionais.

Em essência, os sistemas imunológicos dos roedores reforçaram suas defesas em áreas vulneráveis ​​do corpo após o exercício, redirecionando as células do sangue.

Se as mesmas migrações ocorrem dentro de nós ainda é desconhecida.

"O rastreamento ao vivo de células do sistema imunológico após o exercício não foi feito em pessoas", diz James Turner, co-autor da revisão e também professor da Universidade de Bath.

Mas ele e o Dr. Campbell suspeitam que esse cenário explicaria como os níveis das células imunes no sangue dos maratonistas voltam ao normal dentro de 24 horas após a corrida.

"O corpo não pode substituir as células tão rapidamente", diz Turner. Então eles devem estar retornando ao sangue de outro lugar.

Ele e o Dr. Campbell esperam que as futuras experiências sigam as células imunitárias peripatéticas dos atletas humanos após o exercício e acompanhem como elas influenciam a saúde.

Mas, por enquanto, os pesquisadores gostariam que sua revisão ajudasse a recalibrar nossas idéias sobre exercícios e doenças extenuantes.

"As pessoas não devem deixar de se exercitar por medo de suprimir o sistema imunológico", diz Campbell. "O exercício é bom para o sistema imunológico".

Veja os serviços prestados

Convênios

  • Advance
  • Allianz Saúde
  • Ameplan
  • Amil
  • Apeoesp
  • Bradesco Saúde
  • Caixa Seguros
  • Care Plus
  • Cassi
  • Cetesb
  • Classes Laboriosas
  • Dix
  • Economus
  • Fundação CESP
  • Gama Saúde
  • Grupo Saúde Bresser
  • Hapvida
  • Intermedica
  • Itau
  • Life Empresarial
  • Mapfre
  • Marítima Saúde
  • MedService
  • Metrus
  • Notredame
  • Omint Saúde
  • Ônix
  • Portomed
  • Porto Seguro
  • Sabesprev
  • Santamalia
  • Saúde Secular
  • SP Trans
  • Sul America Saúde
  • Unafisco
  • Unimed
  • Unimed Rio
  • Unimed Seguros